Teorema de Thomas

El teorema de Thomas es un principio fundamental en sociología formulado por William I. Thomas en su libro The child in America: Behavior problems and programs ( 1928) (Los niños en América: problemas conductuales y programas). El teorema en cuestión suele enunciarse en castellano de la siguiente manera:

Si las personas definen las situaciones como reales, éstas son reales en sus consecuencias

El teorema original en inglés es como sigue:

If men define situations as real, they are real in their consequences.[1]

Significado sociológico

Mediante este teorema Thomas hizo ver la capacidad del grupo para convertir en reales las situaciones sociales que suponen como tales, al adecuar su conducta a esa situación. Así, este resulta ser una profecía autocumplida. En particular, Thomas enunció su teorema en el contexto de sus estudios sobre la desviación y la condena social.

Un ejemplo del propio Thomas de situación que es "definida como ireal" es el de un país inmerso en una guerra civil en la que dos etnias se disputan el poder económico. Un día la guerra termina, pero no es posible comunicárselo a los habitantes de una pequeña isla de este Estado, en la cual los miembros de las dos etnias enfrentadas continuarían combatiendo ignorando la nueva definición de realidad.

De esta manera Williams I. Thomas estableció en 1923 que las definiciones cotidianas de la realidad implican gradualmente a la vida y a la personalidad del individuo mismo.[3]

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