Telescopio espacial Hubble

Telescopio espacial Hubble
Telescopio espacial Hubble
El telescopio espacial Hubble visto desde el Transbordador espacial Atlantis durante la misión STS-125 en 2009.
Información general
Organización NASA/ ESA
NSSDC ID 1990-037B
Régimen de longitud de onda Ultravioleta, visible e infrarrojo cercano
Altitud orbital 600  km
Período orbital 97 minutos
Tipo de órbita Órbita terrestre baja casi circular
Velocidad orbital 7500 m/s
Fecha de lanzamiento 24 de abril de 1990 08:33:51 am EDT[2]
Vehículo de lanzamiento Transbordador Espacial Discovery ( STS-31)
Duración de la misión 26 años, 7 meses y 15 días transcurridos
Fecha de desactivación 2021[5]
Masa 11 100  kg
Longitud 13,2 m
Características
Tipo de telescopio Ritchey-Chrétien reflector
Diámetro 2,4  m
Área colectora aprox. 4,5 m²[6]
Distancia focal efectiva 57,6 m
Instrumentos
NICMOS Cámara y espectrómetro multi-objeto del infrarrojo cercano
ACS Cámara avanzada para sondeos (parcialmente estropeada)
WFC3 Cámara de gran angular 3
STIS Espectrógrafo de imágenes del telescopio espacial
COS Espectrógrafo de orígenes cósmicos
FGS Sensores de guiado fino
Páginas web hubble.nasa.gov
hubblesite.org
spacetelescope.org

El telescopio espacial Hubble (HST por sus siglas en inglés), es un telescopio que orbita en el exterior de la atmósfera, en órbita circular alrededor de la Tierra a 593 km sobre el nivel del mar, con un período orbital entre 96 y 97 min. Denominado de esa forma en honor del astrónomo Edwin Hubble, fue puesto en órbita el 24 de abril de 1990 en la misión STS-31 y como un proyecto conjunto de la NASA y de la Agencia Espacial Europea inaugurando el programa de Grandes Observatorios. El telescopio puede obtener imágenes con una resolución óptica mayor de 0,1 segundos de arco.

La ventaja de disponer de un telescopio más allá de la distorsión que produce la atmósfera terrestre es esencialmente que de esta manera se pueden eliminar los efectos de la turbulencia atmosférica. Además, la atmósfera absorbe fuertemente la radiación electromagnética en ciertas longitudes de onda, especialmente en el infrarrojo, disminuyendo la calidad de las imágenes e imposibilitando la adquisición de espectros en ciertas bandas caracterizadas por la absorción de la atmósfera terrestre. Los telescopios terrestres se ven también afectados por factores meteorológicos (presencia de nubes) y la contaminación lumínica ocasionada por los grandes asentamientos urbanos, lo que reduce las posibilidades de ubicación de telescopios terrestres.[7]

Una de las características del HST era la posibilidad de ser visitado por astronautas en las llamadas misiones de servicio (SM, por sus siglas en inglés). Durante las misiones de servicio se podía arreglar elementos estropeados, instalar nuevos instrumentos y elevar la órbita del telescopio. Se realizaron 5 misiones de servicio ( SM1, SM2, SM3A, SM3B y SM4). La última tuvo lugar en mayo de 2009 y en ella se produjo la mejora más drástica de la capacidad instrumental del HST, al instalarse dos nuevos instrumentos ( WFC3 y COS), repararse otros dos ( ACS y STIS) y mejorar otro más ( FGS).[4]

Imagen de la nebulosa del Águila tomada por el Hubble.

Descripción técnica

El telescopio tiene una masa en torno a 11 toneladas, de forma cilíndrica con una longitud de 13,2  m y un diámetro máximo de 4,2 m. El coste del HST ascendió (en 1990) a 2.800 millones de dólares estadounidenses. Inicialmente un fallo en el pulido del espejo primario del telescopio fabricado por Perkin Elmer produjo imágenes ligeramente desenfocadas debido a aberraciones esféricas. Aunque este fallo fue considerado en su día como una importante negligencia por parte del proyecto, la primera misión de servicio al telescopio espacial pudo instalar un sistema de corrección óptica capaz de corregir el defecto del espejo primario (COSTAR, iniciales en inglés de Óptica correctora como reemplazo axial del telescopio espacial) alcanzándose las especificaciones de resolución inicialmente previstas.

El HST es un telescopio de tipo reflector y su espejo primario tiene un diámetro de 2,4 m. Para la exploración del cielo incorpora en la actualidad cuatro instrumentos con capacidad de obtener imágenes y espectros, un espectrógrafo y tres sensores de guiado fino que pueden actuar como interferómetros. Para la generación de electricidad se emplean dos paneles solares que alimentan las cámaras, los cuatro motores empleados para orientar y estabilizar el telescopio, los equipos de refrigeración de los instrumentos y la electrónica del telescopio. Así mismo, el HST dispone de baterías recargables a partir de los paneles solares que le permiten utilizar la electricidad almacenada cuando la Tierra eclipsa el Sol o cuando la orientación de los paneles solares no es la apropiada.

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