Television Infrared Observation Satellite

Primera imagen de televisión de la Tierra vista desde el espacio.

Television Infrared Observation Satellite o TIROS, (en español, Satélite de Observación por Televisión e Infrarrojos) es una serie de los primeros satélites meteorológicos puestos en marcha por Estados Unidos, comenzando con el lanzamiento del TIROS-1 en 1960. TIROS fue el primer satélite que era capaz de teleobservar la Tierra, lo que permitió a los científicos verla en una nueva perspectiva desde el espacio.[1]

El programa, impulsado por Harry Wexler, demostró la utilidad de la observación del tiempo atmosférico por satélite, a la vez que los satélites militares de reconocimiento fueron desarrollándose en secreto. TIROS demostró en ese momento que la clave del éxito es, a menudo, la sencillez[2]

Características

El satélite 270 lb fue lanzado en una órbita baja terrestre prácticamente circular por un misil Thor Able. Con forma de tambor, un diámetro de 42 pulgadas y una altura de 19 cm, el satélite TIROS llevaba dos cámaras de televisión de seis pulgadas. Una de las cámaras tenía un objetivo de gran angular con un f/1.6 (distancia focal), que podía observar una franja de 800 millas de la Tierra a la vez. La segunda cámara tenía un teleobjetivo con un f/1.8, con un aumento de potencia de 10 a 12 sobre una cámara de gran angular.

El satélite en sí fue estabilizado en su órbita girando como un giroscopio. Cuando fue separado de la los cohetes estaba girando sobre las 136 rpm. Para evitar fotografías motion blur, un mecanismo de espín desaceleró el satélite a 12 rpm para, después, llevarlo a su órbita.

Los obturadores de las cámaras hicieron posible una serie de imágenes fijas que fueron almacenadas y transmitidos a la Tierra a través de transmisores de FM de 2 vatios en cuento el satélite se acercó a uno de sus puntos de mando en tierra. Después de la transmisión, la cinta fue borrada y se preparó para seguir grabando.

TIROS continuó como el Sistema Operativo ESSA TIROS y, finalmente, fue sucedido por el NOAA ITOS (Mejora del Sistema Operativo TIROS), o TIROS-M, y más tarde por la serie de satélites TIROS-N y TIROS-N Avanzado.

El nombre de los satélites pueden llegar a ser confusos debido a que los satélites comparten el mismo nombre de la organización en su contenido.[3]

Los participantes en el proyecto de satélites son los siguientes:

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