Telmo Zarra

Telmo Zarra
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Datos personales
Nombre completo Pedro Telmo Zarraonandía Montoya
Apodo(s) Zarra
Nacimiento Erandio
20 de enero de 1921
País español España
Nacionalidad(es) Española
Fallecimiento Bilbao
23 de febrero de 2006 (85 años)
Altura 1,80 m
Carrera
Deporte Fútbol
Debut deportivo 1939
( Erandio Club)
Posición Delantero centro
Dorsal(es) 9
Goles en clubes 367 [nota 3]
Carrera internacional
Selección España
Part. (goles) 20 (20)
Trayectoria
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Telmo Zarraonandía Montoya ( Erandio, 20 de enero de 1921Bilbao, 23 de febrero de 2006), conocido como Zarra, fue un futbolista español que desarrolló la práctica totalidad de su carrera profesional en el Athletic Club, de la Primera División de España. En este equipo formó parte de la « segunda delantera histórica» del club, la cual encabezaba junto a Iriondo, Venancio, Panizo y Gaínza.[4]

Prolífico goleador, fue el máximo anotador de la historia de la Primera División de España durante más de 60 años, con 251 goles. Aún hoy en día, sigue siendo el máximo goleador del Campeonato de España de Fútbol (Copa) con 81 tantos, y del Athletic Club con 336; además es el futbolista que más veces ha ganado el Trofeo Pichichi al máximo goleador de la Primera División, logrando este premio en seis ocasiones.[6] Su gol más recordado fue el logrado también con la selección contra la de Inglaterra en la Copa Mundial de Fútbol de 1950 disputada en Brasil, y que clasificó a España entre las cuatro mejores selecciones del mundo por primera vez en su historia. Jugó veinte partidos con la selección, anotando otros tantos goles.

Biografía

Telmo Zarraonandía Montoya nació el 20 de enero de 1921 en la estación de Asúa ( Erandio, Vizcaya). Era hijo de Pedro Telmo Zarraonandía Barturen Oñarte-Sagasti Zabala, jefe de dicha estación, y de Tomasa Águeda Montoya Salazar Barron Ruiz de Austri, de origen alavés.[10]

Infancia y primeros pasos

En su niñez, Telmo Zarra solía jugar al fútbol como cualquier otro niño del barrio. Por aquel entonces se hacía muy complicado conseguir un balón y los niños se las arreglaban jugando con pelotas improvisadas o caseras. Sin embargo, Zarra pudo disfrutar de un balón en condiciones, ya que dos de sus hermanos jugaban a fútbol: Tomás, el mayor, que jugaba en Primera División con el Arenas de Guecho y Domingo, quien falleció poco después en la Guerra Civil.[7]

Al igual que dos de sus hermanos, Zarra también comenzó a interesarse por el fútbol pese a no contar con el apoyo de su padre, quien mostraba su desagrado argumentando que «ya es suficiente con dos hermanos en la práctica de este juego». A pesar de la desaprobación paterna, Telmo comenzó a practicar este deporte en varios clubes de la zona como el Asúa o el Pitoverese, si bien aún lo hacía sin ficha.[7] Por aquella época, en su barrio le apodaban «Telmito, el miedoso», como reconocía en una entrevista realizada por el diario El País en 1997;

«Siempre he sido muy vergonzoso y cohibido. Hasta jugando lo era. En Asúa me llamaban Telmito, el miedoso.» Zarra afirmaba que siempre jugó con mucho sentido común; «Fui muy precavido. Si el defensa era muy duro y yo iba con desventaja, trataba de no llegar al balón».[11]

Telmo Zarra

Telmo firmó su primer contrato como profesional con el Erandio Club, de la Segunda División, equipo al que se incorporó a finales de los años 30. Más tarde, Zarra fue convocado por la "selección de Vizcaya" para jugar un partido amistoso frente a su homónima de Guipúzcoa. En aquel partido Zarra se exhibió marcando 7 de los 9 goles que le endosaron los vizcaínos al combinado guipuzcoano.[7]

Por aquella época, el Athletic Club buscaba jugadores para rehacer el equipo, el cual se había disuelto años atrás debido al duro caos que ocasionó la Guerra Civil.[7] Anecdoticamente, Zarra había aceptado también la oferta del Barakaldo C. F., que llegó antes que la del Athletic, y tuvo que ser su hermano mayor, Tomás, el que resolviese el conflicto a favor de los bilbaínos.

Etapa profesional y primeros éxitos

Telmo Zarra debutó con el Athletic Club el 29 de septiembre de 1940, en un partido de liga frente al Valencia C. F. que concluyó con el resultado de empate a dos. Zarra fue el autor de los dos tantos marcados por parte del conjunto vasco, que a su vez significaron su estreno como goleador en la máxima categoría del fútbol español. Su primer tanto en Primera División lo logró a los 17 minutos de haber debutado.[11]

Durante la temporada de 1941-42 Zarra dejó temporalmente el Athletic para incorporarse al ejército y cumplir así con su servicio militar. El erandiotarra fue destinado a la plaza de Ceuta, con cuyo equipo jugó algunos partidos.[7]

En palabras del propio Zarra, su estilo de juego siempre había sido el regate, pero en aquella época «Un delantero centro no podía regatear en el área porque lo mataban» señaló. Por esta razón cambió su estilo por un juego visceral y por el remate. Para ello se sirvió de los magníficos centros que le proporcionaban sus compañeros Iriondo, Panizo y Gaínza.[11]

La campaña 1942-43 fue una de las más importantes, tanto para Zarra como para el Athletic, pues supuso la consecución de un nuevo doblete de Liga y Copa por parte del conjunto bilbaíno. El Athletic llegaba a la final de Copa tras haber dejado en la cuneta a equipos como el Atlético de Madrid o el Valencia C. F.[13] Allí le esperaba el Real Madrid y en esta ocasión Zarra pudo resarcirse del fallo cometido un año atrás en la final de Copa frente al F. C. Barcelona, marcando el único gol del partido que daba al Athletic el título.

Liga 1942-43 J G E P Pts GF GC Dif
1 Athletic Club 26 16 4 6 36 73 38 35
2 Sevilla F. C. 26 15 3 8 33 63 47 16
3 F. C. Barcelona 26 14 4 8 32 77 50 27

La primera lesión seria le llegó al vasco en la temporada 1943-44; en un partido contra el F. C. Barcelona el ariete vasco se fracturó la clavícula y estuvo un tiempo sin poder jugar.[15]

Al año siguiente sucedió lo que para Telmo fue el mayor disgusto de su carrera deportiva. Se enfrentaban de nuevo el Athletic y el Valencia C. F. en la final de Copa y en el minuto 86 un jugador del Valencia cayó al suelo y el árbitro expulsó a Zarra por lo que, en realidad, fue un malentendido según palabras del propio Telmo:[11]

«Era la final de Copa de 1945. El juego estaba parado tras un barullo. Álvaro estaba en el suelo y un compañero me dijo en broma que lo pisase. Siguiendo la broma, yo hice ademán de hacerlo. Pero Escartín me vio y... a la caseta»

Telmo Zarra

Esta expulsión supuso la primera y única que sufrió en toda su carrera deportiva.[16]

Goles de gesta

Zarra vivía los mejores momentos de su carrera deportiva y en esa misma temporada 1944-45 obtuvo su primer Trofeo Pichichi al marcar 20 goles en 26 partidos. Zarra repetiría este premio en otras 5 ocasiones ( 1946, 1947, 1950, 1951 y 1953), siendo el jugador que más veces lo ha ganado.

El 11 de marzo de 1945 Zarra debutó con la selección española de la mano de Jacinto Quincoces como seleccionador en un partido amistoso contra Portugal disputado en Lisboa.[18]

En ese mismo verano de 1950, Zarra participó en la Copa Mundial de Fútbol de 1950 con la selección española. Previamente, en abril de ese mismo año, se jugó el último partido de clasificación para dicho evento, frente a la selección portuguesa. España necesitaba ganar y en el partido de ida Zarra aportó dos de los cinco goles que marco la selección española a la portuguesa, siendo el resultado final de 5-1. En el partido de vuelta empataron a 2 tantos, de los cuales uno fue obra de Zarra y el otro de Gaínza, su compañero de equipo en el Athletic. Una vez clasificada, a la selección española le tocó jugar la liguilla contra Estados Unidos, Chile e Inglaterra. Contra los Estados Unidos el partido se solventó con los 3 goles de Igoa, Basora y Zarra. En el siguiente partido España debía vencer a Chile si quería jugar contra Inglaterra sin los nervios de tener que jugarse la clasificación. Chile cayó derrotada por 2-0, con goles de Basora y Zarra.

Llegó el esperado choque frente a Inglaterra, que el propio Zarra denominaba como "el partido del siglo". La selección inglesa necesitaba ganar y a España le bastaba con el empate. Durante el transcurso del partido, la férrea defensa británica impidió que le llegaran balones a Zarra. Los ingleses acosaban la portería rival hasta que España inició la jugada del gol. Un saque del guardameta Ramallets fue a caer a las botas de Alonso, este centró para Gaínza, que de un preciso cabezazo puso la pelota a los pies de Zarra, este sin dudarlo un instante remató al primer toque y el balón perforó la portería de Bert Williams.[6] dio la victoria a la selección española que llegó por primera vez en su historia a estar entre los cuatro equipos que lucharían por el título.

Cuando Zarra marcó el gol a Inglaterra, sus amigos fueron a comunicárselo a su padre. Éste, que estaba jugando a las cartas en un bar, se limitó a decir ¿Ah, sí?. «No sabía ni lo que era un balón...» comentó el propio Zarra, en tono jocoso, en un reportaje de Canal +. «Era un tipo fantástico», aclaró.[11]

En la temporada 1950-51 Zarra logró batir uno de sus mayores récords al marcar 38 goles en 30 partidos de liga, cifra igualada en 1986 por el mexicano Hugo Sánchez, si bien éste la consiguió en 35 encuentros. No fue hasta la temporada 2010-11 cuando este récord fue superado por el portugués Cristiano Ronaldo, que marcó 40 goles en 34 partidos de liga, y posteriormente por el argentino Leo Messi, que alcanzó los 50 tantos.[6] A su regreso, en la temporada 1952-53, jugó 29 partidos en los cuales anotó en 25 ocasiones, lo que supone una media de 0,86 tantos por partido.

Últimos años y retirada

El 19 de abril de 1954 Zarra recibió un homenaje en Madrid como reconocimiento a su dilatada carrera en el fútbol español. A esta cita acudieron varias personalidades importantes del mundo del fútbol como Alfredo Di Stefano, Antonio Puchades, Estanislao Basora, Agustín Gaínza, Eduardo Manchón, César Rodríguez, Angel Arregui o Francisco Lesmes.[6]

Zarra llegaba al final de su carrera y veía como las jóvenes promesas del Athletic le habían arrebatado el puesto, especialmente un joven jugador llamado Eneko Arieta, goleador nato que llegó a convertirse en su sucesor.[20]

Zarra puso fin a su carrera profesional al concluir la temporada 1954-55. Tras esto, jugó dos temporadas más en Segunda División de forma desinteresada y sin cobrar dinero por ello; la primera en la SD Indautxu y, la última, en el Baracaldo Altos Hornos Vizcaya, hasta que dejó oficialmente el fútbol en 1957, a los 36 años de edad. Aun así, siguió jugando a fútbol en el equipo de veteranos de Vizcaya; el dinero que se recaudaba con estos partidos era utilizado para obras benéficas.[7]

Fuera del fútbol

En años posteriores Zarra abrió una tienda de deportes en Bilbao y posteriormente un restaurante, negocio que regentó junto a sus familiares durante el resto de su vida.[21]

En 1997, el por entonces presidente del Athletic, José María Arrate, coincidió con Telmo Zarra en un restaurante y le propuso celebrar un homenaje en su honor. Zarra le comentó que cuando era jugador, en su último contrato el Athletic le prometió un homenaje al finalizar su carrera y que este nunca llegó a realizarse. Así, Zarra recibió finalmente su homenaje el 17 de agosto de 1997 en San Mamés. Ese día se disputó un encuentro entre el Athletic Club y un combinado de la Primera División, que fue dirigido por el aquel entonces seleccionador español Javier Clemente, que también había sido jugador y entrenador del Athletic.[6]

Zarra murió el 23 de febrero de 2006 a la edad de 85 años por un infarto. El día 27 de febrero de 2006 se celebró su funeral y un día antes, el Athletic Club le tributó un último homenaje en el encuentro en San Mamés que enfrentó al club bilbaíno con el Villarreal C. F.. El diario deportivo Marca creó en su honor en 2006 el Trofeo Zarra para premiar al máximo goleador español de cada temporada del Campeonato Nacional de Liga. En cuanto se hizo público su fallecimiento, innumerables clubes, instituciones y personalidades importantes del deporte se pusieron en contacto con el Athletic Club para dar muestras de condolencia por este suceso.[23]

En el primer partido de liga tras su fallecimiento, el estadio de San Mamés guardó un minuto de silencio como reconocimiento, en él sonó el himno del club en piano y al término del cual el estadio entero empezó a aplaudir en su honor. Otros campos de España que guardaron un minuto de silencio fueron el Santiago Bernabéu, Lasesarre, Chapín, Anoeta, el Sánchez Pizjuán y el Camp Nou.[23]

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