Territorios del Noroeste

Territorios del Noroeste
Northwest Territories
Territoires du Nord-Ouest
Territorio
Flag of the Northwest Territories.svg
Bandera
Coat of arms of Northwest Territories.svg
Escudo
Northwest Territories in Canada.svg
Ubicación de Territorios del Noroeste
Coordenadas 66°N 119°O / 66, 66°N 119°O / -119
Capital Yellowknife
Ciudad más poblada Yellowknife
Idioma oficial Chipewyan, cree, inglés, francés, gwich'in, inuinnaqtun, inuktitut, inuvialuktun, slave norte, slave sur y dogrib[1]
Entidad Territorio
 • País Canadá
Primer ministro
Comisionado
Bob McLeod (Gobierno de consenso - no hay afiliaciones políticas)
George Tuccaro
Fundación
Confederación Canadiense

1870 (la Compañía de la Bahía de Hudson cede el territorio a Canadá)
Superficie Puesto 3
 • Total 1 346 106 km²[2]
 • Tierra 1 140 835 km²
 • Agua (15 2%) 205 271 km²
Altitud  
 • Máxima 2773 m s. n. m.
 • Mínima 0 m s. n. m.
Población (2006) Puesto 11
 • Total 41 464 hab.
 • Densidad 0,03 hab/km² (12º)
Huso horario Tiempo de la montaña
Código postal X0E, X1A y X0G
ISO 3166-2 CA-NT
Prefijo código postal X0,X1(Yellowknife)
Escaños en la Cámara de los Comunes 1
Escaños en el Senado 1
Sitio web oficial
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Territorios del Noroeste (en francés: les Territoires du Nord-Ouest; en inglés: Northwest Territories) es uno de los tres territorios de Canadá.

Localizado en la Región Norte del país, tiene frontera con los otros dos territorios de Canadá, Yukón al oeste y Nunavut al este, y con tres provincias: Columbia Británica al sudoeste y Alberta y Saskatchewan al sur. Tiene un área de 1.346.106 km² y una población de 41.464 habitantes según el censo de 2006 de Statistics Canada (un aumento del 11,0% con respecto al censo de 2001). Su capital es Yellowknife desde 1967.

Algunos de sus rasgos geográficos incluyen el vasto Gran Lago del Oso y el Gran Lago del Esclavo, así como el inmenso río Mackenzie y los cañones del Parque Nacional Nahanni, un parque calificado como Área Natural Protegida de Canadá y declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Las islas del territorio en el archipiélago ártico canadiense incluyen: isla de Banks, isla Borden, isla Prince Patrick, y partes de isla Victoria e isla Melville. El punto más alto es el monte Nirvana, cerca de la frontera con Yukón, con una elevación de 2.773 metros.

Historia

El territorio actual fue creado en junio de 1870, cuando la Compañía de la Bahía de Hudson transfirió la Tierra de Rupert y el Territorio Noroeste al gobierno de Canadá. Esta inmensa región comprendía toda Canadá no confederada excepto la Columbia Británica, la costa de los Grandes Lagos, el valle del río San Lorenzo y el tercio sur de Quebec, las Provincias marítimas de Canadá, Terranova y la costa de Labrador. No incluía el territorio británico de las Islas Árticas excepto la mitad del sur de la isla Baffin, que permanecieron bajo dominio británico directo hasta 1880.

Después de la transferencia, la extensión de los territorios fue disminuyendo gradualmente. La provincia de Manitoba se creó el 15 de julio de 1870, un cuadrado diminuto alrededor de Winnipeg, que posteriormente se amplió en 1881 a una región rectangular que forma el sur de la actual provincia. Cuando la Columbia Británica se unió a la Confederación Canadiense el 20 de julio de 1871, ya le había sido concedida ( 1866) la parte del "Territorio Noroeste" al sur de 60 grados norte y oeste de 120 grados oeste, un área que comprendía la mayor parte del "Territorio Stikine". En 1882, Regina, en el por entonces distrito de Assiniboia, se convirtió en la capital territorial; después de que Alberta y Saskatchewan se convirtieran en provincias en 1905, Regina se convirtió en la capital de la nueva provincia de Saskatchewan.

En 1876, el "Distrito de Keewatin", en el centro del territorio, se separó de éste. En 1882 y de nuevo en 1896, la parte restante fue dividida en los siguientes distritos (entre paréntesis se indica su correspondencia con las áreas actuales):

  • Distrito de Alberta (parte sur de Alberta);
  • Distrito de Assiniboia (parte sur de Saskatchewan);
  • Distrito de Athabasca (norte de Alberta y Saskatchewan);
  • Distrito de Franklin (las islas árticas y las penínsulas de Boothia y Melville);
  • Distrito de Mackenzie (parte continental de los Territorios del Noroeste y el oeste de Nunavut);
  • Distrito de Saskatchewan (parte central de Saskatchewan);
  • Distrito de Ungava (norte de Quebec e interior de Labrador, así como un área de la costa de la bahía de Hudson);
  • Yukón (el actual territorio de Yukón).

El Distrito de Keewatin (la actual Manitoba, noroeste de Ontario y sur de Nunavut) retornó a los Territorios del Noroeste en 1905.

Mientras tanto, Ontario fue ampliado hacia el noroeste en 1882. Quebec también fue ampliado, en 1898 y Yukón se convirtió en un territorio separado en el mismo año para encargarse de la fiebre del oro de Klondike, y liberar al gobierno de los Territorios del Noroeste de administrar el súbito incremento demográfico, de actividad económica y de la afluencia de no canadienses.

Las provincias de Alberta y Saskatchewan fueron creadas en 1905, y Manitoba, Ontario, y Quebec adquirieron de los Territorios del Noroeste la última parte sus actuales territorios en 1912, quedándose sólo con los distritos de Mackenzie, Franklin (que absorbió los remanentes de Ungava en 1920) y Keewatin. En 1925, las fronteras de los Territorios del Noroeste fueron ampliados a todo lo argo del Polo Norte en el principio del sector, ampliando enormemente su territorio en el norte de los campos de hielo.

Los reducidos Territorios del Noroeste no fueron representados en la Cámara de los Comunes canadiense de 1907 a 1947 cuando el distrito electoral del río Yukón-Mackenzie fue creado. Esta dependencia sólo incluyó el Distrito de Mackenzie. El resto de los Territorios del Noroeste no tenía ninguna representación en la Cámara de los Comunes hasta 1962, cuando el distrito electoral de los Territorios del Noroeste fue creado en reconocimiento a los esquimales, que habían obtenido el derecho al voto en 1953.

En 1912 el Gobierno de Canadá renombró el territorio a Territorios del Noroeste, eliminando la forma escrita con guion ortográfico (North-Western Territory). Entre 1925 y 1999, los Territorios del Noroeste abarcaban 3.439.296 kilómetros cuadrados - mayor extensión que la India.

Territorios del Noroeste en 1859.

Finalmente, el 1 de abril de 1999, tres quintas partes del este de los Territorios del Noroeste (incluido todo el Distrito Keewatin y la mayor parte de los de Mackenzie y Franklin) se convirtieron en un territorio separado llamado Nunavut.

Hubo cierta discusión sobre cambiar el nombre de los Territorios del Noroeste después de la separación de Nunavut, posiblemente a un término de una lengua Aborigen. Una propuesta era "Denendeh" ("nuestra tierra" en el idioma de los Dene). La idea fue defendida por el antiguo primer ministro Stephen Kakfwi, entre otros. También, una popular emisora de radio comenzó a promover el cambio del nombre del territorio a "Bob".[3] Finalmente, una encuesta llevada a cabo antes de la división mostró un amplio apoyo a conservar el nombre "Territorios del Noroeste".

En idioma inuktitut, los Territorios del Noroeste se denominan ᓄᓇᑦᓯᐊᖅ (Nunatsiaq), "tierra hermosa".

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