Tengu

Kyosai Tengu

Tengu (天狗 ? "perro celestial") es un tipo de criatura perteneciente al folclore religioso japonés. Es considerado un tipo de dios sintoísta ( kami) o yōkai (criatura sobrenatural). A pesar de que fueron nombrados de un demonio chino de apariencia similar a un Tiangou, la forma original de los tengu era la de un ave de rapiña y eran representados con características humanas y aves. Las representaciones más antiguas de los tengu tenían picos, cosa que después se transformó en una nariz extremadamente larga, que hoy en día es el rasgo representativo de los tengu en la imaginación popular.

El budismo ha interpretado a los tengu como demonios destructivos y presagios de guerra. Su imagen gradualmente cambió a seres protectores, sin embargo, seguían siendo considerados peligrosos y eran espíritus de las montañas y bosques.

Los tengu han sido asociados con la práctica ascética conocida como Shugendō, y normalmente son representados por sus vestimentas representativas que llevan flores de yamabushi.

Imagen

Kobayakawa Takakage debatiendo con el tengu Monte Hiko, por Tsukioka Yoshitoshi. La nariz del tengu es justo lo suficientemente larga para diferenciarla de un yamabushi ordinario.

Los tengu aparecen en el arte en diferentes formas, pero normalmente tienen formas de enormes pájaros monstruo que han sido humanizados, normalmente con caras rojas, además de una nariz inusualmente larga. Las descripciones antiguas de los tengu los representan como figuras estafadoras que pueden tomar formas humanas, solo que con picos de ave o alas. La nariz los tengu al parecer fue tomada en el siglo XIV, así como la humanización de su forma de ave.[3]

Algunas de las apariciones más antiguas de los tengu se remontan a los pergaminos pictográficos japoneses como Tenguzōshi Emaki(天狗草子絵巻), que fue pintado en el año 1296, haciendo burla a los sacerdotes de jerarquía más alta al representarlos con picos de halcones similares a los demonios tengu. Los tengo también solían representarse al tomar la forma de un sacerdote. Comenzando el siglo XIII, el término tengu se comenzó a relacionar directamente con los yamabushi, los ascéticos de las montañas que practicaban el Shugendō.[5] Dada su posición de monjes ascéticos, normalmente se muestran portando un Shakujo, un báculo representativo de los monjes budistas.

Es común que las representaciones de los tengu portaban un ha-uchiwa (羽団扇 "abanico de plumas"), que eran abanicos fabricados con plumas. En las historias folclóricas, estos abanicos a veces tenían la habilidad de aumentar o reducir el tamaño de la nariz de una persona, pero normalmente poseían la habilidad de crear fuertes ráfagas de viento. Algunos otros accesorios de naturaleza mágica o extraña eran asociados a los tengu, como unas sandalias de un solo diente de gran altura del tipo geta, normalmente llamadas tengu-geta.[6]

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