Terremoto de Shaanxi de 1556

Mapa de China mostrando la provincia de Shaanxi (en rojo) y las otras provincias afectadas por el terremoto (en naranja).

El terremoto de Shaanxi o el terremoto del Condado de Hua es el terremoto más mortífero del que se tiene constancia, en el cual murieron aproximadamente 830.000 personas.[3] Hasta ese momento, la población vivía mayormente en cuevas artificiales en acantilados de loes, que se derrumbaron durante el desastre.

El terremoto

El terremoto ocurrió en el reinado del Emperador Jiajing, de la dinastía Ming.

Según actuales estimaciones, basadas en datos geológicos, dan una magnitud aproximada de 8 grados en la escala de Richter al terremoto. Aunque fue el terremoto más mortífero y el quinto desastre natural con más muertes de la historia, ha habido terremotos con magnitudes mayores. Las réplicas continuaron poco después entre un mes hasta medio año.[4] El epicentro fue en el condado de Hua cerca del Monte Hua en Shaanxi (latitud 34,5, longitud 109,7).

En los anales de China fue descrito como:

En el invierno de 1556, un terremoto catastrófico ocurrió en las provincias de Shanxi y Shaanxi. En nuestro Condado de Hua, varias desgracias tuvieron lugar. Montañas y ríos cambiaron de sitio y los caminos se destruyeron. En algunos lugares, la tierra emergió y formó nuevas colinas, o se hundió abruptamente y se convirtieron en nuevos valles. En otras áreas, un riachuelo se desbordó en un instante, o la tierra se resquebrajaba y aparecerían nuevos barrancos. Cabañas, casas oficiales, templos y las murallas de la ciudad colapsaron totalmente en un instante.

El terremoto dañó severamente muchas de las estelas del Bosque de Piedra. De las 114 Piedras Clásicas Kaicheng, se rompieron 40 en el terremoto.[5]

El erudito Qin Keda sobrevivió al terremoto y registró detalles de éste. Sus conclusiones de este terremoto incluyeron que «en el comienzo del terremoto, la gente que está adentro no puede salir inmediatamente. Solo pueden agacharse y esperar una oportunidad. Incluso si el nido se colapsaba, algunos huevos podían mantenerse aún intactos».[6] Esto puede indicar que muchas personas murieron intentando huir mientras algunos que se quedaron quietos pudieron haber sobrevivido.

La sacudida redujo la altura de la Pagoda del Pequeño Ganso Silvestre en Xi'an de 45 m a 43,4 m.

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