Terracota

Terracota o tierra cocida (del italiano «terra cotta») es un término alfarero que designa tanto la arcilla modelada y endurecida al horno, como el producto cerámico resultante, en especial las estatuillas de barro cocido.[3]

Evolución histórica

Desde la prehistoria,[6]

Las excavaciones arqueológicas documentan que la terracota se usaba ya desde el cuarto milenio a. C. en Merimde, como demuestran las ushebti, estatuillas mortuorias del Antiguo Egipto. Asimismo, en Mesoamérica, la mayoría de las figurillas olmecas se fabricaron en terracota.[7]

El Sarcófago de los esposos, elaborado en terracota pintada, arte etrusco, Villa Giulia, Roma, 600 a C.

Del período helenístico pueden destacarse las figuritas de Tanagra beocias;[10]

De la terracota producida en el Lejano Oriente pueden encontrarse en varios museos occidentales figuras budistas, posteriores a los guerreros de terracota del mausoleo de Qin Shi Huang, de un tipo de terracota pintada y vidriada, como los «luohans» de Yixian.[11]​ También hay que mencionar las tumbas de la dinastía Han, construidas con ladrillos que en la pared interior estaban decorados en una cara, con técnicas que incluían relieves moldeados. Asimismo en tumbas de periodos posteriores abundan las figuras de espíritus protectores, animales y sirvientes para la otra vida, incluidos los famosos caballos de la dinastía T'ang (aunque estas obras no suelen denominarse terracotas).

Motivos de terracota en el templo de Kantanagar (Dinajpur, Bangladés)

También en Oriente, y además de los citados guerreros del mausoleo de Qin Shi Huang, cabe destacar en el contexto de la escultura india, el uso intensivo de la terracota desde la civilización del valle del Indo, y el empleo de moldes a partir del siglo primero antes de Cristo, que permitió la construcción de figuras relativamente grandes, casi de tamaño natural, especialmente durante la dinastía Gupta (entre 320 y 550 d. C.) y los siglos siguientes. Algunas tradiciones locales han conservado la fábrica de escultura en terracota como es el caso de los populares caballos de Bankura, en la Bengala Occidental.[13]

En algunos estudios sobre la escultura precolonial del oeste de África se documenta el uso extensivo de la terracota. Se ha registrado en el arte de la cultura Nok del centro y norte-centro de Nigeria, así como en el eje cultural Ife-Benin, en el oeste y sur de Nigeria (con ejemplos de asombroso naturalismo), y en especial en la cerámica del pueblo Igbo, al este de Nigeria, probables precursoras de la obra de bronce en la zona. [14]

La escultura de terracota –salvo una estatuilla de la virgen en el entorno de Bohemia– no aparece prácticamente en el arte medieval europeo hasta finales del siglo xiv,[16]​ Abundan sin embargo los ejemplos en el ámbito del Renacimiento italiano, extendiéndose pronto por el resto del continente. En Florencia, destacaron los trabajos del taller de la familia Luca della Robbia, especialistas en terracota esmaltada y pintada, y del escultor Pietro Torrigiano, también activo en España. En Inglaterra pueden citarse los bustos de los emperadores romanos que adornan el Palacio de Hampton Court, obra de Giovanni da Maiano hacia 1521, que en su origen estaban policromados.

Ya en el siglo xviii, en Occidente especialmente, se recuperó la terracota no esmaltada –hasta ese momento relegada a las maquetas de arcilla–,[18]

En la arquitectura

Terracotas decorando los tejados de la Ciudad Prohibida.

La teja de terracota en basto o policromada aparece en muy diversas zonas del planeta cubriendo y adornando edificios de diferentes estilos, incluyendo en ocasiones elementos escultóricos más elaborados que las tejas de techo liso. Continúan llamando la atención ejemplos de esta fábrica en templos de la India (Bengala Occidental en especial) alternando la decoración esculpida con la construcción de ladrillo principal, todo en el mismo material de arcilla cocida, como en el citado ejemplo de Kantanagar.[19]

En el siglo xix, algunos arquitectos recuperaron la decoración en terracota de los edificios como complemento de la cerámica vidriada y de los tejados policromados. En España se conservan muy variados ejemplos de trabajo en Cataluña y destacados conjuntos en ciudades como Sevilla o Madrid.[23]

Other Languages
العربية: طين نضيج
башҡортса: Терракота
беларуская: Тэракота
беларуская (тарашкевіца)‎: Тэракота
български: Теракота
বাংলা: টেরাকোটা
català: Terracota
čeština: Terakota
dansk: Terrakotta
Deutsch: Terrakotta
English: Terracotta
Esperanto: Terakoto
eesti: Terrakota
euskara: Terrakota
فارسی: تراکوتا
suomi: Terrakotta
français: Terre cuite
Gaeilge: Cré bhruite
galego: Terracota
עברית: טרקוטה
हिन्दी: टेराकोटा
hrvatski: Terakota
magyar: Terrakotta
հայերեն: Տերակոտա
Bahasa Indonesia: Terakota
日本語: テラコッタ
ქართული: ტერაკოტა
қазақша: Терракота
한국어: 테라코타
Кыргызча: Терракота
lietuvių: Terakota
македонски: Теракота
Nederlands: Terracotta
norsk: Terrakotta
polski: Terakota
پنجابی: ٹیراکوٹا
português: Terracota
română: Teracotă
русский: Терракота
srpskohrvatski / српскохрватски: Terakota
Simple English: Terracotta
slovenčina: Terakota
slovenščina: Terakota
српски / srpski: Теракота
svenska: Terrakotta
Türkçe: Terakota
татарча/tatarça: Терракота
українська: Теракота
中文: 陶瓦