Tenis en Chile

El tenis en Chile es uno de los deportes más populares y el más exitoso en su historia. Sus logros a nivel individual y de representación nacional lo sitúan como una potencia histórica en Latinoamérica, junto con Argentina, Brasil y Ecuador.

Los principales tenistas en la era aficionada fueron Anita Lizana (#1) en los años 1930 y '40, y Luis Ayala (#5) en los 1950 y '60. En la era profesional destacaron Jaime Fillol (#14) y Hans Gildemeister (#12) en los 1970 y '80, y luego Marcelo Ríos (#1), Nicolás Massú (#9) y Fernando González (#5) en los 1990 y 2000. En dobles destacaron Luis Ayala, Patricio Cornejo con Jaime Fillol, Belus Prajoux (#17) con Hans Gildemeister (#5), y Nicolás Massú con Fernando González.

El equipo masculino del país cuenta con dos títulos de la Copa Mundial por Equipos (2003 y 2004), dos medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 (individuales y dobles), una de plata y otra de bronce en individuales en Pekín 2008 y Atenas 2004, respectivamente. En 1976 fue finalista de la Copa Davis.[1] El equipo juvenil masculino fue subcampeón de la Copa Mundial sub-18 en 1993 y campeón de la Copa Mundial sub-16 en 2001 y de la Copa Mundial sub-14 en 2010.

Inicios (1882-1919)

El tenis en Chile surgió en 1882 en el puerto de Valparaíso. Un ciudadano inglés de apellido Cox funda la primera cancha del país. Tiempo más tarde, los británicos James, Hardy y Sutherland hacen lo propio en distintos puntos de la ciudad. Eran rústicos sitios de ripio con líneas apenas regulares, hechas de palos o grapas. En 1898 se funda el primer club de tenis: el Viña del Mar Lawn Tennis Club. Luego el tenis llega hasta Santiago, donde cuenta el mito que otro británico, de apellido Denier, fundó una cancha en Avenida Independencia. Seis años más tarde en la capital nace el Royal Lawn Tennis Club, conocido hoy en día como Santiago L.T.C., ubicado en el corazón del Parque O'Higgins. Ahí nació el primer talento tenístico de Chile: Aurelio Lizana, tío de Anita, quien comenzó como pasapelotas. Luego el tenis comienza a ser practicado por las familias aristócratas y nacen el Prince of Wales Country Club, el Stade Français (ambos en 1905), la Société Française de Lawn Tennis y el International Tennis Club, este último en 1916. En 1920 el tenis se hace formal, puesto que el 3 de abril se funda la Federación de Tenis de Chile, con el nombre de Asociación de Lawn Tennis de Chile.

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