Teoría atómica

El modelo teórico actual del átomo implica un núcleo denso rodeado por una "nube" probabilista de electrones.

En química y física, la teoría atómica es una teoría científica sobre la naturaleza de la materia que sostiene que está compuesta de unidades discretas llamadas átomos. Empezó como concepto filosófico en la Antigua Grecia y logró amplia aceptación científica a principios del siglo XIX cuando descubrimientos en el campo de la química demostraron que la materia realmente se comportaba como si estuviese hecha de átomos.

La palabra átomo proviene del adjetivo en griego antiguo atomos, que significa "indivisible". Los químicos del siglo XIX empezaron a utilizar el término en relación con el número creciente de elementos químicos irreducibles.[1] Mientras que alrededor del cambio al siglo XX, a través de varios experimentos con electromagnetismo y radiactividad, los físicos descubrieron que los "átomos indivisibles" eran de hecho un conglomerado de varias partículas subatómicas (principalmente, electrones, protones y neutrones), las que pueden existir separadas unas de otras. De hecho, en ciertos entornos extremos, como las estrellas de neutrones, la presión y la temperatura extremas impiden que los átomos puedan existir en absoluto.

Ya que se descubrió que los átomos podían dividirse, los físicos inventaron el término " partículas elementales" para describir las partes "indivisibles", aunque no indestructibles, de un átomo. El campo de ciencia que estudia las partículas subatómicas es la física de partículas y es en este campo donde los físicos esperan descubrir la auténtica naturaleza fundamental de la materia.

Atomismo filosófico

La idea de que la materia está hecha de unidades discretas es una muy antigua y surge en muchas culturas antiguas como Grecia ( Demócrito, Leucipo), Roma ( Lucrecio) e India (los jainistas Ajivika y Cārvāka y las escuelas Nyaya y Vaisheshika). No obstante, estas ideas estuvieron fundadas en el razonamiento filosófico y teológico más que en la evidencia y la experimentación. Como resultado, sus opiniones sobre cómo son los átomos y cómo se comportan eran muy incorrectas. Además no podían convencer a todo el mundo, así que el atomismo solo era una entre varias teorías rivales sobre la naturaleza de materia durante el siglo XVIII, a pesar de contar con avales importantes, como el de Pierre Gassendi. No fue hasta el tránsito entre el siglo XVIII y el XIX cuando los científicos abrazaron y refinaron la idea, ya que la floreciente ciencia de la química y los avances en la investigación de la electricidad produjeron descubrimientos que podían explicarse fácilmente utilizando el concepto del átomo. Por último, el científico serbio-italiano Ruđer Bošković (1711–1787) fue el primero en utilizar un fundamento newtoniano para determinar la estructura atómica de toda materia y en establecer entre los átomos fuerzas de cohesión y de repulsión.

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