Telescopio espacial Hubble

Telescopio espacial Hubble
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El telescopio espacial Hubble visto desde el transbordador espacial Atlantis durante la misión STS-125 en 2009.
Información general
EstadoActivo
Organismo(s) responsable(s)NASA/ESA/STScI
Fabricante(s)Lockheed (satélite)
PerkinElmer (instrumentos ópticos)
Fecha de lanzamiento24 de abril de 1990 08:33:51 (EDT)[2]
Sitio de lanzamientoKennedy LC-39B
Vehículo de lanzamientoTransbordador espacial Discovery (STS-31)
Activación20 de mayo de 1990
Duración de la misión28 años, 8 meses y 24 días transcurridos
Desactivaciónposiblemente en 2021[5]
Reingresoentre 2030-2040[6]
COSPAR1990-037B
Sitio webhubble.nasa.gov
hubblesite.org
spacetelescope.org
Especificaciones técnicas
Masa11 110 kg
Dimensiones13.2 m × 4.2 m
Potencia2800 W
Baterías6 pilas de níquel-hidrógeno (NiH), con capacidad equivalente a aprox. 22 baterías de automóvil promedio[7]
Elementos orbitales
Tipo de órbitaGeocéntrica
Régimen orbitalÓrbita terrestre baja casi circular
Semieje mayor6917.1 km
Excentricidad0.000283
Altitud547 km
Perigeo537.0 km
Apogeo540.9 km
Inclinación28.47°
Período orbital95.42 min
Longitud del nodo ascendente80.34°
Argumento del perigeo64.90°
Anomalía media23.78°
Movimiento medio15.09 rev/día
Velocidad media7.59 km/s
Órbitas completadas~146 500 (13 de marzo de 2017)
Época15 de agosto de 2018 21:40:27 (UTC)[8]
Equipamiento
Instrumentos principales
  • NICMOS Cámara y espectrómetro multiobjeto del infrarrojo cercano
  • ACS Cámara avanzada para sondeos (parcialmente estropeada)
  • WFC3 Cámara de gran angular 3
  • STIS Espectrógrafo de imágenes del telescopio espacial
  • COS Espectrógrafo de orígenes cósmicos
  • FGS Sensores de guiado fino
Telescopio principal
TipoTelescopio reflector Ritchey-Chrétien
Diámetro2.4 m
Distancia focal57.6 m[9]
Relación focalf/24
Área de captura4525 m²[10]
Programa Grandes Observatorios
Telescopio espacial Hubble Observatorio de rayos gamma Compton
(1991)

El telescopio espacial Hubble (HST por sus siglas en inglés), o simplemente Hubble, es un telescopio que orbita en el exterior de la atmósfera, en órbita circular alrededor de la Tierra a 593 km sobre el nivel del mar, con un período orbital entre 96 y 97 min. Denominado de esa forma en honor del astrónomo Edwin Hubble, fue puesto en órbita el 10 de marzo de 1990 en la misión STS-31 y como un proyecto conjunto de la NASA y de la Agencia Espacial Europea inaugurando el programa de Grandes Observatorios. El telescopio puede obtener imágenes con una resolución óptica mayor de 0,04 segundos de arco.

Imagen de la nebulosa del Águila tomada por el Hubble.

La ventaja de disponer de un telescopio más allá de la distorsión que produce la atmósfera terrestre es esencialmente que de esta manera se pueden eliminar los efectos de la turbulencia atmosférica. Además, la atmósfera absorbe fuertemente la radiación electromagnética en ciertas longitudes de onda, especialmente en el infrarrojo, disminuyendo la calidad de las imágenes e imposibilitando la adquisición de espectros en ciertas bandas caracterizadas por la absorción de la atmósfera terrestre. Los telescopios terrestres se ven también afectados por factores meteorológicos (presencia de nubes) y la contaminación lumínica ocasionada por los grandes asentamientos urbanos, lo que reduce las posibilidades de ubicación de telescopios terrestres.[11]

Una de las características del HST era la posibilidad de ser visitado por astronautas en las llamadas misiones de servicio (SM, por sus siglas en inglés). Durante las misiones de servicio se podían arreglar elementos estropeados, instalar nuevos instrumentos y elevar la órbita del telescopio. Se realizaron cinco misiones de servicio (SM1, SM2, SM3A, SM3B y SM4). La última tuvo lugar en mayo de 2009 y en ella se produjo la mejora más drástica de la capacidad instrumental del HST, al instalarse dos nuevos instrumentos (WFC3 y COS), repararse otros dos (ACS y STIS) y mejorar otro más (FGS).[4]​ Su sucesor científico será el telescopio espacial James Webb (JWST) cuyo lanzamiento está previsto para el 2020.

Descripción técnica

El telescopio tiene una masa en torno a 11 toneladas; es de forma cilíndrica, con una longitud de 13,2 m y un diámetro máximo de 4,2 m. El coste del HST ascendió (en 1990) a 2800 millones de dólares estadounidenses. Inicialmente un fallo en el pulido del espejo primario del telescopio fabricado por Perkin Elmer produjo imágenes ligeramente desenfocadas debido su borde exterior es más plano de lo esperado (sólo cuatro milésimas de centímetro) causando aberraciones esféricas. Tras esta terrible negligencia se tuvo que esperar tres años para que un transbordador tripulado (STS-61[12]​) pudo instalar un sistema de corrección óptica capaz de corregir el defecto del espejo primario, denominado COSTAR, iniciales en inglés de Óptica correctora como reemplazo axial del telescopio espacial) alcanzándose las especificaciones de resolución inicialmente previstas.

El HST es un telescopio de tipo reflector y su espejo primario tiene un diámetro de 2,4 m. Para la exploración del cielo incorpora en la actualidad cuatro instrumentos con capacidad de obtener imágenes y espectros, un espectrógrafo y tres sensores de guiado fino que pueden actuar como interferómetros. Para la generación de electricidad se emplean dos paneles solares que alimentan las cámaras, los cuatro motores empleados para orientar y estabilizar el telescopio, los equipos de refrigeración de los instrumentos y la electrónica del telescopio. Así mismo, el HST dispone de baterías recargables a partir de los paneles solares que le permiten utilizar la electricidad almacenada cuando la Tierra eclipsa el Sol o cuando la orientación de los paneles solares no es la apropiada.

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