Tembetá

Vaso cerámico con efigie Molle mostrando un hombre con un tembetá, Museo de Historia Natural de Valparaíso, Chile.

Tembetá (voz guaraní "tembé": labio, "Ita": piedra. ) o Barbote (en Argentina) es una varilla de metal u otra sustancia que llevan en el labio inferior los miembros de algunas tribus amerindias.Ha sido usado desde el Neolítico por distintos grupos humanos como medio de Modificación corporal y señal de madurez sexual.

Uso precolombino

Las tembetas, según los primeros estudios de Fernández, tienen su origen en el Planalto brasilero y llegaron a esta zona a través del contacto con las comunidades indígenas guaraní, tupi-guaraní y chiriguanos.[1]

Importancia antropológica

El Tembetá forma parte de las ceremonias de iniciación marcaban la entrada de los jóvenes a la vida adulta. Luego de estas ceremonias podían casarse y adquirir las responsabilidades de los adultos de su sexo.

Uso corporal y técnica de colocación

Los varones tenían que colocarse el tembetá, que era un adorno que se colocaba en la parte baja del labio inferior. Debían un agujero con un palito de manera que pudieran colocar el tembetá. Se reunían varios hombres y candidatos y tomaban mucha chicha de maíz (bebida embriagante fermentada como la cerveza). A los jóvenes les servía para adormecerlos y soportar el dolor. Un especialista era el encargado de perforar con una aguja gruesa de madera la parte inferior del labio y colocaba el tembetá que era usado durante toda su vida. Se rezaba mientras duraba esta ceremonia para pedir que el tembetá protegiera a su dueño de la muerte. En realidad era un amuleto muy importante para ellos más que un adorno. Por este motivo se colocaba cerca de la boca, lugar de entrada de las fuerzas maléficas.

Los molles se destacaban por ocupar este singular adorno en su labio inferior. Se fabricaba de piedra, preferentemente de hermosos colores, y consiste de una delgada placa curva, que se amoldaba a las encías y de cuyo centro sobresalía un botón, cilíndrico o puntiagudo que traspasa de a 5 a 7 cm. el labio.

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