Tespias

Mapa de ciudades de la antigua Beocia. Tespias se situaba al oeste de Tebas.

Tespias, Tespis o Tespia (en griego, Θεσπιαί, Θέσπεια) fue una ciudad de Beocia al pie del monte Helicón, mirando al sur y al golfo de Crisa, donde tenía su puerto llamado Creusis.

Aparece mencionada por Homero en el Catálogo de las naves de la Ilíada.[1]

Su dios principal era Eros. Natural de la ciudad fue célebre por su belleza física Friné, que regaló a la ciudad la estatua de Eros de Praxíteles, escultura que atrajo a la ciudad gran número de visitantes. Más tarde la estatua original fue sustituida por una imitación hecha por Menodoro. También había una estatua de Eros hecha por Lisipo, y unas estatuas de Afrodita y de Friné, hechas por Praxíteles; en el ágora había una estatua de Hesíodo. La ciudad tenía un teatro y tres templos dedicados a Afrodita Melénide, a las Musas y a Heracles.[2]

La ciudad celebraba el festival de Eros (Erótida) y el de las Musas (Museia) en la montaña Helicón, cada cuatro años.

Su nombre derivaba de Tespia, hija de Asopo,[4]

Historia

Fue una de las polis más importantes de Beocia, y (al igual que Orcómeno y Tanagra) se enfrentó a Tebas, que pretendía someter toda Beocia a su autoridad. Durante la Época Arcaica Tespias expandió su territorio absorbiendo las polis de Ascra (posiblemente a fines del siglo VII a. C.) y más tarde Tisbe (posiblemente a fines del siglo VI a. C.).

Con la invasión de Jerjes I, Tespias y Platea fueron las únicas ciudades de Beocia que rechazaron dar suministros a los persas. Una fuerza de 700 hoplitas tespios fueron con Leónidas I a las Termópilas y murieron en la batalla.[7] Expulsados los persas, la ciudad fue reconstruida y algunos extranjeros fueron admitidos a la ciudadanía.

En la batalla de Delio (424 a. C.) Tespias luchó con la Liga Beocia contra Atenas y la mayoría de los soldados murieron luchando, y cuando al año siguiente fueron acusados de favorecer a Atenas, Tebas atacó la ciudad y destruyó las murallas.[8]

En 414 a. C. el partido democrático intentó tomar el poder, pero el gobierno oligárquico, con ayuda de Tebas, lo impidió, y los demócratas huyeron a Atenas.[9]

En el año 395 a. C. estaba unida con Eutresis y Tisbe formando uno de los distritos que suministraba magistrados a la Liga Beocia. Entre las tres ciudades proporcionaban dos beotarcas.[10]

Hacia el año 375 a. C. los tebanos volvieron a atacar y destruir otra vez la ciudad de Tespias.[12]

Más tarde Tespias fue reconstruida, pero ya no representó ningún papel en la historia griega. Estrabón dice que en su tiempo era una de las dos ciudades de Beocia de cierta importancia (la otra era Tanagra),[14] Sigue siendo mencionada hasta el siglo VI.

Los restos de la ciudad se hallan cerca de la ciudad de Lefka, al lado de Erimokastro o Rimokastro. Estaba en una llanura rodeada de colinas por los dos lados, y tenía mucha agua procedente del río Kanavari, que nace allí. Los antiguos templos fueron substituidos por iglesias que aún conservan algún resto de los templos originales.

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