Territorio Antártico Australiano

Territorio Antártico Australiano
Reclamación territorial
Flag of Australia.svg
Bandera
Coat of Arms of Australia.svg
Escudo
Australian Antarctic Territory in Antarctica.svg
Ubicación de Territorio Antártico Australiano
Coordenadas 75°00′S 102°30′E / 75°00′S 102°30′E / 102.5
Capital Base Davis
Ciudad más poblada Base Mirni (Flag of Russia.svg Rusia)
Entidad Reclamación territorial
 • País Australia
Gobernador general Peter Cosgrove
Superficie  
 • Total 5 896 500 km²
Población  
 • Total 172 hab.
 • Densidad 0 00 002 917 hab/km²
 • Moneda Dólar australiano
Sitio web oficial
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Douglas Mawson y su equipo reclamando la isla Proclamación para la Corona británica el 13 de enero de 1930.

El Territorio Antártico Australiano (en inglés: Australian Antarctic Territory o AAT) es la parte de la Antártida reivindicada por Australia como un territorio externo. Consta de todas las islas y territorios al sur de los 60 grados de latitud y entre los 45° y los 160° de longitud este, excepto la Tierra Adelia (136° E a 142° E). La mayor parte del territorio cercano a la costa la ocupa la Tierra de Wilkes. En total el Territorio Antártico Australiano abarca unos 6 millones de km cuadrados, correspondiente al 42% de toda la Antártida. La División Antártica Australiana (Australian Antarctic Division) es una división del Department of the Environment responsable por las actividades australianas en el territorio en cuanto a temas estratégicos, científicos, medioambientales e intereses económicos.[1]

La reclamación de soberanía australiana sobre el territorio es solo explícitamente reconocida por 4 países: Nueva Zelanda, Francia, Noruega y el Reino Unido.[2]​ Los cinco países se han reconocido mutuamente sus reclamaciones antárticas.

Historia

Tomas de posesión

El Reino Unido reclamó por primera vez la Tierra Victoria el 9 de enero de 1841 cuando James Clark Ross tomó formal posesión en nombre de la reina Victoria del Reino Unido, e izó la bandera británica, en la isla Posesión de un grupo de islas llamadas desde entonces islas Posesión (ubicadas fuera del TAA). La Tierra Victoria se halla en el extremo este del Territorio Antártico Australiano a ambos lados del límite con la Dependencia Ross.[3]

Entre 1911 y 1914 se produjo la única expedición de la época heroica de la Antártida organizada y financiada con personal australiano y neocelandés, la Expedición Antártica Australasiana liderada por sir Douglas Mawson. La expedición construyó su principal base invernal ( Cabañas de Mawson) en el cabo Denison, bahía de la Commonwealth en la Tierra de Jorge V.[4]

La Expedición de investigación antártica británica, australiana y neocelandesa entre 1929 y 1931 fue liderada por Mawson y cartografió la costa de la Antártida descubriendo la Tierra de Mac. Robertson y la Tierra de la Princesa Isabel. Durante esta expedición Mawson realizó 3 proclamaciones reclamando la soberanía británica a nombre del rey Jorge V del Reino Unido de los territorios que luego constituirían el Territorio Antártico Australiano.

La primera proclamación de Mawson fue realizada el 13 de enero de 1930 en la isla Proclamación reclamando las tierras de Enderby, Kemp y Mac. Robertson y las islas adyacentes:[nota 1]

Ahora, por lo tanto, yo, Sir Douglas Mawson, por la presente proclamo y declaro a todos los hombres que, desde y después de la fecha de estos presentes, la plena soberanía del territorio de Enderby Land, Kemp Land, MacRobertson Land junto con islas adyacentes situadas como se encuentra en nuestras cartas que constituyen un sector de las Regiones Antárticas que se extiende entre las longitudes 73° al este de Greenwich y 47° al este de Greenwich y al sur de Latitud 65°, conferidas a Su Majestad el Rey Jorge el Quinto, sus herederos y sucesores para siempre. Dado bajo mi mano a bordo del buque Explorador Discovery ahora junto a la costa de esta tierra anexada, en Latitude 65° 50 S. Longitud 53° 30 E.
El día 13 de enero de 1930.

La segunda proclamación de Mawson fue realizada el 5 de enero de 1931 en el cabo Denison reclamando las tierras de Jorge V y de Oates:[nota 2]

Visto que tengo el mandato de Su Majestad el Rey Jorge el Quinto para afirmar los derechos soberanos de su Majestad sobre los descubrimientos de tierras británicas encontradas en la Antártida. Ahora, por lo tanto, yo Sir Douglas Mawson, por la presente proclamo y declaro a todos los hombres que desde y después de la fecha de estos Presentes la plena soberanía del territorio de la tierra del Rey Jorge V y su extensión bajo el nombre de la tierra de Oates, situada entre las Longitudes 142 y 162 al este de Greenwich y entre Latitudes 66 Sur y el Polo Sur. Se incluyen aquí las siguientes islas; El archipiélago de Curzon, el archipiélago de Mayo, la isla de Dixson, los islotes de Mackeller, las islas de Hodgeman, conferidas a su majestad el rey Jorge el quinto, sus herederos y sucesores para siempre.
Dado de mi mano en cabo Denison el quinto día de enero de 1931.

La tercera proclamación de Mawson fue realizada el 18 de febrero de 1931 en el cabo Bruce reclamando los territorios desde la Tierra Adelia a la Tierra de Mac. Robertson y las islas adyacentes:[nota 3]

Visto que tengo el mandato de Su Majestad el Rey Jorge el Quinto para afirmar los derechos soberanos de su Majestad sobre los descubrimientos de tierras británicas encontradas en la Antártida. Ahora, por lo tanto, yo, Sir Douglas Mawson, por este medio proclamo y declaro a todos los hombres que, desde y después de la fecha de estos presentes, la plena soberanía del Territorio que hemos descubierto y explorado que se extiende continuamente desde Tierra Adelia, hacia el oeste hasta la Tierra Mac. Robertson Land siendo esa parte del continente antártico y de las islas de los alrededores (incluidas, entre otras, la isla Drygalski, la isla Hordern, la isla David, la isla Masson, la isla Henderson, las islas Haswell y una isla en la longitud 103° 15' mostrada en nuestras cartas) situadas entre los meridianos 138° y 60° al este de Greenwich y al sur de Latitud 64° hasta el Polo Sur, conferidas a Su Majestad el Rey Jorge V, sus Herederos y Sucesores para siempre.
Dado de mi mano en este lugar en la Tierra de Mac.Robertson el 18 de febrero de 1931.

Las proclamaciones de Mawson cubrieron el territorio entre los 47° E y 162° E excepto el sector entre los 138° E y 142° E. La latitud varió en cada proclamación entre los 64°, 65° y 66° S.

Ocupación del territorio

El Gobierno británico constituyó la Dependencia Ross mediante una orden en el Consejo (Order in Council) del 30 de julio de 1923 fijando su límite oriental en los 160° E.

El 7 de febrero de 1933 una orden en el Consejo del Gobierno británico transfirió a Australia sus derechos al territorio al sur de los 60° S y entre los meridianos 160° E y 45° E, excepto la Tierra Adelia:[nota 4]

La parte de los dominios de Su Majestad en los mares antárticos que comprende todas las islas y territorios, excepto la Tierra Adelia, que se sitúan al sur de los 60 grados de latitud sur y se extiende entre los 160 grados de longitud este y los 45 grados de longitud Este se localizan bajo la autoridad de la Comunidad de Australia.[9]

Lo cual fue aceptado por el Parlamento de Australia mediante el Australian Antarctic Territory Acceptance Act 1933 del 13 de junio de ese año:[nota 5]

La parte del territorio en los mares antárticos que comprende todas las islas y territorios, excepto la Tierra Adelia, situada al sur de los 60 grados de latitud sur y que se extiende entre los 160 grados de longitud este y los 45 grados de longitud este, es por la presente declarada para ser aceptada por el Estado como un territorio bajo la autoridad de la Comunidad, por el nombre de Australian Antarctic Territory.

La transferencia tuvo lugar el 24 de agosto de 1936.

Los límites de la Tierra Adelia fueron fijados por Francia entre los meridianos de 136° E y 142° E por medio de un decreto del 1 de abril de 1938 luego de ponerse de acuerdo mediante intercambio de notas con el Gobierno británico.[13]​ El 9 de octubre de 1942 Australia aceptó el Estatuto de Westminster de 1931, que abolió la mayor parte de las conexiones constitucionales entre Australia y el Reino Unido logrando la independencia legislativa.

En 1947 el Reino Unido transfirió a Australia las islas subantárticas Heard y McDonald y la isla Macquarie (que no integran el ATT). El 11 de febrero de 1954 la base Mawson fue instalada como la primera base australiana en el continente antártico propiamente dicho. El régimen legal del AAT fue perfeccionado mediante el Australian Antarctic Territory Act 1954 y le son aplicables de las leyes del Territorio de la Capital Australiana.

Desde que Australia ratificó el Tratado Antártico (firmado el 1 de diciembre de 1959) sus reivindicaciones territoriales están sujetas a un virtual congelamiento. Las disposiciones del tratado fueron implementadas por Australia a través del Antarctic Treaty Act 1960, que entró en vigor el 22 de septiembre de 1961.

El 15 de noviembre de 2004 Australia envió información a la Comisión de Límites de la Plataforma Continental reclamando derechos al suelo y subsuelo de la plataforma continental del Territorio Antártico Australiano.[14]​ Previamente Australia había proclamado derechos sobre mar territorial y zona económica exclusiva.

Bandera no oficial del Territorio Antártico Australiano
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