Tehuelches

Tehuelches o Patagones
Cacique Mulato.JPG
El cacique Mulato, fines del siglo XIX
Otros nombres aónikenk, patagones
Ubicación Argentina,
extintos en Chile
Población total 10 000 habitantes
Idioma idioma tehuelche (aonek'o 'a'jen), castellano, mapudungun, teushen (extinto), querandí (extinto), gününa yajüch (extinto)
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Distribución aproximada de idiomas en el extremo meridional de Sudamérica en tiempos de la conquista española.
Caciques Tehuelches, ubicados en el sur de Argentina, provincia de Santa Cruz.

Los tehuelches (del idioma mapuche chewel che: ‘gente bravía’)[5]

Su situación en Chile es de completa extinción. En 1905 sufrieron una epidemia de viruela que mató al cacique Mulato y a otros de su tribu afincados en el valle del río Zurdo, cerca de Punta Arenas. Los sobrevivientes se refugiaron en territorio argentino, posiblemente en la reserva de Camusu Aike. Grupos tehuelches continuaron posteriormente ingresando a Chile para cazar guanacos en la región de Magallanes, donde fueron vistos por última vez alrededor de 1927 provenientes del área de Killik Aike,[6]​sin embargo, la toponimia los recuerda: Villa Tehuelches es el nombre que recibe una localidad chilena en la comuna de Laguna Blanca.

Clasificaciones

Grupo de tehuelches. Dibujo de 1832 realizado durante el viaje de Jules Dumont d'Urville.

La clasificación de los pueblos indígenas que habitaron la pampa y la Patagonia es confusa.

Son varias las causas que dificualtan el establecimiento de una clasificación única y acabada. Entre estas circunstancias cabe mencionar la propia extinción de algunos de estos pueblos, sumado a las vastas extensiones que impidieron que los exploradores españoles que los reconocieron tomaran contacto con todos los grupos o, en otros casos, que las migraciones estacionales de los indios recorriendo grandes distancias hicieran que aquellos sobreestimaran el número de individuos de un pueblo o el rango de distribución de un idioma.

Conjuntamente con todas estas causas, la irrupción de los mapuches o araucanos desde el oeste transformó profundamente su realidad cultural, mixogenizando y absorbiendo a las etnias de la pampa y centro y norte de la Patagonia, produciendo la araucanización de gran parte de los antiguos habitantes.

Finalmente, la posterior Conquista del Desierto llevada a cabo por el Ejército Argentino condujo a la casi extinción de estas comunidades indígenas.

Todo este panorama suma para poner el desacuerdo entre los investigadores.

La mayoría de los especialistas están de acuerdo en que el río Chubut separaba a dos grandes subdivisiones: los «tehuelches meridionales» y «tehuelches septentrionales», y que los primeros se extendían por el sur hasta el estrecho de Magallanes, mientras que los segundos llegaban por el norte hasta los ríos Colorado y Negro. La presencia o no de tehuelches en la región pampeana es una fuente de polémicas entre los investigadores, que tampoco se han puesto de acuerdo sobre la existencia de una subdivisión separada denominada « pampa», y de cuál es la relación y límites que tenían con los mapuches.

Según Federico Escalada

En su obra El complejo tehuelche. Estudio de etnografía patagónica (1949), Federico A. Escalada clasificó a los tehuelches de épocas históricas en cinco componentes simples, cada uno con idioma propio, que agrupó geográficamente en «insulares» y «de tierra firme», negando la existencia de un componente separado «pampa»:[7]

Los guénena-kéne de Escalada (junto con otros pueblos) fueron llamados puelches (es decir ‘orientales’) por los mapuches, nombre que también les dio Alcide d'Orbigny en su Voyage dans l'Amérique méridionale (1826-1833). El misionero salesiano Doménico Milanesio los llamó «pampas» en su vocabulario de 1898 publicado en 1915.[8]

Otros investigadores los llamaron

  • «tehuelches del norte» (por ejemplo, el viajero británico Guillermo Cox, que recorrió el sur del Neuquén en 1863);[9]​ también Francisco Pascasio Moreno usó este nombre en 1876).
  • «genacin»
  • «pampas» (por ejemplo, el misionero suizo Juan Federico Hunziker, que estuvo en la Patagonia en 1864);[10]
  • «gennaken»
  • «pampas verdaderos»
  • «puelches»
  • «künnü»
  • «agününa künnü» (por ejemplo, el médico y etnólogo alemán Roberto Lehmann Nitsche, quien recorrió Argentina desde 1900; en 1922).[11]

(por ejemplo, según el maestro rural Tomás Harrington, que recorrió Chubut entre 1911 y 1935; él recopiló un vocabulario que publicó en 1946, afirmando que los indígenas que le informaron sobre su idioma ya casi perdido se autorreferenciaban como «gününa küne» o «pampas», y que identificaban como «tewelches» a los «aóenï kenk».[13]

Los chehuache-kénk fueron propuestos por primera vez por Escalada como un componente separado, ya que los investigadores que los identificaron antes que él los situaban como la fracción austral de los tehuelches septentrionales: los «tehuelches septentrionales australes», que Harrington llamó chulila küne (‘gente de Cholila’).

Mapa que muestra la distribución de los pueblos prehispánicos en Chile, en el que se aprecia el área ocupada por los tehuelches.

Según Rodolfo Casamiquela

El antropólogo argentino Rodolfo Casamiquela revisó la clasificación de Escalada en su libro Rectificaciones y ratificaciones hacia una interpretación definitiva del panorama etnológico de la Patagonia y área septentrional adyacente (de 1965), colocando a los chehuache-kénk como pertenecientes a los gününa küne.[14]​ Casamiquela incorporó a los hets y querandíes como parte de los tehuelches, proponiendo para los primeros años del siglo XX la siguiente clasificación para los tehuelches:

  • Tehuelches insulares: los onas o selknam y los manekenk o haush, en Tierra del Fuego, al noroeste los primeros (aún existentes) y en la península Mitre y bahías Thetys y Fathey, los segundos (extinguidos).
  • Tehuelches continentales:
    • Tehuelches meridionales:
      • Tehuelches meridionales australes (aónik'enk, patagones o chewelches): desde el estrecho de Magallanes al río Santa Cruz. De idioma aonek'o 'a'jen, aún existente.
      • Tehuelches meridionales boreales (mech'arn): desde el río Santa Cruz al río Chubut. De idioma teushen (téwsün). Absorbidos por sus vecinos del sur y por los mapuches.
    • Tehuelches septentrionales:
      • Tehuelches septentrionales australes o gününa kena, llamados también « pampas», «chewelches», «tehuelches», «williches» y «puelches»: desde los ríos Negro y Limay hasta el río Chubut por el sur, hasta el sudeste de La Pampa y el sur y centro de la Provincia de Buenos Aires llegándose hasta las cercanías del Río Salado.[5]​ De idioma gününa iájech. Resistieron el avance mapuche hasta ser absorbidos. De ellos eran un subgrupo los «chüwach a künna» (‘gente del borde de la cordillera’).
      • Tehuelches septentrionales boreales: son los llamados durante mucho tiempo " pampas", es decir los habitantes de la pampa húmeda y seca de Argentina. A su vez, pertenecían a este grupo los llamados " querandíes" por lo guaraníes, habitantes al norte del Río Salado desde antes de la llegada de los colonizadores. Los tehuelches septentrionales boreales se hallaban al momento de la llegada de los españoles en la región pampeana argentina, hasta Mendoza, incluyendo el sur de Provincia de Córdoba (Argentina), sur de San Luis, casi toda la actual Provincia de Buenos Aires y la Ciudad Autónoma de Buenos Aires. De idioma querandí. Desaparecieron como parcialidad tehuelche mestizándose en tiempos coloniales con otros pueblos, como los colonizadores y los esclavos africanos.[5]

Estas clasificaciones prácticamente terminaron con las clasificaciones previas:

  • Patagones, chonekas o chonik (tehuelches meridionales).
  • Pampas, hets, querandíes y puelches (tehuelches septentrionales).[4]
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