Territorio británico de ultramar de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur

Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur
South Georgia and the South Sandwich Islands
Territorio de ultramar
Flag of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg
Bandera
Coat of arms of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg
Escudo
Lema: Leo Terram Propriam Protegat
( latín: 'Que el león defienda su propia tierra')
Himno: God Save the Queen
South Georgia and the South Sandwich Islands in its region (special marker).svg
Ubicación de Territorio británico de ultramar de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur
Coordenadas 54°15′S 36°45′O / -54.25, 54°15′S 36°45′O / -36.75
Capital Base King Edward Point
 • Población 2 (permanentes) ( 2005)
Idioma oficial Inglés
Entidad Territorio de ultramar
 • País Reino Unido
Reina
Comisionado
Ministro de Estado del Foreign Office
Isabel II
Colin Roberts[1]
Joyce Anelay
Eventos históricos Asociación al Reino Unido
17 de enero de 1775
 • Fundación Dependencia
Superficie Puesto 176.º
 • Total 3718 km²
Fronteras 0 km
Población  
 • Total 40 hab. ( 2010 est.)
 • Densidad 0,01 hab/km²
 • Moneda Libra esterlina ( GBP, £)
Huso horario UTC−2
ISO 3166-2 239 / SGS / GS
Dominio Internet .gs

Mapa Georgias del Sur y Sandwich del Sur.png

[ editar datos en Wikidata]

El territorio británico de ultramar de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur (en inglés, British Overseas Territory of the South Georgia and the South Sandwich Islands) es un territorio dependiente y no autónomo, administrado por el Reino Unido y reclamado por Argentina, que comprende a la totalidad del archipiélago de las Georgias del Sur y del archipiélago de las Sandwich del Sur, situados en el Arco de las Antillas Australes del océano Atlántico sudoccidental.

La soberanía de todas las islas es disputada con Argentina.[nota 1] Estos archipiélagos fueron parte del escenario bélico de la Guerra de las Malvinas.

Fotografía de Georgia del Sur.

Historia

Islas Georgias del Sur

Las Georgias del Sur se localizan en el océano Atlántico Sur, a 1390 km al sureste de las islas Malvinas.

Mapa de Georgias del Sur (James Cook, 1777).

Posee un área de 3756 km², incluyendo las islas satélites. La isla principal en español San Pedro, tiene un área de 3528 km². Es montañosa, con 11 picos de más de 2000 m de altura, y cubierto por varios glaciares (el glaciar Fortuna es el mayor).

James Cook.

Según la postura argentina, la isla San Pedro, y sus adyacentes, fueron descubiertas por los tripulantes del navío español León entre el 28 y el 29 de junio de 1756, quienes las ubicaron perfectamente en latitud y longitud. La isla principal fue bautizada y registrada cartográficamente con ese nombre, porque el día 29 de junio en que fue explorada, correspondía a la festividad religiosa de San Pedro.

Según la postura británica, fue avistada por primera vez en 1675 por Anthony de la Roché, a quien versiones diferentes atribuyen nacionalidad británica o española (actuando a las órdenes de la corona británica bajo el nombre de Antonio de la Roca). La isla apareció como «isla Roché» en viejos mapas. Fue redescubierta en 1775 por el capitán James Cook, quien después rechazó su búsqueda como «no valorado el descubrimiento». Le dio el nombre de «la isla de Georgia» en honor al rey Jorge III de Inglaterra. El capitán Cook desembarcó en la isla y la reclamó para el Reino Unido el 17 de enero de 1775.

Durante el siglo XIX fue una base de caza de focas y en el siglo siguiente, una base de caza de ballenas hasta mediados del mismo. La primera estación ballenera en tierra, Grytviken, fue establecida en 1904 por la Compañía Argentina de Pesca y estuvo en operación hasta 1965.

El 19 de marzo de 1982, una operación táctica argentina ocupó en las Georgias del Sur una estación ballenera abandonada en puerto Leith. El comandante de la guarnición argentina, Luis Lagos, proclamó la autoridad argentina el 3 de abril. La isla fue recapturada por las fuerzas británicas el 25 de abril del mismo año en la Operación Paraquat, como parte de las acciones británicas durante la Guerra de las Malvinas.

Cerca de la antigua estación ballenera de Grytviken, la Investigación Antártica Británica había establecido entre 1949 y 1950 una estación de investigación en King Edward Point, conocida en la Argentina como Punta Coronel Zelaya, la cual, después de la Guerra de las Malvinas, se convirtió en una pequeña guarnición militar, volviendo a manos civiles en el 2001.

Islas Sandwich del Sur

Iglesia en Grytviken.

Las islas fueron nombradas en honor al IV conde de Sandwich y I Lord del Almirantazgo Británico, agregándoles "del Sur" para distinguirlas de las "islas Sandwich", ahora conocidas como Hawái. Las tres islas meridionales fueron descubiertas por James Cook en 1775. Las ocho septentrionales fueron descubiertas por Fabian Gottlieb von Bellingshausen en 1819.

El Reino Unido declaró su soberanía sobre las Sandwich del Sur en 1908, agrupándolas junto con otros territorios británicos en el Atlántico sur como Dependencias de las islas Malvinas. La República Argentina reclamó su soberanía sobre las islas en 1938.

Del 25 de enero de 1955 hasta el verano de 1956, Argentina mantuvo el Refugio Teniente Esquivel en la Bahía Ferguson, en la costa sudeste de la Isla Thule. Desde 1976 a 1982 mantuvo la Estación Científica Corbeta Uruguay, en el golfo Caldera, en la costa sudeste de la misma isla. A pesar de que los británicos descubrieron la presencia de la base argentina y protestaron formalmente en enero de 1977, la remoción de la base no se hizo efectiva hasta después de la Guerra de Malvinas, el 20 de junio de 1982.

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