Telescopio espacial James Webb

Telescopio espacial James Webb
James Webb Space Telescope.jpg
Información general
Organización NASA,[1] ESA, CSA
Contratos principales Northrop Grumman
Ball Aerospace
Estado En desarrollo
Fecha de lanzamiento Octubre de 2018[2]
Vehículo de lanzamiento Ariane 5
Sitio de lanzamiento Puerto espacial de Kourou, Guayana Francesa
Vida útil 5–10 años
Masa 6200 kg
Sitio web NASA Estados Unidos
ESA b Europa
CSA/ASC Canadá
CNES Francia
Elementos orbitales
Tipo de órbita 1,5 millones de km de la Tierra
(Tierra-Sol punto L2 órbita de halo)
Equipamiento
Instrumentos principales NIRCam cámara de infrarrojo cercano
NIRSpec espectrógrafo de infrarrojo cercano
MIRI instrumento de infrarrojo medio
NIRISS imágenes de infrarrojo cercano y espectrógrafo Slitless
FGS sensor de guía fina
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Logo del JWST

El telescopio espacial James Webb (en inglés James Webb Space Telescope o JWST) es un observatorio espacial en fase de desarrollo que estudiará el cielo en frecuencia infrarroja, sucesor científico del telescopio espacial Hubble y del Spitzer. Está previsto que sea lanzado por un Ariane 5 en octubre de 2018.

Las principales características técnicas son un gran espejo de 6,5 metros de diámetro, una posición de observación lejos de la Tierra, en órbita alrededor del punto L2 del sistema Sol-Tierra, y cuatro instrumentos especializados. La combinación de estas características le dará una resolución sin precedentes y sensibilidad de larga longitud de onda visible al infrarrojo medio, permitiendo sus dos principales objetivos científicos –estudiar el nacimiento y evolución de las galaxias y la formación de estrellas y planetas.

En planificación desde 1996,[5]

Las capacidades del JWST permitirán una amplia gama de investigaciones a través de muchos subcampos de la astronomía.[6] Un objetivo particular consiste en la observación de algunos de los objetos más distantes en el Universo, fuera del alcance de los instrumentos basados ​​en tierra y en el espacio. Esto incluye las primeras estrellas, de la época de reionización, y la formación de las primeras galaxias. Otro objetivo es la comprensión de la formación de estrellas y planetas. Esto incluirá imágenes de nubes moleculares y grupos de formación estelar, el estudio de los discos de polvo alrededor de las estrellas, imágenes directas de planetas, y el examen espectroscópico de los tránsitos planetarios.

La misión fue examinada para su cancelación por parte del Congreso de los Estados Unidos en 2011 cuando ya habían sido gastados cerca de 3000 millones de dólares[9]

Descripción

El JWST se originó como Next Generation Space Telescope (NGST) en 1996, basado en la planificación genérica del sucesor del Hubble al menos desde 1993.[11]

El telescopio es un proyecto de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, la agencia espacial de Estados Unidos, con la colaboración internacional de la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, incluyendo las contribuciones de quince naciones.

Las contribuciones de Europa se formalizaron en 2007 con un Memorando de Entendimiento ESA-NASA, que incluye el lanzador Ariane-5 ECA, el instrumento NIRSpec, el montaje del banco óptico MIRI, y soporte de personal para las operaciones.[12]

El JWST estará en órbita alrededor del Sol aproximadamente 1 500 000 kilómetros alejado de la Tierra, alrededor del punto de Lagrange L2 del sistema Tierra-Sol. Los objetos cercanos a este punto pueden orbitar el Sol en sincronía con la Tierra, lo que permite que al JWST utilizar un escudo contra la radiación, posicionado entre el telescopio y el Sol, para protegerlo del calor y la luz del Sol y una pequeña cantidad de infrarrojo adicional de la Tierra. El telescopio estará en una gran órbita de halo de 800 000 kilómetros de radio alrededor del L2, y así evitará parte de sombra de la Tierra. Desde la posición del JWST, la Tierra estará muy cerca de la posición del Sol pero sin eclipsarlo, mientras que la Luna mostrará una fase de media luna diminuta en su máxima distancia angular del Sol.[13]

JWST configurado para el lanzamiento

El telescopio está planeado para ser lanzado en un cohete Ariane 5 en una misión de cinco años con una fecha de lanzamiento previsto en 2018.[14]

Comparaciones

A diferencia de otros observatorios propuestos, la mayoría de los cuales ya han sido cancelados o puestos en espera, incluyendo el Terrestrial Planet Finder (2011), Space Interferometry Mission (2010), Laser Interferometer Space Antenna (2011), y el International X-ray Observatory (2011), el telescopio JWST es la última gran misión astrofísica de la NASA en ver la luz del día. Con la cancelación del Proyecto Constelación (2010) y el retiro del Transbordador Espacial (2011), es uno de los pocos grandes proyectos espaciales restantes de la NASA.

Los retrasos y los aumentos de costos del telescopio pueden ser comparados con los del telescopio espacial Hubble.[15]

Un artículo de 2006 en la revista Nature señaló que un estudio realizado en 1984 por el Consejo de Ciencias del Espacio, estimó que un observatorio infrarrojo de próxima generación costaría 4000 millones de dólares (cerca de 7000 millones de dólares en 2006).[15]

Otros conceptos importantes de telescopios que o bien son cancelados, se estudian, o no se acercan al lanzamiento incluyen el MAXIM (Microarcsecond X-ray Imaging Mission), SAFIR (Single Aperture Far-Infrared Observatory), SUVO (Space Ultraviolet-Visible Observatory), SPECS (Submillimeter Probe of the Evolution of Cosmic Structure), y las antes mencionadas TPF, SIM, LISA y IXO.

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