Terminal (informática)

Teletipo: se tecleaba la orden en el teclado y se imprimía la respuesta en papel (derecha: lector; izquierda: perforador de cinta).
Un terminal ASR-33. Para más rapidez se podían introducir los datos por medio de cintas perforadas (a la izquierda, el lector y perforador de cintas).

En informática, un(a) terminal o consola (hardware) es un dispositivo electrónico o electromecánico que se utiliza para interactuar con un(a) computador(a). Suele confundirse con su homónimo virtual, programado para emular las especificaciones de un terminal estándar (e.g. VT52, VT100, VIP, IBM 3270).

Se pueden definir como cada uno de los ordenadores conectados a la red, también recibe el nombre de nodo o estación de trabajo. Suelen realizar sus propias funciones y contactan con el servidor cuando lo necesitan, bien sea para recurrir al uso de alguno de los usos compartidos o bien para trabajar con alguna información contenida en él.

Comparados con las tarjetas perforadas o las cintas de papel, los primeros terminales eran dispositivos baratos pero muy lentos para la entrada de datos, sin embargo, a medida que la tecnología mejoró, ya que fueron introducidas las pantallas de video, los terminales sacaron de la industria a estas viejas formas de interacción. Un desarrollo relacionado fueron los sistemas de tiempo compartido, que se desarrollaron en paralelo y compensaron cualquier ineficacia en la habilidad de mecanografiado del usuario con la capacidad de soportar a múltiples usuarios conectados a la misma máquina, cada uno de ellos con su propio terminal.

La función de un terminal está confinada a la exhibición y entrada de datos; un dispositivo con una significativa capacidad local programable de procesamiento de datos puede ser llamado un "terminal inteligente" o cliente pesado. Un terminal que depende del computador huésped para su capacidad de procesamiento es llamado cliente ligero. Un computador personal puede correr un software que emule la función de un terminal, permitiendo a veces el uso concurrente de programas locales y el acceso a un distante sistema huésped de terminal.

Historia

Máquina perforadora de tarjetas IBM. El programador debía perforar cada línea de su programa en una tarjeta y entregar el fajo de tarjetas al administrador del computador, quien lo colocaba en la entrada de datos junto a los fajos (programas) de los otros usuarios.
Un terminal de Televideo de modo de caracteres ASCII, usando un microprocesador, manufacturado alrededor 1982.

Los primeros terminales de usuario conectados a los computadores fueron las teleimpresoras electromecánicas (TTY), como el model 33 Teletype, usado originalmente para la telegrafía o el Friden Flexowriter. Posteriormente fueron desarrollados terminales de impresión como el DECwriter. Sin embargo los terminales de impresión fueron limitados por la velocidad a la cual podía ser impreso el papel, y el registro en papel era innecesario para el uso interactivo.

Las primeras pantallas de video de computadora a veces fueron apodadas los "TTYs de vidrio" y usaron puertas lógicas individuales, sin CPU. Una de las motivaciones para el desarrollo del microprocesador era el poder simplificar y reducir la electrónica requerida en un terminal (ver Datapoint 2200). La mayoría de los terminales eran conectados a los mainframes y a menudo tenían una pantalla verde o ámbar. Los terminales típicamente se comunican con el computador por medio de un puerto serial, frecuentemente usando la interfaz serial RS-232. Los sistemas de IBM se comunicaban por un cable coaxial usando el protocolo Systems Network Architecture (SNA) de IBM.

Posteriormente, fueron introducidos los llamados terminales "inteligentes", como el VT52 y el VT100 hechos por la DEC, que todavía son ampliamente emulados en software. Estos fueron llamados "inteligentes" porque tenían la capacidad de interpretar secuencias de escape para colocar el cursor en una posición determinada y para controlar la pantalla. Algunos notables tipos de terminales, diferentes del VT100, incluyen al IBM 3270, varios modelos de Wyse (cuyo modelo Wyse 60 fue un vendedor estrella, y muchos todavía están funcionando), y el Tektronix 4014.

A finales de los años 1971 y a principios de los años 1980, había docenas de fabricantes de terminales, incluyendo DEC, Wyse, Televideo, Hewlett Packard, IBM, Lear-Siegler y Heatkit, muchos de los cuales tenían secuencias de comando incompatibles.

Mientras que las primeras IBM PC solo tenían pantallas de color verde, estas pantallas no eran terminales. La pantalla de un PC no contenía ningún hardware de generación de caracteres; todas las señales y formato de video eran generados por la tarjeta de exhibición video en el PC. Sin embargo, con un conveniente software de terminal, los PC podían emular a un terminal, al ser conectadas con un computador central. Eventualmente, los computadores personales, basados en microprocesador, redujeron grandemente la demanda en el mercado para los terminales. Hoy, la mayoría de los clientes de telnet de los PC proporcionan la emulación del terminal más común, el DEC VT100.

Other Languages
العربية: طرفية حاسوب
azərbaycanca: Kompüter terminalı
Ελληνικά: Τερματικό
suomi: Pääte
עברית: מסוף מחשב
日本語: 端末
қазақша: Консоль
한국어: 단말기
македонски: Терминал
Bahasa Melayu: Terminal komputer
Nederlands: Computerterminal
norsk nynorsk: Dataterminal
Simple English: Computer terminal
svenska: Datorterminal
中文: 終端