Teoría del poblamiento tardío

La teoría del poblamiento tardío, teoría Clovis o consenso Clovis es la teoría sobre el poblamiento de América que predominó desde mediados hasta finales del siglo XX. Sostuvo que, hace aproximadamente 13.500 años, un pequeño grupo de seres humanos procedentes de Siberia ingresó al continente americano por el estrecho de Bering, hacia Alaska, en el período en que bajó el nivel de las aguas durante la edad de hielo, y después marcharon hacia el sur a través de un corredor libre de hielo al este de las Montañas Rocosas, el valle del río Mackenzie, en la zona oeste de la actual Canadá, a medida que el glaciar retrocedía, para constituir la cultura Clovis, de los cuales a su vez descienden todos los demás pueblos originarios de América. La base de la teoría del poblamiento tardío son los yacimientos arqueológicos descubiertos en 1929 que constituyen la bien estudiada cultura Clovis y su llamativo diseño de las puntas de lanza ( puntas clovis).

Sustento

La teoría expone que los sitios arqueológicos datados antes de trece mil años tienen muy poca aceptación en la comunidad científica internacional, y principalmente entre los científicos norteamericanos seguidores de Aleš Hrdlička. La mayoría de arqueólogos, entre ellos el reconocido Thomas Lynch de la Universidad de Cornell, han cuestionado la seriedad de todos los sitios pre-Clovis.

Argumentos

Los argumentos que constituyen la base de la teoría del poblamiento tardío son:

  • La fecha más antigua de la Cultura Clovis es de 13.500 a 13.050 años.[1]
  • No se habría probado rigurosamente la existencia de otros sitios arqueológicos que contengan presencia humana anterior a Clovis. Este es el argumento más importante. Hay reportes sobre dataciones mucho más antiguas, especialmente en Sudamérica, pero no han sido reconocidos por gran parte de la comunidad científica debido a críticas en los métodos o procedimientos de datación.[2]
  • Hasta por lo menos hace 14.000 años y posiblemente hasta aproximadamente 11.000 años, el corredor del río Mackenzie había sido intransitable, por estar completamente cubierto por los glaciares.[3]
  • Siempre han existido teorías y hallazgos arqueológicos que pretendían ser anteriores a Clovis y que luego han demostrado ser incorrectas (Ameghino 1879,1880; Lynch 1974,1983; Dincauze 1984; Lavallée 1985; Owen 1984; Fagan 1987).
  • La muy escasa cantidad de huesos humanos que se atribuyen al periodo pre-Clovis.
  • En los últimos años algunos arqueólogos y geólogos propusieron fechas con antigüedades de 15.000 a 70.000 años para varios restos de huesos norteamericanos y todos, o casi todos, han sido re-evaluados y desacreditados (por ejemplo los casos de Sunnyvale, Haverty, Del Mar, Riverside-San Jacinto, Taber, La Jolla, Los Angeles-Baldwin Hills, Yuha, Truckhaven, Hombre de Otavalo, Laguna; analizados por Taylor et al. 1985; o los cráneos de Punín, analizados por Holm, 1981:13).

Científicos que sustentan la teoría

La característica punta Clovis.

La teoría del poblamiento tardío está sostenida mayoritariamente por arqueólogos estadounidenses, entre ellos: Thomas F. Lynch de la Universidad de Cornell y Calbot Vance Haynes.

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