Swing (cualidad musical)

William Parker y Rashid Bakr (1976): aunque la noción de tocar con un "sentido de swing" está asociada con el estilo de jazz de los años 1930 del mismo nombre (el Swing, o era big band), se puede decir de la música jazz de cualquier época que "tiene swing".

En jazz y estilos musicales relacionados, el término swing es utilizado para describir la "sensación" rítmicamente expansiva o el sentido de "groove" creado por la interacción entre los intérpretes de la banda, especialmente cuando la música crea una "respuesta visceral" como el movimiento impulsivo de pies o de cabeza.

Distinción de otros conceptos y aplicación práctica

El término "swing" también se utiliza para referirse a varios conceptos diferentes del jazz como el shuffle (una secuencia desigual de notas) o el género musical del swing, un estilo que se originó en los años 1930. Como el Swing Jazz era música de baile y evolucionó en paralelo junto a estilos de baile como el Lindy Hop, el término Swing puede referirse también como la cualidad de un tipo de música que incita al baile. Aunque existe un solapamiento entre estos términos, se puede aplicar el término swing a la música de cualquier época del jazz o incluso a música que no es jazz, diciendo que "tiene swing" en el sentido de tener un poderoso groove o sensación rítmica.

Aunque algunos músicos de jazz han considerado el concepto de "swing" como una noción subjetiva y elusiva, reconocen que el concepto está generalmente aceptado, se comprende bien y lo experimentan la mayor parte de los jazzmen de modo práctico o intuitivo. Los intérpretes de jazz utilizan el término "swing" en el sentido de que una jam session o una actuación en directo está funcionando realmente bien, lo que se conoce también en la jerga del gremio como estar "in the pocket" ("en el bolsillo" en castellano).

Si un músico de jazz afirma que la actuación de una banda realmente "está swingin", eso sugiere que los intérpretes están tocando con un especial grado de coherencia rítmica y sentimiento. Aunque la referencia al "sentido de swing" suele hacerse en el contexto de una actuación en grupo (un combo o una banda), incluso se puede aplicar la noción a un solista sin acompañamiento.