Taluhets

Distribución aproximada de lenguas en el extremo meridional de Sudamérica en tiempos de la Conquista.

Taluhet era la más septentrional de las tres principales parcialidades de los het o pampas antiguos, según la clasificación que el jesuita inglés Thomas Falkner hizo en 1774. Los otros dos grupos eran los diuihet que habitaban la parte occidental y sur de la Pampa y los chechehet. Los querandíes en la zona del Río de la Plata y el Paraná al sur del río Carcarañá, para algunos autores eran un subgrupo de los taluhet sometidos a la influencia guaraní.

Sus vecinos diuihet los denominaban -al menos desde mediados del siglo XVI-: carayhet, palabra que parece derivar de Garay, por ser en ese tiempo los más cercanos a los españoles.
En dicho siglo los taluhet habitaban la región pampeana correspondiente a las actuales provincias de San Luis, Córdoba y centro de Santa Fe, hacia el siglo XVI sus territorios septentrionales hasta aproximadamente el paralelo 31°S se translapaban con los de los entonces recientemente expandidos sanavirones por lo que existía una fuerte competencia de recursos (principalmente alimenticios) entre estas etnias .

Eran nómades y vivían de la caza de venados, ñandúes y guanacos. También eran recolectores de frutos y semillas silvestres, que molían para hacer harina, incluso llegaban a preparar una especie de harina con saltamontes, para esto cuando ocurría una plaga de tales insectos incendiaban los campos por donde pasaban las mangas y así de este modo capturaban miriadas de saltamontes que luego machacan y secaban al sol.

Creían en un dios llamado Soychu y de un espíritu del mal que llamaban Gualichu.

Desde fines del siglo XVII y especialmente a fines del siglo XVIII el contacto con los araucanos procedentes de Chile hizo que los het se aculturaran, adoptando muchas de sus costumbres, creencias y tradiciones. Los araucanos los llamaban, como a los guenaken (o patagones septentrionales) puelches, que significa gente del este. Se extinguieron completamente a mediados del siglo XVIII en gran medida debido a epidemias lo cual facilitó la invasión de las "tribus" araucanas chilenas que los conquistaron y transculturaron. La nueva población de las pampas continuó siendo denominada pampa por los habitantes de las ciudades de Buenos Aires, Córdoba y San Luis, gran parte de los taluhet araucanizados constituyeron la etnia mixogénica de los ranqueles.

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