Tajea

Alcantarilla bajo una senda peatonal.
Obra de drenaje para una vía de ferrocarril.

Una tajea, obra de paso (empleando un término más técnico), o alcantarilla (nombre común que se le suele dar habitualmente), es una construcción que permite el drenaje transversal de las aguas superficiales bajo otra infraestructura, como un camino, carretera o vía férrea. Funcionalmente, una tajea es totalmente similar a un puente, pero el término se aplica a obras de porte relativamente pequeño, desde la sección mínima de paso que permita evitar la obstrucción accidental de la misma (usualmente unos 0,10 m² de sección) hasta el punto difuso en el que ya se hablaría de puentes o pontones, que podría estar determinado por la sección que permite el paso de personas o vehículos por su ojo, o por la luz libre que implique el empleo de soluciones estructurales propias de un puente.

El nombre alcantarilla deriva de la voz árabe al-qantara, diminutivo de ‘puente’, dado que, como se ha expresado son semejantes a un puente pequeño.

Construcción

Históricamente eran construidas con ladrillo (formando bóveda) o mediante lajas de piedra en dintel. Actualmente lo más habitual es emplear para su construcción, hasta 5 m² de sección, tuberías de distintos materiales; siendo los más habituales para drenaje:

  • El hormigón, en masa o armado.
  • El fibrocemento (en desuso reciente en muchos países por los problemas de asbestosis que podría generar).
  • La chapa de acero, ondulada para dotarla de inercia y galvanizada para evitar su corrosión.
  • El poliéster reforzado con fibra de vidrio.
  • Otros materiales plásticos, como el policloruro de vinilo, el polipropileno o el polietileno, en tuberías de paredes macizas o estructuradas.

Las alcantarillas mayores, a partir de los 2 m² de sección, se pueden construir in situ, mediante hormigón armado, o bien con soluciones prefabricadas:

  • Marcos de hormigón armado.
  • Arcos prefabricados de hormigón armado o pretensado.
  • Arcos de chapa ondulada y galvanizada.
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