Templo Votivo de Maipú

Templo Votivo de Maipú
Monumento Histórico
(Decreto Supremo n.º 645, del 26 de octubre de 1984)
Santuario Nacional de Maipú 2012.JPG
Vista de la fachada de la iglesia.
Localización
País Flag of Chile.svg  Chile
División Región Metropolitana de Santiago
Subdivisión Provincia de Santiago
Municipio(s) Maipú
Ubicación El Carmen n.° 1751
Información religiosa
Culto Iglesia católica
Arquidiócesis Santiago de Chile
Sitio web santuarionacional.cl

Estatus Basílica menor y santuario
Advocación Virgen del Carmen
Declaración Basílica el 27 de enero de 1987
Historia del edificio
Fundador(es) Bernardo O'Higgins
Construcción 1948-1974

Arquitecto(s) Juan Martínez Gutiérrez
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El Templo Votivo de Maipú o Basílica de Nuestra Señora del Carmen es un templo católico ordenado a construir por el Capitán General y Director Supremo Bernardo O'Higgins, para agradecer aquello y cumplir la manda que hizo a la Virgen del Carmen, debido a la victoria del Ejército de Chile junto al Ejército de los Andes en los llanos de Maipú, donde se aseguró la Independencia de Chile.

Historia

La fachada de la Capilla de la Victoria. Circa 1940.
Los muros de la Capilla de la Victoria ante el Templo Votivo. Enero de 2011.

Se le llamó Votivo debido a los votos que realizó Bernardo O'Higgins para la Virgen. Tras decretarse su construcción el 7 de mayo de 1818,[1]​ después de sesenta y cuatro años de intermitente construcción por falta de recursos, se inauguró solemnemente la antigua Iglesia. Pero en 1906, un violento terremoto y posteriormente un temblor hicieron necesaria la reconstrucción del templo. El 8 de diciembre de 1942, el congreso mariano que se celebró en Santiago, tomó como único acuerdo de esta reunión construir un grandioso santuario en Maipú, en los terrenos de la antigua Capilla de la Victoria para honrar a la Virgen del Carmen.

Es así como el 16 de julio de 1948 el Arzobispo de Santiago, y después Cardenal, Monseñor José María Caro mandó iniciar la construcción del nuevo santuario. El diseño ganador del concurso, fue el del chileno Juan Martínez Gutiérrez. Durante los largos años de la Construcción del actual templo, grupos católicos, como Iglesia Joven o Clandestina, se opusieron a la construcción de dicha obra, debido a que lo calificaron un lujo, y proponían entregar el dinero invertido en dicha construcción para la gente más pobre, tanto de la Arquidiócesis, como del resto del país. Este grupo, fue liderado por Leonardo Jeffs y daban entrevistas anónimas a diferentes medios de comunicación.

La obra demoró debido a la falta de recursos pero finalmente el 24 de octubre de 1974, y gracias a la Fundación Voto Nacional O'Higgins (de la cual depende el Santuario en la actualidad), se inauguró solemnemente el Templo Votivo de Maipú en la calle Carmen, justo donde interseca con la avenida 5 de Abril, a un costado de la avenida Camino a Rinconada.

Inicialmente, el proyecto, principalmente por parte del Gobierno, era transformar este lugar en un gran mausoleo donde descansaran los restos de los Héroes de la Patria y los chilenos más connotados, a semejanza del Panteón de París, pero la Iglesia, propietaria de los terrenos por donación expresa de su propietaria hasta la década de los 40', se opuso a esta iniciativa y prefirió transformarla en un Santuario, dedicado exclusivamente al culto católico y a la atención espiritual de peregrinos. El Arzobispo de Santiago confió su atención a los Padres de Schoenstatt, siendo su primer rector el R.P. Joaquín Alliende.

El 23 de noviembre de aquel año, los Obispos de Chile, presididos por el Cardenal Arzobispo de Santiago Monseñor Raúl Silva Henríquez consagraron el Templo.[2]​ Es así como el Santuario comenzó a funcionar para que los feligreses rindieran culto a la imagen de la Virgen del Carmen. .

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