Tarjeta de banda magnética

Banda magnética en una tarjeta.

Una tarjeta de banda magnética es una tarjeta que tiene una banda magnética que lleva un código para identificarlas rápidamente. Actualmente se usan como:

  • tarjeta de crédito y de débito,
  • en cerraduras electrónicas,
  • cajas fuertes,
  • vale como pago de un servicio. Dispensación de agua, tiempo de juego en una máquina, hasta para pagar un viaje de colectivo o un pago en línea,
  • programas de fidelización. El bajo coste de las tarjetas de banda magnética, mucho menor que las tecnologías más seguras, hace que sea ideal para repartir sin coste a los clientes para una aplicación de fidelización.

Banda magnética

Una banda magnética (llamada a veces magstripe como abreviación de magnetic stripe) es toda aquella banda oscura presente en tarjetas de crédito, abonos de transporte público o carnés personales que está compuesta por partículas ferromagnéticas incrustadas en una matriz de resina (generalmente epoxi) y que almacenan cierta cantidad de información mediante una codificación determinada que polariza dichas partículas. La banda magnética es grabada o leída mediante contacto físico pasándola a través de una cabeza lectora/escritora gracias al fenómeno de la inducción magnética. Fue inventada por IBM en 1960.

En aplicaciones estándar de tarjetas de identificación, como las usadas para las transacciones financieras, la información contenida en la banda magnética se organiza en diferentes pistas. El formato y estructura de datos de estas pistas están regulados por los estándares internacionales ISO7813 (para las pistas 1 y 2) e ISO4909 (para la pista 3).

Estas tarjetas contrastan con la nueva generación de tarjetas inteligentes que contienen un chip con contactos metálicos, o tarjetas sin contacto que usan un campo magnético o radiofrecuencia ( RFID) para la lectura a una distancia media.

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