Territorio Antártico Británico

British Antarctic Territory
Territorio Antártico Británico
Reclamación territorial
Flag of the British Antarctic Territory.svg
Bandera
Coat of arms of the British Antarctic Territory.svg
Escudo
Lema: Research and discovery
(en español: La investigación y el descubrimiento).
Himno: God Save the Queen
Antarctica, United Kingdom territorial claim.svg
Ubicación de British Antarctic Territory
Territorio Antártico Británico
Coordenadas 75°S 50°O / 75°S 50°O / -50
Capital Base Rothera (estación principal)
Entidad Reclamación territorial
 • País Reino Unido
Jefe de Estado
Comisionado
Isabel II
Ben Merrick
Superficie  
 • Total 1 709 400 km²
Población  
 • Total 250 (estimada en verano) hab.
 • Densidad <0 1 hab/km²
 • Moneda Libra esterlina
British Antarctic Survey Sitio web oficial
[ editar datos en Wikidata]
Mapa del Territorio Antártico Británico.
La península antártica, parte del Territorio Antártico Británico.

Territorio Antártico Británico (en inglés British Antarctic Territory o BAT) es la denominación que en el Reino Unido se aplica al sector de la Antártida sobre el que dicho país reclama soberanía y al que otorga la consideración jurídica de territorio británico de ultramar desde el 3 de marzo de 1962. El reclamo abarca todas las tierras al sur del paralelo 60°S, entre los meridianos 20°O y 80°O con vértice en el polo sur y con una superficie aproximada de 1 709 400  km². El territorio incluye parte de la Tierra de Coats, la península Antártica, las islas Orcadas del Sur, las Shetland del Sur, la isla Alejandro I, entre muchas otras y está habitado por el personal de investigación y apoyo del British Antarctic Survey, además del personal de las bases de otras naciones.

Esta reclamación se superpone parcialmente con el área reclamada por Chile ( Territorio Chileno Antártico) y totalmente con la reclamada por Argentina ( Antártida Argentina), países que no reconocen la reclamación británica. Argentina tiene un asentamiento permanente en el territorio desde 1904, la base Orcadas. Australia y Nueva Zelanda, ambos miembros de la Commonwealth of Nations junto al Reino Unido, reconocen al Territorio Antártico Británico, y recíprocamente, el Reino Unido reconoce sus respectivas reclamaciones sobre el continente.[2]​ han expresamente reconocido la reclamación británica,

Historia

Tomas de posesión

Antes de la formal constitución de la reclamación británica en este sector de la Antártida en 1908 marinos británicos hicieron 6 tomas de posesión y proclamaciones en el área que luego sirvieron para que el Reino Unido reclamara títulos de soberanía en la región. El inglés William Smith mientras navegaba en el bergantín mercantil Williams de Buenos Aires a Valparaíso, navegó mucho más al sur del cabo de Hornos intentando captar vientos favorables. El 19 de febrero de 1819 observó sin desembarcar una nueva tierra a 62° Oeste, probablemente el extremo nordeste de la isla Livingston, que se conoce como punta Williams. Smith fue el primero que descubrió en forma confirmada y documentada las tierras antárticas y en otro viaje tomó posesión de las islas Shetland del Sur a nombre del rey Jorge III desembarcando en la isla Rey Jorge el 16 de octubre de 1819, llamándolas New South Britain.[3]Edward Bransfield, acompañado por William Smith, el 16 de enero de 1820 tomó posesión formal de la isla Rey Jorge a nombre del rey Jorge III (fallecido 13 días después) y el 4 de febrero lo hizo de la isla Clarence.

El Gobierno británico atribuye a George Powell el descubrimiento de las islas Orcadas del Sur y la toma de posesión para el Reino Unido el 7 de diciembre de 1821 a nombre del rey Jorge IV en la isla Coronación.[7]

Organización jurídica del territorio

Respondiendo a una consulta que le realizó el Gobierno de Noruega en 1905 sobre la soberanía de las áreas ubicadas entre los 35° y 80° oeste y los 45° y 65° sur, el Reino Unido respondió que las áreas antárticas entre los meridianos 35° y 80° O eran posesiones británicas basadas en descubrimientos y que los balleneros noruegos debían dirigirse al gobernador de las islas Malvinas para los asuntos que necesitasen tratar. En vista de eso, ese gobernador promulgó en 1906 ordenanzas balleneras. Esta fue la primera vez que el Reino Unido explicitó que las tierras antárticas estaban bajo dependencia de ese gobernador colonial.

El 21 de julio de 1908 el Reino Unido promulgó una carta patente real extendiendo las Dependencias de las islas Malvinas para incorporar las islas Sandwich del Sur y la Tierra de Graham, constituyendo formalmente las Dependencias de la Colonia de las islas Malvinas.[nota 1]

Visto que los grupos de islas conocidas como Georgia del Sur, las Orcadas del Sur, las Shetlands del Sur y las Islas Sandwich y el territorio conocido como Tierra de Graham, situado en el océano Atlántico Sur al sur del paralelo 50° de latitud sur y entre los 20° y 80° de longitud oeste, son parte de nuestros dominios, y es conveniente que se establezca una disposición para su gobierno como dependencias de nuestra colonia de las Malvinas (...)

Al promulgar esa carta patente el Reino Unido reclamó el dominio de todas las tierras ubicadas al sur del paralelo 50° S, entre los 20° y 80° longitud Oeste de Greenwich con vértice en el polo sur. Como esa definición incluía la parte austral de América del Sur (partes de Chile y de Argentina), se promulgó una nueva cartas patente el 28 de marzo de 1917, esta vez excluyendo la zona al oeste del meridiano 50° O al norte del paralelo 58° S.[nota 2]

(...) se considerará que las dependencias de nuestra mencionada colonia incluyen y han incluido todas las islas y territorios entre el grado 20 de longitud oeste y el grado 50 de longitud oeste que se encuentran al sur del paralelo 50° de latitud sur; y todas las islas y territorios entre el grado 50 de longitud oeste y el grado 80 de longitud oeste, que se encuentran al sur del paralelo 58° de latitud sur.

De esta forma, la Tierra de Graham, las islas Orcadas del Sur y las Shetland del Sur pasaron a ser tres dependencias separadas que formaban parte de las Dependencias de las islas Malvinas, administradas por el gobernador de esas islas, sin que legalmente formaran parte de ellas.

Ocupación del territorio

En 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, el Reino Unido llevó a cabo una operación militar conocida como Operación Tabarin, para proporcionar información meteorológica y de reconocimiento en el Atlántico Sur. Este proyecto militar secreto se volvió civil y se lo renombró como Falkland Islands Dependencies Survey y posteriormente British Antarctic Survey (BAS). El BAS es responsable de la mayoría de las investigación científica del Reino Unido en la Antártida. En 1949 Argentina, Chile y el Reino Unido firmaron una Declaración Naval Tripartita comprometiéndose a no enviar buques de guerra al sur del paralelo 60° Sur, que fue renovada anualmente hasta 1961.[13]​ El refugio argentino y un cercano refugio chileno deshabitado fueron destruidos y los marinos argentinos fueron entregados a un barco de ese país el 18 de febrero en las islas Georgias del Sur. Un destacamento británico permaneció tres meses en la isla mientras la fragata patrulló sus aguas hasta abril.

En la década de 1950 se negoció un tratado de desmilitarización de la región, que posibilitara retener a la Antártida para fines pacíficos y de investigación. El Tratado Antártico fue firmado el 1 de diciembre de 1959 y entró en vigencia el 23 de junio de 1961. En respuesta, el Reino Unido separó de las Dependencias de las islas Malvinas todo el territorio que reclamaba por debajo de los 60 °S, que quedó afectado por el Tratado Antártico, y creó con él el Territorio Antártico Británico por una orden en Consejo del 3 de marzo de 1962.

El 4 de mayo de 1955 el Reino Unido presentó dos demandas, contra Argentina y Chile respectivamente, ante la Corte Internacional de Justicia para que ésta declarara la invalidez de las reclamaciones de soberanía de los dos países sobre áreas antárticas y subantárticas. El 15 de julio de 1955 el Gobierno chileno rechazó la jurisdicción de la Corte en ese caso y el 1 de agosto lo hizo también el Gobierno argentino, por lo que el 16 de marzo de 1956 las demandas fueron archivadas.[14]

En 2008, como parte de las celebraciones por el centenario de la reclamación británica, el Territorio Antártico Británico emitió su primera moneda de curso legal.

El 18 de diciembre de 2012 el Foreign and Commonwealth Office anunció que como parte de la conmemoración por el 60 aniversario del reinado de Isabel II decidió llamar Tierra de la Reina Isabel (Queen Elizabeth Land) al territorio de 437 000 km² ubicado en el vértice sur de la reclamación británica en la Antártida, al que no daba ningún nombre. El área limita al al noroeste con la Tierra de Coats, al norte con la barrera de hielo Filchner-Ronne y al noreste con la corriente de hielo Rutford.[15]​ La parte norte de esta zona es conocida por otros países como Tierra de Edith Ronne.

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