Tales from Topographic Oceans

Tales from Topographic Oceans
Álbum de Yes
Publicación7 de diciembre de 1973 (Reino Unido)
13 de enero de 1974 (EE.UU.)
GrabaciónAgosto - Octubre de 1973
Género(s)Rock progresivo, Rock sinfónico
Duración81:15 minutos
DiscográficaAtlantic Records
Productor(es)Yes y Eddie Offord
Certificación

Bandera de Estados UnidosGold record icon.png500.000 enlace (enlace roto disponible en última versión).

Bandera de Reino UnidoGold record icon.png100.000 `enlace
Calificaciones profesionales
Cronología de Yes
Yessongs
(1973)
Tales from Topographic OceansRelayer
(1974)
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Tales from Topographic Oceans es el sexto álbum de estudio de la banda inglesa de rock progresivo Yes, publicado el 7 de diciembre de 1973 en el Reino Unido y el 13 de enero del año siguiente en los EE. UU. Es un álbum doble y conceptual con cuatro canciones, todas rondando los veinte minutos. En 2002, los lectores de la revista Rolling Stone votaron la portada del álbum, diseñada por Roger Dean, como la mejor de todos los tiempos. Consiguió el cuarto disco de oro de la banda, siendo el primero que lo logra solo por encargos y ya antes de su comercialización. Eso, a pesar de ser muy controvertido en la época de su lanzamiento, ya que fue mal recibido por la crítica, calificándolo como uno de los peores excesos del rock progresivo. Asímismo, los fans reaccionaron con opiniones encontradas entre sí sobre si el trabajo se encontraba o no entre los mejores del grupo. La historia del álbum gira en torno a las escrituras del Shastra (textos del hinduismo) a la luz del libro Autobiografía de un Yogui de Paramahansa Yogananda. Jon Anderson estaba leyendo este libro durante la gira que dio lugar al triple en directo Yessongs.

En el interior de la cubierta del doble LP se explica la génesis de esta obra: el cantante Anderson y el guitarrista Steve Howe, que compartían la misma filosofía mística de tipo oriental, se reunían por las noches, después de los conciertos, para componer las letras del disco y la estructura general de la obra. Luego, los demás músicos hicieron sus aportaciones. Al acabar Jon Anderson y Steve sus composiciones, sintieron un tremendo éxtasis iluminatorio que les duró varios días.

A diferencia del cantante y del guitarrista, el teclista del grupo, Rick Wakeman, manifestó que este doble vinilo no le gustaba por tener unas pretensiones que se les habían ido de las manos. Además, añadía que no entendía las letras de Jon Anderson motivo por el cual le costaba mucho interpretar los temas con convicción e inspiración. No es raro que al poco tiempo decidiera abandonar la formación, y que fuera sustituido en el siguiente disco por otro teclista. También contribuyó a este abandono la obsesión de los otros componentes por el vegetarianismo y las intensivas sesiones de yoga y meditación que imponía Jon Anderson a todos los miembros del grupo. Wakeman aborrecía todo aquello y encima amaba la cerveza.

No obstante, con los años Rick Wakeman ha ido moderando su opinión crítica en lo referente a Tales from Topographic Oceans: hoy, a su juicio, el disco contiene momentos excepcionales y otros de relleno bastante prescindibles. En este sentido, considera que la obra debería haberse editado en un formato más corto. Quizá en un solo LP y no en dos. Pero, contrastando con su actual postura, Steve Howe siempre ha considerado que en este par de discos no sobra absolutamente nada. Es más: en las actuaciones que ha realizado, y realiza aun en el momento de escribir este artículo, con Yes siempre ha exigido que al interpretar todo el grupo alguna canción de Tales se haga de manera completa y sin seleccionar parcelas. Igualmente, Jon Anderson siempre ha insistido en su satisfacción respecto al resultado de la obra, asegurando no entender "qué problema hay con este disco". Un álbum que, según explica Jon mismo, fue muy criticado por la prensa a la vez que era comprado en masa por los fans.

Volviendo a la información aportada por la carpeta del vinilo: lo que inspiró la idea de "topografía" fue en buena parte ver, durante esta gira de 1973, desde el avión los tremendos y ricos paisajes del continente asiático oriental. En el DVD Yesspeak, el bajista Chris Squire añade que la idea en un principio era llamar al doble LP "Relatos de los Océanos Tubográficos", a partir de la teoría del físico Fred Hoyle que hablaba de que el universo es "tubular". Pero, finalmente cambiaron la última palabra sustituyendo "tubográfico" ("tobographic") por "topográfico" ("topographic").

Tales from Topographic Oceans es máxima expresión de simetría: consta de cuatro canciones de unos veinte minutos, colocadas cada una en una cara del par de vinilos.

Lista de canciones

Historia y letras por Jon Anderson y Steve Howe, excepto donde se indique. Música de Jon Anderson, Steve Howe, Rick Wakeman, Chris Squire y Alan White.

Disco 1

  1. "The Revealing Science of God (Dance of the Dawn)" – 20:25 (álbum original) (22:22 en la reedición de 2003)
  2. "The Remembering (High the Memory)" – (Letras de Yes) 20:38

Disco 2

  1. "The Ancient (Giants Under the Sun)" – (Letras de Anderson/Howe/Squire) 18:35
  2. "Ritual (Nous Sommes du Soleil)" – 21:37


Remasterización de 2003:

  • "Dance of the Dawn" - 23:35
  • "Giants under the Sun" - 17:17
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