Territorio Nacional de Los Andes

Territorio Nacional de Los Andes

Territorio nacional de Argentina

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1900- 1943

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Capital San Antonio de los Cobres
Gobierno Gobernación ( territorio nacional)
Historia
 • Ley N.° 3906 31 de enero de  1900
Superficie
 • 1912 62 642 km²
Población
 • 1912 est. 2348 
     Densidad 0 hab./km²
Detalle de la Puna de Atacama en Carta Jeografica del Desierto i Cordilleras de Atacama de Francisco J. San Román en 1892 previo al Laudo de Buchanan.
Mapa de principios del siglo XX del noroeste argentino (NOA), donde se aprecia claramente el territorio de la extinta Gobernación.
Mapa político de Argentina de comienzos de la década de 1940, donde se distingue la Gobernación de Los Andes.

La Gobernación de Los Andes o Territorio Nacional de Los Andes fue una división territorial de la República Argentina, que existió entre 1900 y 1943, ubicada casi totalmente en la Puna de Atacama.

Antecedentes

El área de la Gobernación de Los Andes perteneció en épocas coloniales al corregimiento de Atacama con cabecera en San Pedro de Atacama, hasta que por la aplicación de la Real Ordenanza de Intendentes de 1782 pasó a ser el partido de Atacama dentro de la intendencia de Potosí del Virreinato del Río de la Plata.

Su origen geopolítico se corresponde con la extensión de lo que fuera el vasto Marquesado del Valle de Toxo, territorio también conocido como del Marqués de Yavi Juan José Feliciano Fernández Campero, quién combatió por la independencia sudamericana junto a Martín Miguel de Güemes como Comandante de la Puna. Luego de la Asamblea del año 1813 este territorio dejó de ser un marquesado al abolirse los derechos nobiliarios. Durante la Guerra Gaucha Güemes incorporó en 1816 el partido de Atacama a la intendencia de Salta del Tucumán, que al menos en teoría, llegaba hasta el océano Pacífico. Se estima que ese territorio comprendía una superficie de más de 100 000 km², hasta la cumbre cordillerana, aunque el territorio original superaba los Andes incluyendo las actuales regiones chilenas de Antofagasta y Atacama que llegaban hasta el mar.[ cita requerida]

El asesinato del general Güemes en plena guerra independentista y el previo apresamiento del marqués de Yavi en la batalla de Yavi por las fuerzas realistas en noviembre de 1816, facilitaron que al final de la guerra de Independencia Tarija y Chichas, también pertenecientes al Marquesado de Tojo, fueran ocupadas por las tropas del Ejército Unido Libertador de Antonio José de Sucre, siéndolo también el partido de Atacama el 5 de abril de 1825 por el presidente interino de la intendencia de Potosí, Guillermo Miller. Atacama quedó así incorporado a Bolivia tras su independencia el 6 de agosto de 1825, como provincia de Atacama dentro del departamento de Potosí.[1] Cuando el 17 de noviembre de 1825 Simón Bolívar ordenó a Sucre la devolución del partido de Tarija a las Provincias Unidas del Río de la Plata, lo hizo a cambio de la aceptación de los delegados de Buenos Aires de la reincorporación de Atacama a Potosí.

Tras la cesión hecha por Bolivia a Chile del departamento del Litoral, que comprendía la zona del desierto de Atacama donde se ubican las ciudades de Antofagasta, Tocopilla, Calama y los poblados de San Pedro de Atacama, Chiu-Chiu y otros pequeños poblados, después de perder la guerra del Pacífico, el estado boliviano prácticamente perdió todo nexo territorial con la Puna de Atacama y con el océano Pacífico. Es así que en 1890 la provincia de Atacama fue reconocida por Bolivia como de propiedad argentina. Un tratado argentino-boliviano ratificó la soberanía argentina sobre 90 000 km². Sin embargo, este tratado no se ratificó hasta el año 1893, razón por la cual Chile desconoció a Bolivia la capacidad de negociar territorios que se encontraban ocupados por Chile desde 1879. Pese a ello, Chile ocupó la mayor parte del territorio. Años más tarde, la Argentina debió pedir laudos de los gobiernos británico y estadounidense para que Chile desalojara esta zona de la Puna, aunque un 15% del territorio quedó como chileno. Argentina reclamaba como límite norocidental el sector de la cordillera de los Andes llamado cordillera de Almeyda. En su lugar el laudo arbitral fijó límites geodésicos al este de ese cordón montañoso, de modo tal que la extensión final de la unidad territorial argentina, llamada Territorio de Los Andes, era de unos 62 642 km².[2]

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