Sylvanus Morley

Foto de Sylvanus G. Morley tomada circa 1912 en la localidad maya de Copán, en Honduras.

Sylvanus Griswold Morley ( 7 de junio de 18832 de septiembre de 1948) fue un arqueólogo, epígrafo y estudioso de la cultura maya, originario de los Estados Unidos de América destacado por sus aportes al estudio de dicha civilización pre-colombina realizados a principios del siglo XX.

Se lo conoce principalmente por sus excavaciones en Chichén Itzá. Publicó una gran cantidad de compilaciones y tratados acerca de la escritura jeroglífica maya, además de libros de difusión dedicados al público en general. Durante su vida, Morley fue uno de los principales arqueólogos dedicados al estudio mesoamericano; sin embargo, hoy en día nuevos estudios en dicho campo han llevado a revaluar sus teorías. Actualmente su obra más reconocida y citada es la referida a las inscripciones del calendario maya.

Durante el tiempo en que dirigió varios proyectos subvencionados por la Institución Carnegie de Washington, el estadounidense alentó a muchos a profundizar en el estudio mayanista. En general, su afán y entusiasmo por los estudios mayas generaría un interés creciente, atrayendo la subvención necesaria para los estudios que derivarían en un conocimiento mucho mayor de los mayas de antaño.

Su participación en actividades clandestinas de espionaje al servicio de la Oficina de Inteligencia Naval estadounidense fue otro, sorprendente, aspecto de su carrera, que sólo se conoció luego de su muerte.

Primeros años de vida

Sylvanus G. Morley nació en Chester, Pensilvania.[3]

Morley inició el estudio de antigüedades y como parte de sus investigaciones se dirigió a Santa Fe (Nuevo México) para estudiar la arquitectura y las artes de los anasazi. Sus colegas de la época incluían a la notable artista Georgia O'Keeffe. Morley hizo aportaciones considerables en la definición de las características del estilo arquitectónico precolombino conocido como Santa Fe.[4]

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