Tenis en Chile

El tenis en Chile es un deporte popular,[1]​ Sus logros individuales y de representación nacional lo sitúan como una potencia histórica en Latinoamérica, junto con Argentina, Brasil, Ecuador y México.

Los singlistas de élite en la era aficionada fueron Anita Lizana (#1) en las décadas de 1930 y 1940, así como Luis Ayala (#5) en las de 1950 y 1960; mientras que en la era profesional lo han sido Jaime Fillol (#14) y Hans Gildemeister (#12) en las de 1970 y 1980, así como Marcelo Ríos (#1), Nicolás Massú (#9) y Fernando González (#5) en las de 1990 y 2000.[n 5]

Los jugadores han ganado ocho títulos de Grand Slam, dos en la categoría adulta y seis en la juvenil.[2]​ en tanto que el juvenil fue subcampeón de la Copa Mundial sub-18 en 1993, así como campeón de la Copa Mundial sub-16 en 2001 y de la Copa Mundial sub-14 en 2010.

Era aficionada (1877-1967)

Inicios (1882-1920)

El tenis en Chile surgió en 1882 en la ciudad de Valparaíso, cuando el ciudadano inglés William Cox fundó la primera cancha del país.[6]

Internacionalización (1921-1948)

Anita Lizana, la tenista chilena mujer más destacada en la historia.

En 1921 Chile participa en el estreno de la Copa Mitre, el campeonato sudamericano de tenis masculino. Lo gana en 1923, siendo su primer título internacional importante, con los hermanos Domingo y Luis Torralva, participantes en el Torneo de Roland Garros. En 1927 Chile se afilia a la Federación Internacional de Tenis (ITF), fundada en 1912, en la que hoy destaca como «miembro honorario». En 1928 Chile debuta con dichos hermanos en la Copa Davis, el campeonato mundial de tenis masculino, fundado en 1900.[7]​ Participa también en 1929, 1931 y 1933.

Chile destaca en América Latina y comienzan a realizarse obras como la Asociación de Profesionales de Tenis en 1932, cuya función principal es entregar una labor pedagógica, instruir y difundir el tenis en el país. En esta década es cuando surge una figura, en medio de la revolución femenina, Anita Lizana, sobrina de Aurelio. Fue campeona de Chile desde 1930 hasta 1934. En 1935 emigra a Europa con 19 años y fue la primera mujer chilena en participar en torneos de Grand Slam. Llega a la tercera ronda en los torneos de Roland Garros y Wimbledon. En 1936 ganó el Campeonato Nacional de Irlanda y llegó a cuartos de final en Wimbledon, terminando en el octavo lugar de la clasificación femenina. En septiembre de 1937, luego de vencer a la polaca Jadwiga Jedrzejowska, gana el Campeonato Nacional de Estados Unidos, actual Abierto de Estados Unidos, llegando al puesto número uno del mundo de forma anual y exclusiva al final de la temporada, siendo la primera persona latinoamericana en lograrlo y ganar algún título de Grand Slam. En 1940 se retira temporalmente del tenis por el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial y se dedica a su familia —en 1938 contrae matrimonio con el escocés Ronald Ellis—, reapareciendo en 1946 en dobles mixto con su esposo y se retiró en 1947. Se radicó en Escocia y en 1966 el pueblo chileno agradeció su esfuerzo cuando visitó el país, siendo aclamada y aplaudida en un Estadio Nacional repleto.[9]

Popularización (1949-1967)

Luis Ayala, el tenista más ganador en la historia del equipo de Copa Davis.

Chile vuelve a la Copa Davis, participa en 1949, 1952 e ininterrumpidamente desde 1954. De 1951 a 1955, gana la Copa Mitre.[9]

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