Terraza marina

Una terraza marina, terraza costera,[2]​ es un accidente geográfico que consiste en una plataforma que ha sido expuesta como resultado de la combinación de dos fenómenos: variaciones del nivel del mar y cambios tectónicos de alzamiento y subsidencia a lo largo de la costa.

Su morfología se puede representar como una estrecha franja costera suavemente inclinada hacia el mar y cubierta, la mayoría de las veces, por depósitos marinos (típicamente limo, arena, gravilla) o eólicos.

Génesis

Secuencia típica de terrazas marinas erosionales.
1) acantilado de bajamar/rampa con deposición, 2) plataforma de abrasión moderna, 3) socave/borde interior, ángulo de la línea de costa moderna, 4) acantilado marino moderno, 5) plataforma conformada por las olas/plataforma de abrasión antigua, 6) paleo-ángulo de línea costera, 7) paleo-acantilado marino, 8) depósitos cubriendo las terrazas/depósitos marinos, coluvión, 9) abanico aluvial, 10) acantilado marino cubierto y decaído y plataforma costera, 11) nivel I del paleo-mar, 12) nivel II del paleo-mar. - según varios autores[6]
Plataforma de abrasión.

Estos accidentes geográficos son producto de la acción erosiva del mar, la cual va desgastando la costa hasta formar una plataforma de abrasión. Al bajar el nivel del mar o elevarse el continente, la plataforma de abrasión queda expuesta dando origen a una nueva terraza marina. Este proceso se desarrolla durante miles de años provocando comúnmente cambios bruscos de pendiente los cuales se observan como geometrías escalonadas.

Las terrazas marinas son vestigios de las oscilaciones de nivel del mar en la época del Cuaternario, cuando se desarrollaron en el planeta las glaciaciones e ínterglaciaciones las cuales hacían subir y bajar el nivel del mar.

Las características geométricas, la presencia de sedimentos asociados y su conservación, dependen de una serie de características geográficas y de parámetros oceanográficos tanto locales como globales, además del grado de resistencia y composición de la estructura geológica.

Las terrazas marinas aparecen con frecuencia en regiones de actividad tectónica. Generalmente solo unas pocas terrazas se desarrollan en cada área, aunque en algunos lugares son numerosas.

Las terrazas costeras amplias, preservan un registro de la interacción entre la tierra y el mar, el cual resulta de cambios en el nivel del mar y de la exhumación o subsidencia de la tierra. La principal tarea en el estudio tectónico de regiones costeras es separar estos dos efectos.

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