Team Lotus

Este artículo trata sobre la escudería inglesa que compitió en Fórmula 1 de 1959 a 1994. Para el equipo malayo que participó en 2010 y 2011, véase Team Lotus (2010–11). Para la escudería propiedad de Genii Capital que corrió de 2012 a 2015, véase Lotus F1 Team. Para el resumen de todos los equipos Lotus en la Fórmula 1, véase Lotus (Fórmula 1)
Bandera de Reino Unido Lotus
Senna Brands 1986.jpg
Ayrton Senna con el Lotus 98T en 1986.
Nombre: Team Lotus
Sede: Hethel, Reino Unido
Fundador(es): Bandera de Reino Unido Colin Chapman
Director: Bandera de Reino Unido Frank Dernie ( 1994)
Datos básicos
Pilotos: (En 1994)

11. Bandera de Finlandia Mika Salo
12. Bandera de Italia Alessandro Zanardi

Pil. de pruebas: Ninguno
Chasis: Lotus 107C
Motor: Mugen Honda MF-351 HD 3.5 V10
Neumáticos: G
Patrocinadores: Bandera de Estados Unidos Tommy Hilfiger
Bandera de Estados Unidos Mobil
Carrera en el Campeonato Mundial de Fórmula 1
Debut: Gran Premio de Mónaco de 1958
Carreras disputadas: 493
Grandes premios: 493
Campeonato de Constructores: 7 ( 1963, 1965, 1968, 1970, 1972, 1973, 1978)
Campeonato de Pilotos: 6 ( 1963, 1965, 1968, 1970, 1972, 1978)
Victorias: 79
Pole positions: 107
Podios: 161
Vueltas rápidas: 70
Posición en 1994: 13º (0 puntos)

El Team Lotus fue una escudería británica de la compañía Lotus Cars. Compitió en Fórmula 1 entre 1958 y 1994, siendo aun hoy uno de los equipos más laureados de la competición, con siete campeonatos de constructores y seis campeonatos de pilotos, además de ganar las 500 millas de Indianápolis en 1965 y 1978.

Bajo la dirección de su fundador y diseñador jefe Colin Chapman, Lotus fue responsable del desarrollo de múltiples innovaciones en los monoplazas, tanto en aspectos técnicos como comerciales.

El equipo corrió en varias categorías como Fórmula 1, Fórmula 2, Fórmula Ford, Fórmula Junior o la IndyCar Series. Su aparición más reciente fue en la Indy, suministrando apoyo técnico al KV Racing Technology.

Historia

Orígenes y primeros años

En 1952, el ingeniero británico Colin Chapman fundó Lotus Engineering Ltd. (posteriormente Lotus Cars) en la ciudad de Hornsey, Reino Unido. Gracias a los modelos Lotus 6 y Lotus 8, la compañía logró alcanzar el éxito en poco tiempo. Dos años más tarde nacería el Team Lotus tras separarse de Lotus Engineering para ser su equipo hermano en competiciones automovilísticas.

En 1958 Lotus entró en el Mundial de Fórmula 1 con los pilotos británicos Cliff Allison y Graham Hill. El debut se produjo en la segunda prueba del Campeonato, el Gran Premio de Mónaco celebrado el 18 de mayo de ese año. Allison se quedó a las puertas de los puntos con su sexto puesto, mientras que Hill se vio obligado a abandonar debido a una avería. Los primeros puntos de la escudería en Fórmula 1 llegaron en el Gran Premio de Bélgica gracias al cuarto lugar de Allison. El equipo concluiría sexto en Mundial de Constructores con tres puntos.

La temporada siguiente fue mejor que la primera, gracias en parte a los puntos obtenidos por Innes Ireland en Holanda y Estados Unidos. Estos cinco puntos le valieron al equipo de Chapman el cuarto puesto final.

Dominio en los años 60 y 70

La nueva década marcó el inicio de la etapa más brillante de Lotus. Con el nuevo modelo Lotus 18 con motor Climax, el equipo logró subirse al podio por primera vez en su historia gracias al segundo puesto de Ireland en Holanda. Ese año entraría en la escudería uno de los mejores pilotos de todos los tiempos, Jim Clark. El escocés debutó en Holanda con un abandono y en Portugal logró terminar tercero, siendo su primer podio en la Fórmula 1 y el tercero del equipo de Chapman esa temporada. Lotus sumó un total de 34 puntos y un subcampeonato en el Mundial de Constructores.

Imagen del Lotus 33 utilizado en 1965

En 1961 la gloria llegaría para el Team Lotus: en el Gran Premio de Holanda de esa temporada Jim Clark obtuvo la primera vuelta rápida del equipo inglés, mientras que sería Ireland quien lograse el primer triunfo en Estados Unidos. Al año siguiente Clark consiguió ganar tres carreras, lo que le permitió a Lotus finalizar en segundo lugar del Mundial de Constructores por tercera temporada consecutiva, aunque la consagración definitiva se produjo con el Lotus 25 de 1963, el primer coche de la historia de la Fórmula 1 que introdujo el chasis monocasco. Con este monoplaza revolucionario Jim Clark ganó siete carreras y logró seis poles y vueltas rápidas que le llevaron a ganar su primer Mundial de Pilotos y contribuyó a que el equipo se alzara con la corona del Mundial de Constructores por primera vez. Al año siguiente estuvieron en condiciones de defender su título, pero debido a problemas mecánicos en el Lotus, John Surtees ganó el campeonato para Ferrari en el último GP. Esta vez sí, Clark repitió título en 1965 al ser el dominador de la temporada con 6 victorias, 6 poles y 6 vueltas rápidas.

En 1970, Jochen Rindt se proclamó campeón del mundo con el poderoso Lotus 72 con 5 victorias pese a perder la vida en un accidente durante los entrenamientos del GP de Italia. Fue el único campeón a título póstumo de la historia de la F1.

Tras ese suceso, el nuevo número 1 del equipo, el brasileño Emerson Fittipaldi se coronó en 1972 como el campeón más joven de la historia de la Fórmula 1 (hasta la llegada de Alonso y Vettel) y en 1973 fue subcampeón en su último año en el equipo. En esa temporada, el talentoso sueco Ronnie Peterson hizo una irrupción brillante en el equipo ganando cuatro carreras ese año. Unos años después, en 1978, con Mario Andretti a la cabeza, Lotus volvía a lo más alto gracias al Lotus 79, el primer coche con efecto suelo, aunque desgraciadamente Peterson perdió la vida en aquella temporada en Monza. Después de aquel éxito tanto de pilotos como de constructores, Lotus no volvería a ganar ningún título más a partir de entonces. Los rivales pillaron el truco del efecto suelo muy rápido y ni la llegada de Carlos Reutemann surtió efecto. Durante todos esos años el equipo fue mundialmente reconocido por llevar la legendaria publicidad dorada y negra de la marca tabacalera John Player Special.

Declive en los años 80

Tras la muerte de Chapman en diciembre de 1982,[1]​ Peter Warr se hizo cargo de la escudería Lotus, pero los siguientes coches que diseñó no fueron competitivos. A mediados de 1983, Lotus contrató al diseñador francés Gérard Ducarouge y, en cinco semanas, se construyó el Lotus 94T turbopropulsado por Renault. El cambio a neumáticos Goodyear en 1984 permitió Elio de Angelis terminar tercero en el Campeonato del Mundo, a pesar de que el italiano no ganó una carrera. El equipo también terminó en 3ª posición en el Campeonato de Constructores. Cuando Nigel Mansell se marchó al final del año, el equipo contrató a Ayrton Senna.

Ayrton Senna manejando para Lotus en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1986

El Lotus 97T fue otro triunfador sólido que permitió a De Angelis ganar en Imola; y a Senna, en Portugal y Bélgica. Pero aunque había vuelto a ganar carreras, Lotus no pudo mantener el tercer puesto en el Campeonato de Constructores, que fue para Williams, con una victoria más que Lotus. Senna logró ocho pole positions, con dos victorias ( España y Detroit) en 1986 al volante del revolucionario Lotus 98T. Lotus volvió a terminar 3º en el Campeonato de Constructores, por delante de Ferrari. Al final del año, el equipo perdió su longevo patrocinador John Player Special y lo sustituyó por Camel. El rendimiento de Senna atrajo la atención de Honda y cuando Lotus acordó la contratación de Satoru Nakajima como su segundo piloto, firmaron un contrato de suministro de motores. El Lotus 99T diseñado por Ducarouge incorporaba todas las funciones suspensión activa, pero Senna sólo venció dos veces, en Mónaco y Detroit, con el equipo de nuevo terminando tercero en el Campeonato de Constructores, al igual que el año anterior detrás de sus rivales británicos Williams y McLaren, pero por delante de Ferrari. El brasileño se fue a McLaren en 1988 y Lotus firmó al compatriota de Senna y luego campeón del mundo Nelson Piquet, de Williams. Tanto Piquet como Nakajima no estuvieron en condiciones de luchar por ganar carreras. Sin embargo, el equipo se las arregló para terminar cuarto en el Campeonato de Constructores. Lotus pierde los motores Honda debido a la deteriorada relación

El final: Años 90

Tras diseñar un Lotus 100T poco exitoso, Ducarouge dedició regresar a Francia en 1989 y Frank Dernie ocupó su puesto, mientras Lotus cambió a los motores Judd V8. Al terminar el 1989, tanto Piquet como Nakajima abandonaron Lotus, que acordó el suministro de motoes Lamborghini V12 y el fichaje de Derek Warwick y Martin Donnelly como nuevos pilotos. La temporada 1990 fue bastante mala para la escudería, ya que sólo logró puntuar dos veces gracias a Derek Warwick, que fue 6º en Canadá y 5º en Hungría; mientras Martin Donnelly sufrió un gravísimo accidente en Jerez. Al concluir el año, Camel retiró su patrocinio de Lotus.

En los Años siguientes, Lotus solo aspiraba a los puntos y las finanzas comenzaban a escasear. Sin embargo, el equipo siguió obteniendo buenos resultados gracias a Johnny Herbert, y el futuro bicampeon Mika Häkkinen, el equipo mejoró en 1992 en un quinto puesto en la copa de constructores, en comparación del noveno lugar en la temporada pasada.

para 1993, Hakkinen se marcha a McLaren como piloto de pruebas y en su lugar fue reemplazado por Alex Zanardi, quien logró sumar un punto en Brasil (en esa carrera fue la última vez que ambos Lotus sumaron puntos). Luego sufrió un grave accidente en las clasificaciones en Bélgica y fue reemplazado por Pedro Lamy. Herbert logró 3 cuartos lugares durante la temporada, El equipo terminó sexto.

Las deudas aumentaron en 1994 y el equipo no podía seguir desarrollando el 107C (tercera variante del auto de 1992) ahora con los motores Mugen-Honda en vez del cosworth que venian usando hace 2 temporadas. Herbert y Lamy lucharon duro con sus 107C hasta que llegó el Lotus 109 en la quinta carrera de la temporada. Durante la temporada, Lamy sufrió un grave accidente en las pruebas privadas que lo obligaron a perderse toda la temporada, fue reemplazado por Zanardi, se hizo necesario reemplazar a los pilotos habituales por pilotos de pago en algunas carreras. En las carreras belgica e italia, los lotus demostraron ser competitivos, especialmente en Italia, donde Herbert clasifico cuarto, pero la alegría duro poco ya que fue chocado por Eddie Irvine en la primera curva. Herbert declaró más tarde "podía haber ganado la carrera". El día siguiente, Team Lotus cae en administración para protegerse de los acreedores. Tom Walkinshaw que era accionista de Benetton Formula, compro el contrato de Herbert y fue transferido a Benetton. Lotus no logró sumar puntos por primera vez en su historia.

El Team Lotus fue vendido a David Hunt, el hermano menor de James Hunt. intentó preparar el equipo para la temporada 1995, sin embargo, el desarrollo del Lotus 112 fue detenido y todo el personal del equipo fueron despedidos.

Lotus anunció su alianza con Pacific Racing a comienzos de 1995, en vista de la delicada situación económica de ambos equipos.[3]​ En puridad, la última carrera de Lotus fue el Gran Premio de Australia de 1994.

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