Territorios de los Estados Unidos

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Organización territorial de los Estados Unidos entre 1868 y 1876, incluidos nueve territorios organizados y dos territorios no organizados.     Estados     Territorios     Otras regiones     Zonas disputadas

Los Territorios terrestres de los Estados Unidos son divisiones administrativas subnacionales directamente supervisados por el gobierno federal de los Estados Unidos (a diferencia de los estados de Estados Unidos, que comparten la soberanía con el gobierno federal). Los cinco territorios principales son autónomos con gobernadores y legislaturas territoriales locales electos. Cada uno elige a un delegado sin derecho a voto (o comisionado residente) a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.[2]

Históricamente, los territorios fueron creados para gobernar las tierras recién adquiridas, mientras que las fronteras de los Estados Unidos todavía se encontraban en evolución. La mayoría de los territorios finalmente alcanzaron la condición de Estado. Otros territorios administrados por los Estados Unidos pasaron a convertirse en países independientes, como las Filipinas, Micronesia, islas Marshall y Palaos. Micronesia, islas Marshall y Palaos obtuvieron la independencia en el marco del Tratado de Libre Asociación (COFA), que permite la plena autoridad de Estados Unidos sobre la ayuda y defensa a cambio de un acceso continuo a la atención de salud, los servicios públicos, tales como las comunicaciones y el servicio postal, y el derecho de los ciudadanos de la COFA para trabajar libremente en los Estados Unidos y viceversa.

En la actualidad, hay dieciséis territorios de los Estados Unidos, cinco de las cuales están habitados de forma permanente: Puerto Rico, Guam, islas Marianas del Norte, islas Vírgenes de Estados Unidos y Samoa Americana. Otros diez territorios son pequeñas islas, atolones y arrecifes, que se distribuyen en todo el Caribe y el Pacífico, sin poblaciones nativas o permanentes: atolón Palmyra, isla Baker, isla Howland, isla Jarvis, atolón Johnston, arrecife Kingman, isla Wake, islas Midway, isla Navassa y banco Serranilla. El deshabitado Bajo Nuevo es administrado por Colombia, pero reclamado por los Estados Unidos bajo la Ley de Islas Guaneras.

Los territorios se clasifican en función de si están «incorporados», es decir, si forman parte del país como un estado más; y de si poseen un gobierno «organizado» (a través de una ley orgánica o constitución aprobada por el Congreso de los Estados Unidos).[3]

Muchos territorios incorporados organizados de los Estados Unidos existieron desde 1789 hasta 1959 (siendo los primeros los territorios del Noroeste y Suroeste, y los últimos siendo los de Alaska y el Hawái), periodo a través del cual 31 territorios solicitaron y se les concedió la condición de Estado. En el proceso de organización y promoción de los territorios a la estadidad, algunas áreas de un territorio demográficamente carece de desarrollo y de población suficientes densidades se quedaron huérfanos temporalmente de partes de un territorio más grande en el momento se procedió a votar peticionar Congreso de los derechos de la estadidad. Por ejemplo, cuando una parte del Territorio de Misuri se convirtió en el estado de Misuri, la parte restante del territorio, que consistía en los actuales estados de Iowa, Nebraska y las Dakotas, la mayor parte de Kansas, Wyoming y Montana, y partes de Colorado y Minnesota, efectivamente se convirtió en un territorio desorganizado.

Los Estados Unidos no tuvieron territorios no incorporados (también llamados «posesiones de ultramar» o «zonas insulares») hasta 1856, pero a día de hoy sigue controlando varios de esos territorios no incorporados.

Territorios

Los territorios de los Estados Unidos
Territorio Nombre oficial[4] Superficie (km²)[5] Abrev. Adquirido Población (2010)[6] Capital Ciudad con mayor población (2006)[7] Bandera
Guam Territory of Guam / Guåhån 0544 GU 1959010311-04-1899 00,162.742 Hagåtña Dededo Flag of Guam.svg
Islas Marianas del Norte Commonwealth of the Northern Mariana Islands / Sankattan Siha Na Islas Mariånas 0464 MP[8] 1912021403-11-1986 053.467 Capitol Hill, Saipan Garapan Flag of the Northern Mariana Islands.svg
Islas Vírgenes de los Estados Unidos Virgin Islands of the United States 0346 VI 1850090931-03-1917 102.951 Charlotte Amalie Charlotte Amalie Flag of the United States Virgin Islands.svg
Puerto Rico Commonwealth of Puerto Rico / Estado Libre Asociado de Puerto Rico 09.104 PR 1836061511-04-1899 03.474.182 San Juan San Juan Flag of Puerto Rico.svg
Samoa Americana Territory of American Samoa / Teritori o Amerika Sāmoa 0199 AS 1819121417-04-1900 054.194 Pago Pago Tafuna Flag of American Samoa.svg

Territorios menores

Territorios de los Estados Unidos sin población permanente
Territorio Adquirido[9] Categoría territorial[10] Área terrestre en km2 (mi2)[11]
Arrecife Kingman 1860 No incorporado, no organizado 0.03 (0.01)[12]
Atolón Johnston 1859 No incorporado, no organizado 2.6 (1)[13]
Atolón Midway[15] 1867 No incorporado, no organizado 7.8 (3)[16]
Atolón Palmyra[17] 1898 Incorporado, no organizado 3.9 (1.5)[18]
Isla Baker 1856 No incorporado, no organizado 2.3 (0.9)[19]
Isla Howland 1858 No incorporado, no organizado 1.6 (0.6)[19]
Isla Jarvis 1856 No incorporado, no organizado 5.7 (2.2)[20]
Isla de Navaza[22] 1858 No incorporado, no organizado 7.8 (3)[23]
Isla Wake[25] 1899 No incorporado, no organizado 6.5 (2.5)[24]

Cuestionado

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