Talo (gastronomía)

El talo es un plato típico del País Vasco, Navarra y País Vasco francés similar a la arepa de Colombia y Venezuela o a una tortilla de maíz grande de México, pero con la diferencia fundamental de que el maíz no se ha nixtamalizado previamente, por lo que la pasta de la que está hecho no alcanza la misma cohesión (su textura es quebradiza y arenosa) y es menos nutritivo. La masa se elabora con harina de maíz y agua, y se hace a la plancha. También se puede añadir harina de trigo y sal.

Elaboración de masa de talo en la feria de Santo Tomás de Bilbao.

Costumbres e historia

A partir del siglo XVI se produjo sobre todo en Guipúzcoa, una gran emigración hacia América ya que lo ondulado del terreno y las altas precipitaciones impedía sembrar agricultura de secano como el trigo o la cebada. Empezó por tanto la elaboración del maíz en forma de talos. El talo solía utilizarse como pan en los caseríos vascos (originalmente en Guipúzcoa y norte de Navarra) y el sobrante se comía untado en leche para cenar, en una especie de sopas. La no incorporación de la nixtamalización en su elaboración, provocó epidemias de enfermedades como la pelagra[1], causada por las deficiencias nutritivas del uso del maíz sin nixtamalizar como alimento básico en la alimentación, lo que unido a la generalización del pan de trigo a lo largo del siglo XX acabó prácticamente con el consumo del talo en la cultura popular. El talo pasó de ser un alimento común, básico y poco considerado, a ser preparado y consumido únicamente en ciertas ocasiones especiales al año, ganando en prestigio. Todavía hoy en el ámbito popular europeo es casi total el desconocimiento del porqué del fracaso del maíz como alimento humano.

En la actualidad es típico comerlo envolviendo chistorra (del euskera: txistorra), una especie de chorizo fino fresco; y acompañándolo con vino chacolí o sidra. En la actualidad se comen también con queso o incluso con chocolate. El talo es un elemento esencial de la feria de Santo Tomás, que se celebra cada 21 de diciembre. En Álava es habitual comerlo en la festividad de la provincia, San Prudencio. En Eibar se come en la Feria de San Andrés 30 de noviembre. En Navarra es típico comerlo antes de la cena de Nochebuena, antes o durante la procesión del Olentzero. En Iparralde, se come generalmente en fiestas u otras manifestaciones (partido de pelota, fiestas de eskolas,...) con "xingar" (panceta) (talo ta xingar) o con queso de oveja ( AOC Ossau-Iraty).

Tortas de talo en la plancha en Lejona, ( Vizcaya).

En Cantabria "talo" se denomina a un recipiente de latón o similar utilizado para elaborar la torta de borona, elaborada a partir de harina de maíz, agua y sal.

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