Tamarix africana

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Taray
Tamarix africana.jpg
Tamarix africana
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Caryophyllales
Familia: Tamaricaceae
Género: Tamarix
Especie: T. africana
Poir.
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Tamarix africana, el Taray o taraje, es un arbusto perteneciente a la familia Tamaricaceae que se encuentra en el Mediterráneo occidental.

Vista de la planta

Descripción

Es un arbusto o arbolillo de 3 ó 4 metros de altura; ramas largas y flexibles, difíciles de romper, de corteza pardo-rojizo oscuro, las más jóvenes algo lustrosas y lampiñas. Hojas muy pequeñas, escuamiformes, ensanchadas y abrazaderas en la base, agudas; miden de 1,5 a 4 mm y son muy parecidas a las del ciprés. Flores blancas o rosa pálido; se agrupan por espigas gruesas y cilíndricas de 3 a 6 cm de largo. Brácteas florales triangulares, cápsula aovada. Florece en primavera, por marzo o abril y en verano.

Hábitat

En los suelos húmedos y algo salinos: en las arenas y lagunas costeras, a lo largo de los ríos y corrientes de agua, sobre todo en las que atraviesan margas y otros depósitos subsalinos; se asocia con la adelfa, sauces y sauzgatillo. Prefiere los climas secos y calurosos.

Distribución

En la región mediterránea occidental. En las Islas Baleares se encuentra en Mallorca, Menorca, Ibiza y Formentera; en la Península principalmente en su mitad meridional, pero también en el este y algunos puntos de La Rioja y Aragón.

Observaciones

El nombre de este género conserva el que le daban los romanos y se cree derivado del río Tamaris de la Tarraconense -al parecer el actual Tambro- en cuyas orillas crecían con profusión estos arbustos.

La madera es muy apreciada como combustible y sus ramas sirvieron, por lo flexibles, para hacer maromas para las norias y como ataderos. Los tarajes se reproducen fácilmente de estaca y acodo; son muy indicados para fijar dunas y las márgenes de los ríos.

Especies

Hay otras especies de tamariscos en la Península y son:

  • Tamarix parviflora DC.: Flores de cuatro piezas por verticilo, de racimillos muy gráciles, es una de las más frecuentemente cultivada en jardinería.
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