Tanacetum cinerariifolium

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Pelitre de Dalmacia
Tanacetum cinerariifolium - Köhler–s Medizinal-Pflanzen-269.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Asteridae
Orden: Asterales
Familia: Asteraceae
Subfamilia: Asteroideae
Tribu: Anthemideae
Género: Tanacetum
Especie: T. cinerariifolium
( Trevir.) Sch.Bip.
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Tanacetum cinerariifolium
Detalle de la flor

El piretro o pelitre de Dalmacia (Tanacetum cinerariifolium sin. Chrysanthemum cinerariaefolium Vis.) es una planta de hoja perenne de la familia de las asteráceas, nativa de Dalmacia; es parecida a una margarita, con vistosas flores blancas, rosas o rojas.

La flor es buena para usarla como una flor duradera tras ser cortada para un ramo. La planta volverá a reflorar en el verano tardío si es podada.

Usos

La planta es importante económicamente como una fuente natural de insecticidas. Las flores son pulverizadas y los componentes activos, llamadas piretrinas, contenidos en las cubiertas de las semillas, son extraídos y vendidos en forma de oleoresina. Este componente es aplicado como una suspensión en agua, aceite o como polvo.

Las piretrinas atacan el sistema nervioso de todos los insectos, afectando los enlaces interneuronales y debido a esto impide a los mosquitos hembra picar . Cuando no están presentes en cantidades fatales para los insectos, siguen actuando como repelente para insectos. Son dañinos para los peces, pero son mucho menos peligrosos para los mamíferos y pájaros que muchos otros insecticidas sintéticos y no son persistentes, resultando ser biodegradables e incluso fotobiodegradables. Se les considera entre los insecticidas más seguros para usar cerca de la comida.

Kenia produjo el 90% (cerca de 6.000 t) del piretro del mundo en 1998, pero la producción en Tanzania está creciendo.

Los piretroides son insecticidas sintéticos basados en el piretro natural: un ejemplo es la permetrina. Una formulación común de las piretrinas es en preparados que contienen el compuesto químico sintético butóxido de piperonilo: tiene el efecto de mejorar la toxicidad contra los insectos y acelerar los efectos comparados con los piretroides solos. Estas formulaciones se conocen como piretrinas sinergizadas.

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