Teoría θ

En lingüística generativa, más concretamente en la rama de la sintaxis, la teoría θ (teoría theta) es el conjunto de reglas y principios que explican cómo se asignan los papeles temáticos de una predicación. Es decir, la teoría θ explica cómo se establece la estructura argumental de una predicación verbal o de otro tipo. Los dos principales ingredientes de la teoría son:

  1. El criterio θ, sobre la asignación única de papeles temáticos (roles θ).
  2. El principio de proyección, sobre la aplicabilidad del criterio θ a los diferentes niveles de representación sintáctica ( estructura P, estructura S, forma lógica).

Criterio θ

El criterio θ, debido originalmente a Freidin (1978), establece que todo sintagma nominal, o más propiamente todo constituyente maximal cuyo núcleo es un nombre, debe cumplir estas dos condiciones:

  1. Es un argumento obligatorio de alguno de los elementos predicativos de la oración.
  2. Es argumento de sólo un elemento predicativo.

Este criterio explica que cualquier elemento designativo o nominal (con rasgo [+N]) que aparece en un enunciado, aparece porque algún elemento predicativo así lo requiere. La primera condición del criterio θ descarta por ejemplo que ninguna lengua del mundo pueda tener una oración como:

**Las horas transcurrieron Juan

Puesto que el significado del verbo transcurrir que es intransitivo requiere un sólo argumento y por tanto no pueden aparecer dos argumentos (horas y Juan) cuando el elemento predicativo o verbo sólo requiere uno.

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