Tahuata

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Tahuata es una isla de las Marquesas. Está situada en el grupo sur del archipiélago, a 3 km al sur de Hiva Oa. Sus coordenadas son: 9°56′S 139°06′O / -9.933, 9°56′S 139°06′O / -139.100.

Tahuata es la más pequeña de las islas habitadas de las Marquesas, con una superficie de 61 km². La isla es muy montañosa, con profundos valles y acantilados. La altitud máxima está en el monte Amatea de 1.050 metros. La orografía no permite la construcción de una pista de aterrizaje y las comunicaciones son vía marítima desde la isla vecina de Hiva Oa, separada por el canal de Bordelais de 3 km de ancho y unas corrientes de 20 nudos.

La población total era de 677 habitantes en el censo del 2002. La villa principal es Vaitahu, capital de la comuna que incluye también la isla deshabitada de Moho Tani. La activitad principal es la agricultura y la artesanía.

Los restos arqueológicos indican que Tahuata estaba habitada por los polinesios ya en el siglo III. En la época pre-europea era considerada una dependencia de Hiva Oa.

Vaitahu fue el lugar de los primeros contactos de las Marquesas con los europeos. En 1595 desembarcó Álvaro de Mendaña. Fue aquí donde llamó al archipiélago "las Marquesas de Mendoza", y la isla "Santa Cristina". Una serie de malentendidos provocó la masacre de 200 víctimas. El inglés James Cook llegó en 1774, y el francés Dupetit-Thouars en 1842, proclamó en Vaitahu la anexión de las Marquesas a Francia. Posteriormente se edificó la primera iglesia de las islas.

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