Takalik Abaj

En Takalik Abaj hay evidencias de una ocupación continua a través de casi dos mil años.[2]
Excavaciones del juego de pelota de Takalik Abaj, que data del Preclásico Medio.[3]

Takalik Abaj (antes denominado Abaj Takalik, escrito Tak'alik A'baj' según la ortografía de la Academia de Lenguas Mayas de Guatemala[Nota 1] ) es un yacimiento arqueológico de la cultura maya prehispánica. Se encuentra en el municipio de El Asintal ( Retalhuleu), en el sur de Guatemala.

El sitio floreció cultural y económicamente en los períodos Preclásico y Clásico, desde el siglo IX a. C. hasta por lo menos el siglo X d.C., y era un centro importante de comercio,[6]

El núcleo de la ciudad cubría aproximadamente un radio de 6,5 kilómetros cuadrados ( km²), en donde aún se pueden apreciar alrededor de 80 estructuras importantes y más de una docena de plazas. Más de doscientas estelas esculpidas en piedra se han encontrado en el lugar desde su descubrimiento.

Su arquitectura se vio grandemente influenciada por los Olmecas durante el período Preclásico Medio y después desarrolló rasgos mayas.

Existen pocos sitios que comprendan los procesos “transicionales” y de cambio entre ambas culturas, la temprana civilización Olmeca y el Clásico Maya. En México ( Izapa, La Venta, Chiapa de Corzo, entre algunos otros) y en Guatemala ( Kaminaljuyu, Takalik Abaj, El Baúl)), comparten algunas de las características que permiten comprender el desarrollo de Mesoamérica prehispánica.[7]

En Takalik Abaj se encuentran esculturas de estilo olmeca que incluyen una posible cabeza colosal, petrograbados y otros detalles.[8]

Takalik Abaj es representativo del primer florecimiento de la cultura maya, que ocurrió alrededor de 400 a. C.[10]

Toponimia

El nombre significa piedra parada en el idioma quiché de la zona. Deriva del adjetivo tak’alik ('parada') y el sustantivo abäj ('piedra').[11] El gobierno de Guatemala ha adoptado Tak'alik A'baj' como el nombre oficial de la zona arqueológica. Desde el punto de vista de la gramática quiché, la forma correcta sería Tak'al Ab'aj. El nombre original del sitio aún se desconoce.

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