Tanzanita

Tanzanita
Calcite-Zoisite-denv08-08a.jpg
General
CategoríaSorosilicato
Clase09.BG.10
Fórmula química(Ca2Al3(SiO4)(Si2O7)O(OH))
Propiedades físicas
ColorVioleta a azul
RayaBanco o incoloro
LustreVítreo, perlado en las superficies de exfoliación
Sistema cristalinoOrtorrómbico
Hábito cristalinoCrystals aplanados en forma acicular, puede ser curvado fibrilarmente
ExfoliaciónPerfecto {010} imperfecto {100}
FracturaIrregular a concoidal
Dureza6.5
Densidad3.10–3.38
Índice de refracción1.69–1.70
Birrefringencia0.006–0.018
PleocroísmoPresente, dicroismo o tricroismo, según el color.
Propiedades ópticasbiaxial positiva
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Tanzanita es la variedad azul/púrpura del mineral zoisita (un hidróxido-silicato de calcio y aluminio) descubierto en las colinas de Mererani en la Región de Manyara al norte de Tanzania en 1967, cerca de la ciudad de Arusha y el Kilimanjaro. Se usa como gema. La tanzanita se distingue por su marcado tricroismo, presentando colores azul zafiro, violeta y borgoña según la orientación del cristal. La tanzanita también cambia de apariencia según las condiciones de iluminación. Los azules se hacen más evidentes cuando se expone a luz fluorescente y los tonos violetas se aprecian mejor bajo luz incandescente.En bruto, la tanzanita es habitualmente de un color marrón rojizo. Es necesario someterla a tratamiento térmico a 600 °C en un horno gemológico para que aflore el tono azul violáceo.[4]

Yacimientos

Se conoce un único yacimiento de tanzanita en el mundo. Allí el mineral se halla acompañado de pizarra metamórfica, gneis y cuarcita. Su exclusividad es la principal razón del elevado precio que alcanza esta piedra, que también es denominada "el diamante índigo" por su rareza.

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