Televisión digital terrestre en Venezuela

Logotipo de la Televisión Digital Abierta utilizado por el gobierno de Venezuela.

La Televisión Digital Terrestre en Venezuela es el proyecto de televisión digital que sustituirá a la actual televisión analógica en Venezuela. Forma parte del Plan de Telecomunicaciones de CONATEL. Su desarrollo y difusión están siendo centralizados por la empresa pública de telecomunicaciones CANTV.

Historia

La implementación de la televisión digital terrestre o televisión digital abierta (TDA) en Venezuela se inició en los meses de junio y julio de 2007, conjuntamente con el desarrollo de la Copa América 2007 en el país. Las pruebas se realizaron sólo en Caracas y mediante la supervisión de CONATEL, organismo rector y administrador del espectro radioeléctrico del Estado venezolano. En dicha oportunidad, se transmitieron los partidos del evento en 4 canales (2 públicos y 2 privados) que tuvieron los derechos de transmisión para Venezuela de los partidos: Meridiano Televisión, Venevisión, TVes, y Venezolana de Televisión (VTV). Las transmisiones, se hicieron durante mes y medio, con el estándar europeo DVB-T de primera generación.[3]​Sin embargo, luego de este evento deportivo, no se habló acerca del nuevo servicio de TDA en Venezuela. De hecho, en su momento existió cierto hermetismo por parte del Estado.

Arreglo de antenas para transmisión de Televisión Digital Abierta, instalado en una torre localizada en el cerro El Calvario, Maracay.

El tema fue retomado el día 21 de julio de 2009, cuando el entonces presidente Hugo Chávez aseguró que su administración evaluaba además del estándar japonés-brasileño (ISDB-Tb o SBTVD), el nuevo estándar europeo DVB-T2, y el estándar chino DTMB. Se descartó desde un principio el estándar norteamericano ATSC, debido a que no correspondía con el ideal socialista del gobierno.[6]​ Además enfatizó que más allá de las ventajas tecnológicas que traerá al país el estándar digital japonés, el mayor beneficio será el valor de la inclusión social. Este ministerio, en coordinación con la Fundación Centro Nacional de Desarrollo e Investigación (CENDIT), solicitó al gobierno del Japón una serie de seminarios que sirvieron de base a la implementación de la Televisión Digital Terrestre (TDT) en Venezuela, organizados del 1 al 12 de febrero de 2010, en la ciudad de Tokio. En estas actividades estuvieron involucrados representantes del Ministerio del Poder Popular para la Comunicación y la Información (Venezolana de Televisión, TeleSur y ViVe), CONATEL, de la Universidad Central de Venezuela y Universidad de Los Andes y del entonces denominado Ministerio de Ciencias y Tecnologías de Información (CANTV, CNTI, CENDIT y RED TV). Dentro de las actividades pautadas, hubo seminarios de capacitación y profundización del estándar de TDT seleccionado por Venezuela el 6 de octubre de 2009, así como visitas a centros de investigación y desarrollo en materia de televisión, canales de televisión y algunos de los lugares desde donde se hace la transmisión y distribución de señal de TV digital.

Estación digital terrestre. En primer plano, se muestra la antena receptora del satélite necesario para el transporte de las señales de televisión digital abierta.

Las pruebas de televisión digital terrestre en Venezuela, se iniciaron con año y medio de retraso, el 6 junio de 2011[7]​ usándose el canal 43 de la banda UHF en Caracas, para difundir tres tipos de señales digitales: una en definición estándar (SD), otra en alta definición (HD) y una última para dispositivos móviles, pero el contenido, por falta de equipamiento para lanzar una señal totalmente digital, seguía siendo analógico y la señal era convertida a digital a través de unos equipos especiales donados por el gobierno de Japón. No obstante, fue instalado un transmisor de 5 kW de potencia, ubicado en lo alto del Parque Nacional Waraira Repano y trabajando a 60% de su capacidad, para intentar igualar, con 3 kW, la cobertura o "huella" de la señal analógica de Venezolana de Televisión en la ciudad capital. Las pruebas de esta televisora se realizaron en el canal 8.1 y las del canal Colombeia en el canal 8.2.

El 20 de marzo de 2012, CANTV firmó un convenio con la empresa ARSAT de Argentina para instalar trece estaciones de transmisión de televisión digital en las trece principales ciudades del país.[8]​ Dentro del inicio de las transmisiones de televisión digital abierta, Venezolana de Televisión realizó el primer paso de la migración de la televisión analógica a digital a partir del 6 de octubre de 2009 y comenzó a emitir su señal digital en el canal 22.1 en paralelo con su señal analógica.

Posteriormente se añadieron otros 13 canales del Estado venezolano: 123TV, Colombeia, Alba TV, ViVe, Telesur, TVes, Asamblea Nacional Televisión y SiBCI HD, único canal en alta definición del país; además de los canales privados Venevisión, Televen y Meridiano Televisión. Luego, fueron incoporados los canales TV ConCiencia, TV FANB,[9]​ Zum TV (Canal del Ministerio del Poder Popular para la Juventud, posteriormente reemplazado por el canal chino CCTV), Ávila TV, El canal ruso Russia Today y PDVSA TV (Canal de la empresa petrolera PDVSA), además de las versiones para receptores móviles de VTV, TVES, Telesur y Ávila TV. Se espera la incorporación posterior de canales de televisión privados, cuyos propietarios aún no han recibido las habilitaciones correspondientes de CONATEL, además de emisoras radiales públicas y privadas.

La puesta en marcha definitiva de la TDA ocurrió el 20 de febrero de 2013 en el sector Casalta II, municipio Sucre del estado Miranda, en Caracas con una infraestructura consistente en 13 antenas de transmisión y nueve estaciones adicionales, cubriéndose inicialmente 13 ciudades del país.[10]

El 1 de diciembre de 2014, en convenio con el gobierno de Rusia, fue incorporado a la plataforma de televisión digital abierta el canal de noticias RT en español, siendo ésta la primera vez que un canal extranjero es añadido a un sistema de televisión abierta venezolano. Este canal fue incorporado previamente a la televisión digital abierta de Argentina.[13]

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