Taxón

Para la revista, véase Taxon (revista)
La clasificación jerárquica puede expresarse con un dendrograma, en que cada nodo representa un posible taxón y los taxones se agrupan en una jerarquía de inclusión.

En biología, un taxón o taxon (del griego τάξις, transliterado como táxis, «ordenamiento»)[3] La disciplina que define a los taxones se llama taxonomía.

La finalidad de clasificar los organismos en taxones formalmente definidos en lugar de grupos informales, es la de proveer grupos cuya circunscripción (esto es, de qué organismos están compuestos) sea estricta y cuya denominación tenga valor universal, independientemente de la lengua utilizada para la comunicación. Nótese que los taxones existen dentro de una clasificación dada, sujeta a cambios y sobre la que pueden presentarse discrepancias; lo que obliga, respecto a ciertas denominaciones problemáticas, a especificar en el sentido de qué autor se está usando el nombre.

Taxón y categoría taxonómica

La definición aquí dada corresponde a la definición de taxón de la escuela cladista y la evolucionista, al que se le asignó un "nombre" según las reglas escritas en los Códigos Internacionales de Nomenclatura. Cada escuela de clasificación agrupa a los organismos de forma diferente, en la escuela fenética los taxones no son grupos de parentenesco sino de organismos con rasgos similares. En la escuela cladista sólo son taxones los grupos monofiléticos (que agrupan un ancestro más todos sus descendientes), en la escuela evolucionista también pueden ser taxones los grupos parafiléticos. Se puede decir que en general, un taxón es un grupo de organismos asociado a un conjunto de atributos que determinan la pertenencia de esos organismos a ese grupo. En la escuela cladista, el conjunto de atributos son los caracteres heredados de su antecesor común.

En el sistema linneano de clasificación, cada taxón tiene asociada además una categoría taxonómica, que lo ubicaría jerárquicamente en un sistema de clasificación.

Los Códigos Internacionales de Nomenclatura proveen reglas con el objetivo de que los taxones tengan un y sólo un "nombre correcto", el nombre que debería ser utilizado para referirse al taxón. Para ello el autor debe publicar el nombre del taxón en una revista científica, que debe estar en latín, asociado a una categoría taxonómica, un "tipo", y una descripción si es una especie. El primer nombre publicado en regla es el "nombre correcto" del taxón. El nombre se aplica a un taxón que tenga en su circunscripción al tipo. En los Códigos, el taxón se define por su circunscripción, su posición (sus relaciones con otros taxones en un sistema de clasificación), y su categoría taxonómica.

Para clasificar los organismos, la taxonomía utiliza desde Carlos Linneo un sistema jerárquico. En este esquema organizativo, cada grupo de organismos en particular es un taxón, y el nivel jerárquico en el que se lo sitúa es su categoría. Análogamente, en geografía política: país, provincia y municipio serían categorías, mientras que Canadá, Ontario y Toronto serían los taxones. Del mismo modo: familia, género y especie son categorías taxonómicas, mientras que Rosaceae, Rosa y Rosa canina son ejemplo de taxones de esas categorías.

La taxonomía en la actualidad. A cada taxón le corresponde su categoría taxonómica.

En relación al taxón especie, Ernst Mayr (1996) hace distinción entre "el taxón" y "la categoría taxonómica":

(1) El taxón especie. La palabra taxón hace referencia a un objeto concreto, zoológico o botánico, que consiste en una población de organismos (o un grupo de poblaciones) clasificable. El gorrión común (Passer domesticus) y la patata (Solanum tuberosum) son taxones especie. Los taxones especie son particulares, "individuos" o biopoblaciones. Al ser particulares, pueden ser descritos y delimitados frente a otros taxones especie. (2) La categoría especie. Aquí la palabra 'especie' indica el rango en la jerarquía linneana. La categoría especie es la clase que contiene todos los taxones del rango especie. Articula el concepto biológico de especie biológica y viene definida por la definición de especie. El principal uso de la definición de especie es facilitar una decisión sobre el rango de las poblaciones, es decir, responder a la pregunta que se nos plantea ante una población aislada: "¿Se trata de una especie completa o de una subespecie?"

Mayr 1996

La siguiente es una lista general (ordenada de lo general a particular) de categorías taxonómicas a las que se asocian los diversos taxones:

Hay que notar, que la asociación de un taxón a un rango determinado (categoría), es algo relativo y restringido al esquema particular usado (sistema). Tanto es así, que es probable que un taxón ocupe categorías diferentes según los sistemas de clasificación (organizados por diferentes autores, criterios, etc.); generalmente, ello ocurre en el ámbito de las categorías más abarcativas (familia, orden, clase, etc.).

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