T. Rex

T. Rex
Marc Bolan In Concert 1973.jpg
Marc Bolan, guitarrista, vocalista y líder de T. Rex en 1973.
Datos generales
Origen Londres, Inglaterra
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Estado Inactivo
Información artística
Otros nombres Tyrannosaurus Rex
Marc Bolan and T. Rex
Género(s) Rock psicodélico
Glam rock
Folk rock
(inicios)
Proto-punk
Hard rock
Rock and roll
Período de actividad 1967 - 1977
Discográfica(s) Reprise Records, PolyGram, Relavity, Spectra, A&M Records, Casablanca, EMI
Miembros
Marc Bolan
Steve Peregrin Took
Mickey Finn
Steve Currie
Bill Legend
Gloria Jones
Jack Green
Dino Dines†
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T. Rex fue una banda de rock fundada en Londres en 1967 por Marc Bolan, denominándose originalmente como Tyrannosaurus Rex. Bajo dicho nombre lanzaron sus primeros cuatro álbumes de estudio, con un sonido más cercano al rock psicodélico y al folk rock. A principios de los años setenta y con el nombre reducido a T. Rex alcanzaron la fama mundial, y se convirtieron en la primera banda glam rock de la historia,[2]

La agrupación dejó de existir en 1977 tras la abrupta muerte del vocalista y líder Marc Bolan, con apenas veintinueve años de edad en un accidente automovilístico. Sin embargo su legado se mantiene con el paso de los tiempos, siendo considerados como una de las grandes influencias para el hard rock, el new wave, el punk y el rock alternativo.[3] Además fue una de las pocas bandas de principios de los setenta que obtuvo diez sencillos en los top diez en el Reino Unido, de los que destacaron éxitos como « Get It On», « Children of the Revolution» y « 20th Century Boy», entre otras.

Historia

Inicios como Tyrannosaurus Rex

Se fundó en agosto de 1967 por el guitarrista y vocalista Marc Bolan después de que abandonara su primer proyecto John's Children.[4]

Tras esto y a mediados de 1968 publicaron su primer álbum de estudio My People Were Fair and Had Sky in Their Hair... But Now They're Content to Wear Stars on Their Brows, que entró en el puesto 15 de la lista UK Albums Chart en julio del mismo año.[8]

En agosto de 1969 lanzaron el sencillo «King of the Rumbling Spires» que se posicionó en el puesto 44 en el Reino Unido.[4]

El glam rock y el despegue

Tras el lanzamiento de A Beard of Stars Bolan decidió iniciar una nueva etapa en su carrera, para ello acortó el nombre de Tyrannosaurus Rex a T. Rex; junto a esto también cambió su forma de vestir y su música evolucionó del folk rock a un rock and roll más accesible a las personas e incluso alcanzó a tomar un sonido más cercano al hard rock.[10] De igual manera acabaron su contrato con Regal Zonophone y firmaron con la discográfica Fly Records.

Con todos los nuevos cambios adquiridos publicaron el primer sencillo bajo el nombre de T. Rex, « Ride a White Swan», que se convirtió rápidamente en un hit radiofónico, ya que escaló hasta el puesto 2 de la lista UK Singles Chart, hasta ese entonces la posición más alta para un trabajo de la banda[7]

El éxito comercial

Con Currie y Legend como miembros activos de la banda lanzaron en 1971 dos de sus más exitosos sencillos, por un lado « Hot Love» publicado en febrero y que alcanzó el primer puesto en las listas del Reino Unido[13]

En septiembre del mismo año pusieron a la venta el sexto álbum de estudio y a la vez el más famoso de la banda Electric Warrior, que se posicionó en el puesto número 1 en el UK Albums Chart, durante ocho semanas consecutivas y en el puesto 32 en los Billboard 200 del mercado estadounidense.[10]

Mickey Finn en febrero de 1973

En marzo de 1972 la banda tocó por dos noches consecutivas en el recinto Empire Pool de Wembley en el Reino Unido, donde fue grabado parte del documental Born to Boogie, dirigido por el baterista y amigo de Marc Ringo Starr y lanzado en diciembre del mismo año por el sello Apple Films. El documental además mostraba la historia detrás de T. Rex, principalmente la vida privada Marc Bolan y su relación de amistad con los músicos Elton John y el ya mencionado Ringo Starr.[15]

Ya en julio de 1972 lanzaron el séptimo disco de estudio The Slider, que se posicionó rápidamente en el cuarto lugar en el Reino Unido y en el puesto 17 en los Estados Unidos.[11]

Tras el éxito tanto de los álbumes como de los sencillos en las listas británicas el antiguo sello de T. Rex, Fly Records, aprovechó el momento y lanzó el recopilatorio Bolan Boogie que alcanzó la primera posición en el Reino Unido.[6]

En 1973 publicaron los sencillos « 20th Century Boy» y « Solid Gold Easy Action», que entraron en los puestos 3 y 2 respectivamente en las listas británicas y que sirvieron de preludio de lo que fue el disco Tanx lanzado en marzo del mismo año.[11]

Ya en febrero de 1974 publicaron el sencillo «Teenage Dream», el primero bajo el nombre de Marc Bolan and T. Rex, que se posicionó en el lugar décimo tercero en el país inglés.[3]

Gloria Jones en vivo junto a la banda en 1976 en Glasgow ( Reino Unido)

Dicho sencillo además sirvió de preludio de Zinc Alloy and the Hidden Riders of Tomorrow el último disco producido por Tony Visconti. El disco no alcanzó el top diez como sus predecesores, ocupando solo el lugar duodécimo en el país inglés,[11] lo que inició en cierta manera el declive comercial de la banda en el mercado británico, lo que se vio con más detalles en sus siguientes producciones.

El declive comercial

En agosto de 1974 y a través de Casablanca Records publicaron Light of Love solo para los Estados Unidos, que contenía tres canciones de Zinc Alloy and the Hidden Riders of Tomorrow y ocho de su futuro álbum. A pesar que fue lanzado para promocionar a los ingleses en el mercado estadounidense, no obtuvo el éxito esperado y sus ventas fueron desastrosas,[19]

Solo tres meses después apareció el nuevo sencillo «Zip Gun Boogie» que solo alcanzó a entrar en el top cuarenta en el Reino Unido[10]

En 1975 publicaron su siguiente trabajo de estudio Bolan's Zip Gun, que comprobó la pérdida de popularidad de la banda ya que no entró en las listas de ningún país.[20]

El resurgimiento

En la primavera de 1976 Bolan decidió volver a los estudios para grabar el penúltimo disco llamado Futuristic Dragon, que posicionó nuevamente a la banda en las listas de Europa gracias a las excelentes críticas y a sus nuevos sencillos «New York City» y «Dreamy Lady», que entraron en los puestos 15 y 30 respectivamente en el Reino Unido.[11]

Busto de Marc Bolan ubicado en el Bolan's Rock Shrine, sitio de su muerte

En marzo de 1977 publicaron Dandy in the Underworld el último álbum de estudio de los ingleses, que obtuvo el puesto 26 en el Reino Unido, el más alto desde Zinc Alloy and the Hidden Riders of Tomorrow de 1974.[7]

Muerte de Marc Bolan y fin de la banda

En la tarde del 15 de septiembre de 1977 Bolan junto a su novia Gloria Jones ingresaron al restaurante Speakeasy, y tras una cena se trasladaron al club Morton en el centro de Londres. En la madrugada del día 16, la pareja después de consumir alcohol en el recinto estrellaron su vehículo contra un árbol cerca de Gypsy Lane en Queens Ride, Barnes, al suroeste de Londres, a tan solo unas millas de su casa. Jones sufrió heridas de consideración mientras que Bolan, copiloto del vehículo, murió al instante con solo veintinueve años de edad.[21]

En el sitio donde se ubicaba el árbol la organización inglesa de derechos de autor Performing Right Society, instaló una piedra junto a un busto del cantante en su memoria que se denominó Bolan's Rock Shrine; en español el santuario de rock de Bolan. Con las muertes de Steven Peregrin Took en 1980, Steve Currie en 1981, Mickey Finn en 2003 y Dino Dines en 2004, fue colocada una placa en memoria de los integrantes de la banda como reconocimiento a su trayectoria.[22]

En 2007 y con la celebración de los treinta años de su muerte, la autoridad inglesa de turismo English Tourist Board, reconoció el lugar y lo incluyó en su guía 113 Sites Rock 'n' Roll Importance of England —en español 113 sitios importantes del Rock 'n' Roll de Inglaterra"— junto al Club Marquee y Abbey Road, entre otros.[23]

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