Tanque externo (transbordador espacial)

Un (ET) tanque externo del transbordador espacial en su camino al edificio de ensamblaje de vehículos. (Image Credit: NASA/KSC).

Un Tanque externo (ET del inglés External Tank) del Transbordador espacial es el componente del lanzador transbordador espacial que contiene el combustible ( hidrógeno líquido), y el oxidante ( oxígeno líquido). Durante el despegue y ascensión suministra el combustible y el oxidante bajo presión hacia los tres motores principales (SSME) del orbitador. El ET se desprende del transbordador 10 segundos después del MECO (Apagado de los motores principales) (Main Engine Cut Off) donde se corta el flujo de combustible hacia los SSMEs, y vuelve a entrar a la atmósfera terrestre. Al contrario que los cohetes aceleradores, el tanque externo no es reutilizable. Estalla antes de impactar en el océano Índico (o el océano Pacífico lejos de las rutas marítimas conocidas; en el caso de seguir una trayectoria de lanzamiento tipo inserción directa, que es la usada en las últimas misiones) .

Visión general

Despegue de la STS-1. El tanque externo fue pintado de blanco en los dos primeros lanzamientos del transbordador espacial. Desde la STS-3 en adelante, se ha dejado sin pintar.

El ET es el elemento más grande del transbordador espacial, y cuando está cargado, además es el más pesado. Tiene tres componentes principales:

  • El tanque superior de oxígeno líquido ( LOX).
  • El tanque intermedio no presurizado que contiene la mayoría de los componentes eléctricos.
  • El tanque inferior de hidrógeno líquido ( LH2); es la parte más larga, aunque es relativamente ligera.

El tanque externo es la "columna" del transbordador durante el lanzamiento, proporcionando soporte estructural para el acoplamiento con los cohetes sólidos y el orbitador. El tanque está conectado a cada SRB por un punto de enganche delantero (usando una viga transversal a través del tanque intermedio) y un soporte de popa. Está conectado al orbitador por un bipod de enganche delantero y dos bipods de popa. En la zona de enganche de popa, hay además líneas de servicio (umbilicales) que transportan los fluidos, los gases, las señales eléctricas y la energía entre el tanque y el orbitador. Las señales eléctricas y los controles entre el orbitador y los dos cohetes aceleradores sólidos también son enviadas por estas líneas de abastecimiento.

Other Languages