TANSTAAFL

Bandera de la anarquista República de Luna con el lema TANSTAAFL, de la novela La Luna es una cruel amante

TANSTAAFL es una sigla del adagio en inglés "There Ain't No Such Thing As A Free Lunch", que traducido casi literalmente al español significa "No hay tal cosa como un almuerzo gratis" o "No existen almuerzos gratis", y en una versión más usual se identifica con el refrán "Nadie da algo por nada", "Nada es gratis" o "Nadie regala nada".

Esta sigla, y la frase que contiene, son de origen incierto, y fueron popularizados por el escritor de ciencia ficción Robert A. Heinlein en su novela de 1966 The Moon Is a Harsh Mistress (traducida al español con el título La Luna es una cruel amante). En dicha novela, el acrónimo aparece traducido como "Neeag", "No existe el almuerzo gratis". El economista Milton Friedman hizo también amplio uso de ella en sus escritos y declaraciones, así como de la versión en latín "nunquam prandium liberum".[1]

La frase es frecuentemente usada en libros de economía, y por sectores políticos liberales libertarios y anarquistas de mercado, significando que los servicios y asistencia pública gratuita o los subsidios estatales no son gratuitos en realidad, sino que son financiados por los mismos ciudadanos de forma obligatoria.

Significados

Ciencia

En ciencias, TANSTAAFL significa que el universo en su conjunto es, en última instancia, un sistema cerrado. No existe una fuente mágica de materia, energía, luz o, de hecho, almuerzo, que no extraiga recursos de otra cosa y que, con el tiempo, no se agote. Por lo tanto, el argumento TANSTAAFL también se puede aplicar a procesos físicos naturales en un sistema cerrado (ya sea el universo como un todo, o cualquier sistema que no reciba energía o materia del exterior). (Véase la Segunda ley de la termodinámica.) El bioecólogo Barry Commoner utilizó este concepto como el último de sus famosas "Cuatro leyes de la ecología".

De acuerdo con el físico teórico y cosmólogo estadounidense Alan Guth, "el universo es el último almuerzo gratis", dado que en la etapa inicial de su expansión, la cantidad total de energía disponible para hacer partículas era muy grande.

Ciencias económicas

En economía, TANSTAAFL demuestra el costo de oportunidad. Greg Mankiw describió el concepto de la siguiente manera: "Para obtener una cosa que nos gusta, generalmente tenemos que renunciar a otra cosa que nos gusta. Tomar decisiones requiere cambiar un objetivo por otro". La idea de que no hay libertad el almuerzo en el nivel social se aplica solo cuando todos los recursos se utilizan de manera completa y adecuada, es decir, cuando prevalece la eficiencia económica. De lo contrario, se puede obtener un 'almuerzo gratis' mediante una utilización más eficiente de los recursos. O, como dijo Fred Brooks, "solo puedes obtener algo a cambio de nada si no has obtenido nada por algo anteriormente". Si un individuo o grupo obtiene algo sin costo, alguien más termina pagando por ello. Si parece que no hay un costo directo para ninguna persona en particular, existe un costo social. Del mismo modo, alguien puede beneficiarse de una "externalidad" de una externalidad o de un bien público, pero alguien tiene que pagar el costo de producir estos beneficios. (Consultar el problema de la Tragedia de los comunes).

Finanzas

En finanzas matemáticas, el término también se usa como un sinónimo informal del principio de no-arbitraje. Este principio establece que una combinación de valores que tiene los mismos flujos de efectivo que otro título debe tener el mismo precio neto en equilibrio.

Estadística

En las estadísticas, el término se ha utilizado para describir las compensaciones de los estudiantes de estadística (por ejemplo, en aprendizaje automático). Es decir, cualquier modelo que afirme ofrecer una flexibilidad superior en el análisis de los patrones de datos generalmente lo hace a costa de introducir suposiciones adicionales, o al sacrificar la generalización en situaciones importantes.

Tecnología

TANSTAAFL a veces se usa como respuesta a los reclamos de las virtudes del software libre. Los partidarios del software libre a menudo replican que el uso del término "libre" en este contexto es principalmente una referencia a la falta de restricciones ("libre") en lugar de una falta de costo ("gratis"). Richard Stallman lo describió como "libre", como en "libertad de expresión", no como en "cerveza gratis".

El prefijo "TANSTAA-" (o "TINSTAA-") se usa en muchos otros contextos para denotar también una propiedad inmutable del sistema que se está discutiendo. Por ejemplo, "TANSTAANFS" es utilizado por profesores de ingeniería eléctrica para representar "No existe tal cosa como un sistema sin ruidos".

Deportes

Baseball Prospectus acuñó la abreviatura "TINSTAAPP", para "No hay tal cosa como una perspectiva de lanzamiento", ya que muchos lanzadores jóvenes se lastiman los brazos antes de que puedan ser efectivos a nivel de Grandes Ligas.

Politica social

El primer ministro húngaro Ferenc Gyurcsány utilizó este adagio para justificar sus reformas sociales a mediados de la década de 2000. Como país possocialista, Hungría luchó con la ilusión de que el estado era una entidad independiente, solidaria y afectuosa, en lugar de ser la encarnación de la comunidad. El dicho "no hay almuerzo gratis" representa que, incluso si el estado proporciona asistencia social o algo más para las personas necesitadas, de hecho es comprado o provisto por otras personas de la misma comunidad a través de impuestos. Por lo tanto, el estado no puede proporcionar todo para todos, y el aumento de las disposiciones otorgadas por el estado solo puede financiarse mediante el crecimiento económico o el aumento de los impuestos.

Excepciones

Se han presentado algunas excepciones al principio de "no almuerzo gratis", como el sol y el dióxido de carbono. Se argumentó en particular que el metabolismo evolucionó para aprovechar el almuerzo gratis proporcionado por el Sol, que también desencadena la producción de oxígeno vital en las plantas. Sin embargo, estos también se quedan cortos en que el punto de vista es un sistema abierto, la tierra, con entradas "gratuitas" del sol. Cuando se ve desde el contexto del sistema más grande, el Sol / Tierra o el Sistema Solar, hay un intercambio neto de energía, y todavía "no hay almuerzo gratis".