Territorios del Noroeste

Territorios del Noroeste
Northwest Territories
Territoires du Nord-Ouest
Territorio
View N along 50th Avenue in downtown Yellowknife, NT.jpg

Flag of the Northwest Territories.svg
Bandera
Coat of arms of Northwest Territories.svg

Northwest Territories in Canada.svg
Ubicación de Territorios del Noroeste
Coordenadas66°N 119°O / 66°N 119°O / -119
CapitalYellowknife
Ciudad más pobladaYellowknife
Idioma oficialChipewyan, cree, inglés, francés, gwich'in, inuinnaqtun, inuktitut, inuvialuktun, slave norte, slave sur y dogrib[1]
EntidadTerritorio
 • PaísBandera de Canadá Canadá
Primer ministro

Comisionada
Bob McLeod (Gobierno de consenso - no hay afiliaciones políticas)
Margaret Thom
Fundación
Confederación Canadiense

1870 (la Compañía de la Bahía de Hudson cede el territorio a Canadá)
SuperficiePuesto 3
 • Total1346106 km²[2]
 • Tierra1 140 835 km²
 • Agua(15 2%) 205 271 km²
Altitud 
 • Máxima2773 m s. n. m.
 • Mínima0 m s. n. m.
Población (1 de octubre de 2017)Puesto 11
 • Total44 718 hab.
 • Densidad0,03 hab/km² (12º)
Huso horarioUTC-7
Código postalX0E, X1A y X0G
ISO 3166-2CA-NT
Prefijo código postalX0 (X1 asignado sólo a Yellowknife)
Escaños en la Cámara de los Comunes1
Escaños en el Senado1
Sitio web oficial

Territorios del Noroeste (en francés: les Territoires du Nord-Ouest; en inglés: Northwest Territories en atapasca: Denendeh; "nuestra tierra"; en inuvialuktun y en inuktitut: Nunatsiaq [ᓄᓇᑦᓯᐊᖅ], "tierra hermosa") es uno de los tres territorios que, junto con las diez provincias, conforman las trece entidades federales de Canadá. Su capital y ciudad más poblada es Yellowknife. Está ubicado, como su nombre indica, al noroeste del país, limitando al norte con el océano Ártico, al este con Nunavut, al sureste con Manitoba, al sur con Saskatchewan, Alberta y Columbia Británica, y al oeste con Yukón. Con 42 514 habs. en 2008 es la tercera entidad menos poblada —por delante de Yukón y Nunavut, la menos poblada—, con 1 346 106 km², la tercera más extensa —por detrás de Nunavut y Quebec— y con 0,03 hab/km², la segunda menos densamente poblada, por detrás de Nunavut.

Algunos de sus rasgos geográficos incluyen el vasto Gran Lago del Oso y el Gran Lago del Esclavo, así como el inmenso río Mackenzie y los cañones del Parque Nacional Nahanni, un parque calificado como Área Natural Protegida de Canadá y declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Las islas del territorio en el archipiélago ártico canadiense incluyen: isla de Banks, isla Borden, isla Prince Patrick, y partes de isla Victoria e isla Melville. El punto más alto es el monte Nirvana, cerca de la frontera con Yukón, con una elevación de 2773 m.

Historia

El territorio actual fue creado en junio de 1870, cuando la Compañía de la Bahía de Hudson transfirió la Tierra de Rupert y el Territorio Noroeste al gobierno de Canadá. Esta inmensa región comprendía toda Canadá no confederada excepto la Columbia Británica, la costa de los Grandes Lagos, el valle del río San Lorenzo y el tercio sur de Quebec, las Provincias marítimas de Canadá, Terranova y la costa de Labrador. No incluía el territorio británico de las Islas Árticas excepto la mitad del sur de la isla Baffin, que permanecieron bajo dominio británico directo hasta 1880.

Después de la transferencia, la extensión de los territorios fue disminuyendo gradualmente. La provincia de Manitoba se creó el 15 de julio de 1870, un cuadrado diminuto alrededor de Winnipeg, que posteriormente se amplió en 1881 a una región rectangular que forma el sur de la actual provincia. Cuando la Columbia Británica se unió a la Confederación Canadiense el 20 de julio de 1871, ya le había sido concedida (1866) la parte del "Territorio Noroeste" al sur de 60 grados norte y oeste de 120 grados oeste, un área que comprendía la mayor parte del "Territorio Stikine". En 1882, Regina, en el por entonces distrito de Assiniboia, se convirtió en la capital territorial; después de que Alberta y Saskatchewan se convirtieran en provincias en 1905, Regina se convirtió en la capital de la nueva provincia de Saskatchewan.

En 1876, el "Distrito de Keewatin", en el centro del territorio, se separó de éste. En 1882 y de nuevo en 1896, la parte restante fue dividida en los siguientes distritos (entre paréntesis se indica su correspondencia con las áreas actuales):

  • Distrito de Alberta (parte sur de Alberta);
  • Distrito de Assiniboia (parte sur de Saskatchewan);
  • Distrito de Athabasca (norte de Alberta y Saskatchewan);
  • Distrito de Franklin (las islas árticas y las penínsulas de Boothia y Melville);
  • Distrito de Mackenzie (parte continental de los Territorios del Noroeste y el oeste de Nunavut);
  • Distrito de Saskatchewan (parte central de Saskatchewan);
  • Distrito de Ungava (norte de Quebec e interior de Labrador, así como un área de la costa de la bahía de Hudson);
  • Yukón (el actual territorio de Yukón).

El Distrito de Keewatin (la actual Manitoba, noroeste de Ontario y sur de Nunavut) retornó a los Territorios del Noroeste en 1905.

Mientras tanto, Ontario fue ampliado hacia el noroeste en 1882. Quebec también fue ampliado, en 1898 y Yukón se convirtió en un territorio separado en el mismo año para encargarse de la fiebre del oro de Klondike, y liberar al gobierno de los Territorios del Noroeste de administrar el súbito incremento demográfico, de actividad económica y de la afluencia de no canadienses.

Las provincias de Alberta y Saskatchewan fueron creadas en 1905, y Manitoba, Ontario, y Quebec adquirieron de los Territorios del Noroeste la última parte sus actuales territorios en 1912, quedándose sólo con los distritos de Mackenzie, Franklin (que absorbió los remanentes de Ungava en 1920) y Keewatin. En 1925, las fronteras de los Territorios del Noroeste fueron ampliadas a todo lo largo del Polo Norte en el principio del sector, ampliando enormemente su territorio en el norte de los campos de hielo.

Los reducidos Territorios del Noroeste no fueron representados en la Cámara de los Comunes canadiense de 1907 a 1947 cuando el distrito electoral del río Yukón-Mackenzie fue creado. Esta dependencia sólo incluyó el Distrito de Mackenzie. El resto de los Territorios del Noroeste no tenía ninguna representación en la Cámara de los Comunes hasta 1962, cuando el distrito electoral de los Territorios del Noroeste fue creado en reconocimiento a los esquimales, que habían obtenido el derecho al voto en 1953.

En 1912 el Gobierno de Canadá renombró el territorio a Territorios del Noroeste, eliminando la forma escrita con guion ortográfico (North-Western Territory). Entre 1925 y 1999, los Territorios del Noroeste abarcaban 3.439.296 kilómetros cuadrados, un área mayor que la India.

Territorios del Noroeste en 1859.

Finalmente, el 1 de abril de 1999, tres quintas partes del este de los Territorios del Noroeste (incluido todo el Distrito Keewatin y la mayor parte de los de Mackenzie y Franklin) se convirtieron en un territorio separado llamado Nunavut.

Hubo cierta evaluación para nombrar al territorio después de dicha separación de Nunavut, buscando una toponomía indígena. Una propuesta era "Denendeh" ("nuestra tierra" en el idioma de los Dene). La idea fue defendida por el antiguo primer ministro Stephen Kakfwi, entre otros. También, una popular emisora de radio comenzó a promover en broma el cambio del nombre del territorio a "Bob", opción que llegó a estar arriba en las encuestas.[3]​ Finalmente, una encuesta llevada a cabo antes de la división mostró un amplio apoyo a conservar al simple nombre descriptivo "Territorios del Noroeste".

Como territorio, los Territorios del Noroeste tienen algunos menos derechos que las provincias. Durante su mandato, el primer ministro Kakfwi presionó para obtener un acuerdo del gobierno federal con más derechos para el territorio, incluyendo que los ingresos por los recursos naturales del territorio reviertan al territorio.[4]​ La devolución de poderes al territorio fue una cuestión en las 20ª elecciones generales del 2003, y lo ha sido desde que el territorio comenzó a elegir miembros en 1881.

Sede Legislativa de los Territorios del Noroeste.

El comisionado es el jefe del ejecutivo y es designado por el Gobernador en consejo de Canadá a recomendación del Ministro federal de Asuntos Indios y Desarrollo del Norte. La posición solía ser más administrativa y gubernamental pero con la delegación de cada vez más poderes a la Asamblea electa desde 1967, su posición se ha vuelto simbólica. Desde 1985 el comisionado ya no preside las reuniones del Consejo Ejecutivo (o gabinete) y el gobierno federal ha dado instrucciones a los comisarios de comportarse como un teniente gobernador provincial. A diferencia de los tenientes gobernadores, el comisionado de los Territorios del Noroeste no es un representante formal de la Reina de Canadá.

A diferencia de los gobiernos provinciales y de Yukón, el gobierno de los Territorios del Noroeste no tiene partidos políticos, excepto durante el período entre 1898 y 1905. Es un gobierno de consenso llamado Asamblea Legislativa. Este grupo está formado por un miembro decidido en cada uno de los diecinueve distritos electorales. Después de las elecciones generales, el nuevo parlamento decide a un primer ministro y portavoz por votación secreta. Siete MLA (Member of Legislative Assembly, Miembro de la Asamblea Legislativa) son elegidos también como ministros, y el resto forma la oposición. Las elecciones generales más recientes del territorio fueron el 1 de octubre de 2007. El jefe de estado para los territorios es un comisionado designado por el gobierno federal. El comisionado tenía poderes gubernamentales plenos hasta 1980, momento en que los territorios obtuvieron un mayor autogobierno. La legislatura entonces comenzó a decidir un gabinete y un "Líder del Gobierno" posteriormente conocido como primer ministro (Premier).

El actual primer ministro de los Territorios del Noroeste es Bob McLeod. El miembro del Parlamento por el distrito del "Ártico Oeste" (Western Arctic), el distrito que comprende los Territorios del Noroeste, es Dennis Bevington (Nuevo Partido Democrático). El comisionado de los Territorios del Noroeste es Tony Whitford.

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