Team Sky

Team Sky
Portugal - Algarve - Lagos - 2016 Volta ao Algarve - Sky Cycle team (25168262603).jpg
Información del equipo
Código UCISKY
PaísReino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
Fundación2010
DisciplinaCiclismo en ruta
CategoríaUCI ProTeam (2010-2018)
Webhttp://www.teamsky.com/
Dirección
GerenteBandera de Reino Unido Dave Brailsford
Director generalBandera de Australia Shane Sutton
Director deportivoBandera de Noruega Kurt-Asle Arvesen
Director deportivoBandera de Reino Unido Dan Hunt
Director deportivoBandera de Suecia Marcus Ljungqvist
Director deportivoBandera de Francia Nicolas Portal
Bandera de los Países Bajos Servais Knaven
Bandera de Reino Unido Rod Ellingworth
Bandera de España Xabier Zandio
Denominaciones
2010-2018Sky
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Equipación

El Team Sky (código UCI: SKY), es un equipo ciclista británico de categoría UCI ProTeam. Debutó en 2010 y su mánager general es Dave Brailsford.

Su impulsor y patrocinador principal es British Sky Broadcasting.

Historia del equipo

Creación del equipo

A lo largo de 2009 se fueron conociendo detalles de la creación de un nuevo equipo ciclista británico para 2010, cuyo impulsor y patrocinador principal sería la cadena de televisión British Sky Broadcasting, propiedad del grupo mediático News Corporation dirigido por el magnate Rupert Murdoch.[3]

Entre los ciclistas contratados para su primera temporada destacaban Edvald Boasson Hagen, Juan Antonio Flecha, Thomas Lövkvist y Kurt-Asle Arvesen. El equipo intentó asimismo contratar a los mejores ciclistas británicos, como Bradley Wiggins (cuarto en el Tour de Francia 2009) y Mark Cavendish (el esprínter más exitoso de la temporada), aunque ambos tenían contratos en vigor para 2010 con Garmin y Columbia-HTC respectivamente. Finalmente logró fichar a última hora de Wiggins, aunque no pudo hacer lo propio con Cavendish. El también británico y vigente campeón olímpico de persecución por equipos bajo las órdenes de Brailsford, el corredor Geraint Thomas, fue asimismo contratado.[4]

El 3 de agosto de 2009, la UCI anunció que la formación había pedido una licencia UCI ProTeam para debutar en la máxima categoría[6]

2010

Henderson y Sutton lograron las dos primeras grandes victorias del equipo.
Bradley Wiggins, en la contrarreloj inicial del Giro de Italia en Ámsterdam.
Wiggins, en una etapa de montaña del Tour de Francia.

La primera victoria del equipo llegó en enero de la mano del australiano Christopher Sutton, que ganó la última etapa del Tour Down Under disputado en su país,[10]

En marzo llegaron dos victorias de etapa importantes, una en la París-Niza de Greg Henderson y la otra en la Tirreno-Adriático con Boasson Hagen. Por otra parte, Juan Antonio Flecha tuvo un destacado papel en las clásicas sobre el pavé, al ganar la Omloop Het Nieuwsblad[13]

En el Giro de Italia Bradley Wiggins ganó la primera etapa, una contrarreloj por las calles de Ámsterdam, siendo así el primer portador de la maglia rosa,[17]

El exciclista Floyd Landis, que había sido desposeído del Tour de Francia 2006 por su positivo por testosterona y que había negado hasta entonces haber recurrido al dopaje, realizó una amplia confesión de los métodos utilizados en sus años como corredor en US Postal y Phonak, implicando asimismo a algunos de sus ex compañeros,[22]

En la Dauphiné Libéré Boasson Hagen ganó la última etapa. A finales de ese mismo mes el equipo decidió no incluir al veterano Kurt-Asle Arvesen entre los nueve corredores que participarían en el estreno de la formación en la inminente Grande Boucle; Arvesen llevaba una pobre temporada tras haberse fracturado la clavícula y haber sufrido posteriormente molestias en su rodilla y problemas estomacales en la Vuelta a Suiza, entendiendo que la formación se decantara por Serge Pauwels para arropar a Wiggins en el Tour.[23]

El equipo tuvo una actuación discreta en el Tour de Francia, con su jefe de filas Wiggins lejos de los hombres fuertes de la clasificación general tras un rendimiento alejado del mostrado un año antes.[27]

Henderson ganó al sprint una etapa del Eneco Tour,[30]

En la Vuelta a España varios corredores presentaron problemas digestivos en la primera semana de competición como consecuencia de un virus del que se habrían infectado al consumir carnes y pescados en mal estado, motivo por el cual varios ciclistas (Flecha, Augustyn y Swift) se vieron obligados a abandonar. El 3 de septiembre el masajista Txema González, que llevaba seis días siendo atendido en distintos hospitales de Sevilla (ciudad donde había arrancado la Vuelta), falleció como consecuencia de un shock séptico causado por una bacteria (y no un virus, al contrario de lo ocurrido a los corredores). Ese mismo día el médico del equipo había solicitado un cultivo de un frotis faríngeo a todos los integrantes de la formación para averiguar si estaban infectados por un bacteria de tipo estreptococo.[34]

Boasson Hagen fue segundo en el G. P. de Quebec al imponerse en el sprint del grupo que llegó a un segundo de Thomas Voeckler, ganador de esa primera edición de la prueba canadiense.[38]

2011

Entre los fichajes realizados para 2011 destacaban las incorporaciones del veterano contrarrelojista Michael Rogers,[39]​ el campeón alemán Christian Knees y el joven escarabajo Rigoberto Urán, todos ellos procedentes de equipos ProTour.

El equipo tuvo una destacada actuación en el Tour Down Under de la mano de Ben Swift. Aunque el británico había acudido en principio como gregario, las caídas sufridas por los teóricos líderes Christopher Sutton y Greg Henderson para la segunda etapa lo convirtieron en el nuevo jefe de filas, logrando ese mismo día su primera victoria en un sprint en el que también cayó al suelo (tras haber completado su relevo) el lanzador Geraint Thomas.[41]

Brailsford expresó su intención de cambiar el código antidopaje interno del equipo al considerarlo demasiado restrictivo, ya que impedía entre otros la posibilidad de contratar a directores deportivos que hubieran pertenecido previamente a escuadras relacionadas con prácticas dopantes; esa normativa había vetado la contratación de Neil Stephens, exciclista del Festina del Tour de 1998 y exdirector del Liberty Seguros/Astana de Manolo Saiz (que desapareció por la Operación Puerto).[43]

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Henderson logró su primera victoria de la temporada ganando al sprint la segunda etapa de la París-Niza,[50]​ mientras Wiggins subió al podio final de la carrera al terminar en la 3.ª plaza.

En las clásicas lo más destacado fue la tercera posición de Simon Gerrans en la Amstel Gold Race, mientras Flecha y Geraint Thomas fueron segundos en la Omloop Het Nieuwsblad y A través de Flandes respectivamente. En mayo parte del equipo compitió en el Tour de California donde Ben Swift y Greg Henderson ganaron una etapa cada uno. En el Giro de Italia, Thomas Lövkvist fue el corredor mejor ubicado en la general al finalizar 21º. Lo más cerca que el equipo estuvo de una victoria fue en la 12.ª etapa con el segundo lugar de Davide Appollonio. A finales de mayo, Geraint Thomas le dio al Sky la primera victoria de la temporada en vueltas por etapas al ganar la Vuelta a Baviera y donde Edvald Boasson Hagen y Bradley Wiggins también ganaron etapas. En junio, Wiggins ganó el Critérium del Dauphiné, la mayor victoria del Sky hasta ese momento.[51]

Con el triunfo en Dauphiné, Bradley Wiggins se perfilaba como favorito para llegar al podio en el Tour de Francia, pero una caída en la 7.ª etapa lo obligó a retirarse de la carrera al fracturarse la clávicula[52]​ y Rigoberto Urán fue el mejor del equipo en la 24.ª posición a casi 43 minutos del ganador Cadel Evans. Positivamente para el equipo, se lograron las dos primeras victorias de etapa en el Tour, ambas por Edvald Boasson Hagen. Finalizada la Grand Boucle el noruego continuó con la racha victoriosa ganando el Eneco Tour y la Vattenfall Cyclassics.

Vuelta a España: Primera "grande" donde fueron protagonistas

Para la Vuelta a España Bradley Wiggins ya estaba recuperado de la fractura y llegó como líder del equipo para participar por primera vez. Como gregario en la montaña, fue designado el hasta ese momento poco conocido Christopher Froome, quién en 2010 había sido vice campeón contrarreloj sólo por detrás del propio Wiggins. La primera victoria llegó en la 2.ª etapa por intermedio de Chris Sutton al batir en esprínt masivo en la llegada a Playas Orihuela.

La primera sorpresa se dio en la contrarreloj en Salamanca, cuando Froome puso el segundo tiempo y superó a Wiggins que fue tercero. Esto le valió también para superarlo en la general y colocarse en el primer lugar de la clasificación.[55]​ La carrera concluyó sin cambios y el Sky colocó a sus dos hombres en el podio (2º y 3º), aunque en forma imprevista con anterioridad, el gregario por delante del líder.

2012

En 2012 llegó al equipo Mark Cavendish, luego de varias idas y vueltas principalmente por problemas de patrocinios. El fichaje se anunció en octubre de 2011 pocos días después de que Cavendish se proclamara campeón del mundo.[56]

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