Terremoto de Chillán de 1939

Terremoto de Chillán de 1939
7,8[1]​ en potencia de Magnitud de Momento (MW)
Fecha24 de enero de 1939[2]
TipoFalla normal, intraplaca (Nazca)[3]
Profundidad60;[3]​ km.
Duración60s[3]
Coordenadas del epicentro36°12′00″S 72°12′03″O / 36°12′00″S 72°12′03″O / -72.2008
Consecuencias
Zonas afectadasProvincias de Talca, Linares, Maule, Ñuble, Concepción y Biobío, en Chile
VíctimasMás de 30 000 muertos según cifras de prensa,
5648 según cifras oficiales.[4]


El terremoto de Chillán de 1939 fue un sismo que sacudió a esa ciudad chilena y a todas las ciudades colindantes, el martes 24 de enero de 1939, con magnitudes estimadas de 7,8 MW[2]

Ostenta el récord de la mayor cantidad de muertos en un sismo en la historia de Chile. Datos de prensa elevaron a más de 30 000 las víctimas fatales, basándose en la gran destrucción que se percibía en la ciudad; sin embargo, la cifra oficial resultó ser mucho más baja: 5648 muertos.[4]

Orígenes

La comuna de Chillán está situada en el territorio continental de Chile. La ciudad de Chillán se enclava sobre una estructura tectónica de fines del Período Terciario, en la parte del valle Longitudinal que se identifica con el llano Central.

Morfológicamente el terreno corresponde a una llanura aluvial, con predominio de sedimentos fluvioglaciales, conformados durante el Cuaternario por la acción de los ríos Ñuble y Cato por el norte y el río Chillán por el sur, ambos afluentes de la gran Hoya hidrográfica del Itata. La naturaleza aluvial del enclave de Chillán se confirma por estudios geológicos posteriores, hechos a raíz del terremoto del año 1939, cuando se efectuó una prospección a más de 80 metros de profundidad, sin encontrar roca fundamental.