The 5th Dimension

The 5th Dimension
5th Dimension 1969.jpg
The 5th Dimension en 1969.
Atrás: Townson y McLemore.
Delante: LaRue, Davis, y McCoo
Datos generales
OrigenLos Ángeles, California Bandera de Estados Unidos
Información artística
Género(s)Sunshine pop, R&B, Soul psicodélico, Disco
Período de actividad1966 - actualidad
Discográfica(s)Soul City Records
Motown
Imperial
Bell Records
Arista
ABC Records
Web
Sitio webWeb Oficial del grupo
Miembros
Formación original:
Marilyn McCoo
Billy Davis, Jr.
Florence LaRue
Lamonte McLemore
Ron Townson

The 5th Dimension es un grupo estadounidense de música pop, rhythm and blues y soul psicodélico, creado en 1966 a partir de un grupo anterior denominado The Hi-Fi's.[1]​ El grupo alcanzó renombre a final de la década de 1960 y comienzo de la de 1970, gracias a éxitos de ventas como «Up, Up and Away», «Wedding Bell Blues», «Stoned Soul Picnic», «One Less Bell to Answer», «(Last Night) I Didn't Get to Sleep at All» o «Aquarius/Let the Sunshine In», así como por su álbum The Magic Garden.

Formado como quinteto, sus miembros originales eran Billy Davis, Jr., Florence LaRue, Marilyn McCoo, Lamonte McLemore y Ronald Townson. Todos ellos habían ya grabado para diferentes sellos a lo largo de su carrera profesional. El primer trabajo del grupo apareció bajo el sello Soul City Records, que había sido fundado por el artista de Imperial Records/United Artists Records, Johnny Rivers. El grupo grabaría más tarde para los sellos Bell Records/Arista Records, ABC Records y Motown Records.

El grupo popularizó canciones de muchos compositores, como Laura Nyro («Stoned Soul Picnic», «Sweet Blindness», «Wedding Bell Blues», «Blowin' Away» o «Save the Country»), adaptando también versiones de temas de autores muy populares, como «One Less Bell to Answer» (escrita por Burt Bacharach y Hal David) o las canciones de Jimmy Webb, quien aportó su hit «Up, Up and Away».

Historial

Origen

A comienzos de la década de 1960 Lamonte McLemore y Marilyn McCoo, que había sido ganadora de torneos de belleza, formaron junto a otros dos amigos de Los Ángeles, Harry Elston y Floyd Butler, un grupo llamado "The Hi-Fis". En 1964 llamaron la atención de Ray Charles, que los incorporó a su gira del año siguiente. También les produjo un single, "Lonesome Mood", una canción de corte jazzístico, que tuvo bastante repercusión local. Sin embargo, conflictos internos originaron la marcha de Butler y Elston, quienes organizaron The Friends of Distinction.

Lamonte sugirió reorganizar el grupo y comenzó a buscar posibles miembros. Uno de ellos fue Florence LaRue, quien había estudiado canto, danza y violín. A la vez que la incorporaba al grupo, Lamonte reclutó a un viejo amigo, Ron Townson, que había cantado desde niño en diversos coros en su ciudad natal, St. Louis, y había llegado a girar con Dorothy Dandridge y Nat King Cole, uniéndose un tiempo a los "Wings Over Jordan Gospel Singers", además de aparecer en la película Porgy and Bess. Tras su graduación, había organizado su propio coro de gospel de 25 voces.

Un primo de Lamonte, Billy Davis, Jr., también había cantado en coros de gospel desde pequeño. Se incorporó igualmente al grupo.

Época de grandes éxitos

El grupo actuando en 1970.

Los miembros comenzaron a ensayar a comienzos de 1966, bajo el nombre de The Versátiles. Obtuvieron una audición con Marc Gordon, que dirigía la oficina de Motown en Los Angeles y, aunque rechazó una maqueta previa, firmó un contrato de management con ellos y los presentó a Johnny Rivers, que acababa de crear su sello Soul City Records. El primer single del sello, "I'll Be Lovin' You Forever", pasó inadvertido.

En 1965, el primer sencillo de The Mamas & the Papas, "Go Where You Wanna Go", no logró situarse en las listas. Sin intimadarse por ello, The 5th Dimension re-grabó la canción nota a nota (excepto por la modulación del último verso) y, a comienzos de 1967, su versión se sotuó en el Top 20 de la lista de radios de R&B y pop, y en el #16 del Hot 100.

En 1967, el joven cantautor Jimmy Webb, cedió al grupo su tema "Up, Up and Away", que subió al puesto #7, y ganó cinco Grammys. Al año siguiente, el grupo consiguió sus mayores éxitos con los temas "Stoned Soul Picnic" (U.S. #3) y "Sweet Blindness" (U.S. #13) y obtuvo un disco de oro por el Lp Stoned Soul Picnic. Este disco también incluyó el tema "California Soul", que alcanzó el puesto #25 en febrero de 1969. Pocas semanas después el grupo alcanzó la cima de las listas con "Aquarius/Let the Sunshine In", temas del musical Hair, liderando el Hot 100 en abril y mayo. "Wedding Bell Blues" lo hizo en noviembre.

Dentro del Top 20, también se situaron sus sencillo "One Less Bell to Answer" (U.S. #2) (1970), "Love's Lines, Angles and Rhymes" (U.S. #19), "Never My Love" (U.S. #12) (1971), "(Last Night) I Didn't Get to Sleep at All" (U.S. #8) y "If I Could Reach You" (U.S. #10) (1972). El grupo consiguió igualmente situar otros discos en el Top 40, entre ellos "Living Together, Growing Together" (U.S. #32) (1973) tema de la banda sonora de la película Horizontes perdidos.

Apariciones en Televisión

The 5th Dimension interpretaron "Sweet Blindness" en un show especial de Frank Sinatra, Sinatra Does His Thing (1968), y cantaron "Workin' On A Groovy Thing" y "Wedding Bell Blues" en el de Woody Allen, The Woody Allen Special, en 1969.

Nueva formación

En 1975, McCoo y Davis, que se habían casado en 1969, dejaron el grupo para continuar sus respectivos proyectos personales y profesionales. El trío restante continuó y obtuvo un éxito en 1976, con el tema "Love Hangover"; sin embargo, Motown re-editó la versión original de Diana Ross inmediatamente después, y los desplazó de las listas. El grupo firmó con la propia Motown no mucho después, publicando dos discos en 1978. El cantante de R&B, Lou Courtney, estuvo un tiempo en el grupo, entre 1978 y 1979; Joyce Wright se incorporó en 1979 y Phyllis Battle en 1988.

Reunión

El quinteto original volvió a reunirse en 1990 y 1991 para realizar una gira. Townson dejó la banda brevemente para continuar en solitario, aunque regresó pronto. En 1995, con LaRue, Townson, McLemore, Battle, y Greg Walker, grabaron un nuevo disco, In the House, para Click Records. En 1998, Willie Williams reemplazó a Townson, que murió en 2001. Battle dejó su puesto en 2002, y fue reemplazado por Van Jewell. McLemore se retiró en 2006.

En la actualidad

El grupo sigue girando en la actualidad, bajo el nombre de "Florence LaRue & The 5th Dimension",[3]

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