The Animals

The Animals
Eric Burdon & the Animals.jpg
The Animals en 1964: de izquierda a derecha: Eric Burdon (voz), Alan Price (teclados), Chas Chandler (bajo), Hilton Valentine (guitarra), John Steel (batería).
Datos generales
Origen Newcastle upon Tyne, Inglaterra, Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Estado No Disponible
Información artística
Género(s) Rock
Blues
Protopunk
Blues rock
Rock and roll
Rock psicodélico
Rhythm and blues
Período de actividad 1963 - 1969
1975 - 1976
1983 - 1984
Discográfica(s) Jet Records
Atco Records
MGM Records
I.R.S. Records
Decca Records
Charly Records
Atlantic Records
Columbia Records
Web
Sitio web Sitio Oficial (solo para saber la historia del grupo)
Miembros
John Steel
Antiguos miembros
Eric Burdon
John Steel
Mick Gallagher
Scott Whitley
Danny Handley
Hilton Valentine
Chas Chandler
Alan Price
Dave Rowberry
Barry Jenkins
John Weider
Vic Briggs
Danny McCulloch
Zoot Money
Andy Summers
Steve Grant
Steve Gregory
Nippy Noya
Joss Elliot
George Fearson
Robert Robinson
The Dod
Steve Hutchinson
Martin Bland
Steve Dawson
Robert Kane
Jim Rodford
Tony Liddle
Eamon Cronin
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The Animals fue una banda británica de rock formada por su líder y vocalista Eric Burdon, el teclista Alan Price, el guitarrista Hilton Valentine, el batería John Steel y el bajista Chas Chandler. Adquirieron fama en los 60 gracias a su estilo de blues eléctrico y a la canción The House of the Rising Sun.

Historia

Década de 1960

Originarios de la portuaria Newcastle-upon-Tyne ( Reino Unido), el grupo The Animals nació en 1962 cuando Eric Burdon llegó al grupo Alan Price Rhythm and Blues Combo y le cambió el nombre por el que sería conocido mundialmente, siendo la formación original conformada por Eric Burdon (voz), Alan Price (órgano y teclados), Hilton Valentine (guitarra), John Steel (batería) y Chas Chandler (bajo). La música se basó, esencialmente, en el blues e hizo versiones de canciones de John Lee Hooker, Sam Cooke, Ray Charles, Nina Simone y Jimmy Reed.

El grupo gestionó ese mismo año su propio EP y el éxito en su localidad natal fue tan notorio que Giorgio Gomelsky -mánager de Yardbirds- les convenció para que se instalaran en Londres en 1964. Durante un tiempo tocaron en Crawdaddy Club -el local del propio Gomelsky- y allí conocieron al que sería su productor: Mickie Most. Con él firmaron su primer contrato discográfico (que fue con la discográfica EMI a través de su subsidaria Columbia Records) y en febrero de 1964 grabaron su primer single: Baby Let Me Take You Home (una versión de Baby, Let Me Follow You Down de Bob Dylan). La versión llegó al puesto 21º de las listas británicas.

No tardaron en versionar una canción del folk estadounidense, cuyo autor aún es desconocido, y fue ésta la que les lanzó a la fama: The House of the Rising Sun. El estilo de voz de Burdon y la disposición dramática, con riffs inolvidables del órgano de Alan Price, crearon sin duda el primer gran hit del Folk Rock. Hay un debate en curso sobre la inspiración de The Animals para su arreglo de la canción, que ha sido diversamente atribuido a las versiones anteriores de Bob Dylan, el cantante folk Dave Van Ronk, el cantante de blues Josh White (quien lo grabó dos veces en 1944 y 1949), o la cantante y pianista Nina Simone (quien la grabó en 1962 en su álbum Nina at the Village Gate).

Gracias al éxito de esta canción se convirtieron en el segundo grupo inglés en conseguir el número uno tanto en las listas británicas como en las estadounidenses, pues los primeros habían sido The Beatles. Tanto fue así que, en octubre de 1964, procedieron a editar The Animals, su primer LP. Adicionalmente, en noviembre del mismo año, decidieron hacer su debut en Estados Unidos en The Ed Sullivan Show de la CBS, donde interpretaron I'm Crying y The House of the Rising Sun además de comenzar una pequeña gira actuando con regularidad en los cines de toda la ciudad de Nueva York.

En mayo de 1965 después del lanzamiento de su segundo LP Animal Tracks, Alan Price abandona la banda por motivos personales, de salud (tenía pánico a volar) y por la lucha por el liderazgo que mantenía con su compañero Eric Burdon. Él comenzó una exitosa carrera tanto como solista y como miembro de The Alan Price Set. Price fue sustituido temporalmente por Mick Gallagher, quien duro en la banda poco tiempo hasta la llegada de Dave Rowberry quién le sustituyó. Pero, la situación del resto del grupo tampoco fue mucho mejor. Los componentes de la banda empezaron a tener la sensación que su música se estaba transformando en algo demasiado comercial (debido principalmente a las exigencias de Mickie Most y de la propia EMI y a principios de 1966 rompieron su contrato con EMI y con Most, no sin antes dejar otro éxito: It's My life, número 7 en las listas británicas y el 23 en las estadounidenses.

En 1966 el grupo firmó un contrato con la discográfica MGM en Estados Unidos y Canadá y Decca Records para el resto del mundo, además de seleccionar como su nuevo productor a Tom Wilson, quien había producido a artistas de la talla de Bob Dylan. En el mes de febrero, el batería John Steel dejó el grupo y fue sustutído por Barry Jenkins. De todas maneras, la salida de éste fue un preludio de lo que pasó poco después. Aunque editaron un único disco con Decca titulado Animalism (junio de 1966) y que paralelamente EMI/MGM lanzó un álbum los grandes éxitos de la banda (uno de los más vendidos de la época), el grupo originario tan sólo sobrevivió a la salida de Steel seis meses. The Animals se disolvió en septiembre de 1966. En ese momento sus negocios "estaban en un caos total", según Chandler (que pasó a gestionar a Jimi Hendrix). Incluso para los estándares de la época, en que los artistas tendían a ser financieramente ingenuos, The Animals hicieron muy poco dinero, con el tiempo alegando mala administración y robo por parte de su mánager Michael Jeffery.

Burdon comenzó a trabajar en un álbum en solitario, llamado Eric is Here, que también ofreció el single Help Me, Girl, el cual fue número 14 en las listas británicas y muy promocionado en programas de televisión como Ready, Steady, Go! y Top of the Pops a finales de 1966, siendo esta la última grabación efectuada bajo el sello Decca.

En 1967, Eric Burdon intentó reformar la banda con la llegada de John Weider a la guitarra y el violín, Danny McCulloch al bajo y Vic Briggs a la guitarra eléctrica, además del baterista Barry Jenkins, tomando el nombre de Eric Burdon and The Animals. La banda dio un giro al sonido rhythm and blues de la agrupación original a uno más cercano al rock psicodélico. La nueva agrupación firmo un contrato de exclusividad mundial con el sello MGM y contó con la producción de Tom Wilson en sus posteriores álbumes Winds of Change (1967), The Twain Shall Meet (1968) y Every One of Us, lanzado únicamente en Estados Unidos en 1968.

Algunos de los éxitos de este grupo incluían San Franciscan Nights, Monterey (un homenaje al Monterey Pop Festival efectuado en 1967), y Sky Pilot. Su sonido era mucho más pesado que el grupo original. Burdon gritaba cada vez más fuerte en las versiones en vivo de Paint It Black y Hey Gyp. En 1968 tenían un sonido más experimental en canciones como We Love You Lil y el registro de 19 minutos New York 1963 - América 1968. Las canciones tenían un estilo de comenzar con silencios para llegar a elementos más psicodélicos y crudos llegando al final con gritos, letras e sonidos cada vez más experimentales.

Hubo más cambios en esta alineación: Zoot Money se añadió en abril de 1968, inicialmente como organista/pianista, aunque con la partida de McCulloch también interpretó el bajo y voces de forma ocasional. En julio de 1968 Andy Summers, futuro miembro de The Police sustituye a Briggs en la guitarra eléctrica. Tanto Money como Summers pertenecían a la banda británica de rock psicodélico Dantalian's Chariot, tomando algunas canciones de este grupo, gracias al interés de Burdon por estos sonidos. Debido a la carga multi-instrumental de Money, en las actuaciones en vivo el bajo fue interpretado por alternativamente entre Weider y Summers.

En diciembre de 1968, esta encarnación se había disuelto, y tanto el álbum doble Love Is y los singles Ring Of Fire y River Deep – Mountain High fueron lanzados internacionalmente. Numerosas razones han sido citadas por causar la ruptura, la más famosa es una gira abortada por Japón. La visita había sido programada para septiembre de 1968, pero se retrasó hasta noviembre debido a los ​​dificultades para obtener los visados correspondientes. Sólo después de unas pocas fechas efectuadas en la gira, los promotores - que, a espaldas de la banda, pertenecían a la mafia yakuza japonesa - secuestraron el mánager de la banda y lo amenazaron para que escribiera un pagaré a nombre de los promotores por $ 25.000 para cubrir las pérdidas sufridas por el retraso de la gira. El mánager escribió el pagaré pero, correctamente sospechando que ninguno de sus captores sabían leer inglés, agregó una nota en la cual decía que el documento fue escrito bajo coacción. Los yakuza lo soltaron, pero advirtieron que él y la banda tendrían que salir de Japón al día siguiente o atenerse a las consecuencias. La Banda inmediatamente huyó del país, dejando todo su equipo de gira en el país asiático. Money y Summers comenzaron paralelamente sus carreras en solitario, siendo posteriormente perseguidos por los yakuza (aunque esta persecución fue rápidamente abortada en caso de Summers), Weider se unió a Family, y Burdon se unió a un grupo latino de Long Beach, California, llamado War.

Década de 1970

Los miembros originales de la banda se volvieron a reunir en 1977 para grabar Before we were so rudely interrupted.

Década de 1980

En 1983 volvieron a reunirse para los discos Ark y Rip it to shreds.

Década de 1990

En 1994, el grupo originario entró en el Salón de la Fama del Rock and Roll. Poco después, en julio de 1996, el bajista de la primera formación, Chas Chandler, falleció. Valentine, Steel, y Dave Rowberry también hicieron giras con (Hilton Valentine's) The Animals y Valentine y Steel con el nombre de Animals II.

Década de 2000

Eric Burdon dio la vuelta al mundo con un grupo de músicos bajo el nombre de Eric Burdon and the Animals.

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