Sweet

Sweet
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Andy Scott actuando con su versión de Sweet en 2012.
Datos generales
Origen Londres, Inglaterra, Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Estado Activo
Información artística
Género(s) Hard rock
Glam rock
Bubblegum pop
Período de actividad 1968 - 1982
1985 - actualmente
Discográfica(s) RCA Records
Capitol Records
Polydor Records
Web
Sitio web Sitio con Andy Scott:
Sitio Oficial
Sitio con Steve Priest:
Sitio Oficial
Miembros
Formación con Andy Scott:
Andy Scott
Bruce Bisland
Tony O'Hora
Peter Lincoln
Formación con Steve Priest:
Steve Priest
Richie Onori
Joe Retta
Stevie Stewart
Mitch Perry
Antiguos miembros
Frank Torpey
Mick Stewart
Mal McNulty
Paul Mario Day
Phil Lanzon
Malcolm Pearson
Jeff Brown
Ian Gibbons
Steve Mann
Stuart Smith
Mal McNulty
Andy Hoyler
Bobby Andersen
Bodo Schopf
Dan Burraway
Chad Brown
Steve Grant
Jo Burt
Mark Thompson Smith
Tony Mills
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Sweet (originalmente The Sweet) es una banda británica de música rock muy prominente y una de las principales del género glam rock existentes en la década de 1970, con la formación original compuesta por Brian Connolly (nacido el 5 de octubre de 1945 en Hamilton. Escocia), Steve Priest (nacido el 23 de febrero de 1948, en Hayes, Inglaterra), Frank Torpey, y Mick Tucker (nacido el 17 de julio de 1947, Harpenden, Inglaterra). Torpey más tarde fue sustituido por Mick Stewart y luego en agosto de 1970 por el definitivo Andy Scott (nacido el 30 de junio de 1949 en Wrexham, Gales).

Durante los primeros años entre 1971 y 1972, el estilo musical de Sweet siguió una progresión marcada desde el estilo de The Archies (conocido como Bubblegum o pop chicle) —tal es el caso de su primer éxito, “Funny Funny”—, hasta evolucionar a un estilo de The Who, influidos por el rock pesado complementado por un sorprendente uso de agudos coros.

La banda alcanzó un notable éxito en las listas británicas con trece Top 20 hits solamente durante la década de 1970, cinco alcanzando el número 2 y uno (“Block Buster!”) alcanzando el 1. En Estados Unidos su éxito fue algo menor, aunque tuvieron giras muy exitosas en ese país. Allí tuvieron cuatro Top 10 hits de Billboard, ninguno en el primer lugar. Sin embargo, el país donde triunfaron con mayor éxito fue Alemania (considerado su segundo hogar), con quince Top 10 hits, de ellos ocho en el tope de las listas.

Los miembros de Sweet sufrieron una serie de cambios durante diferentes períodos. Scott, Connolly y Priest también formaron su propio “Sweet”, lo que resulta en las bandas por separado Sweet Steve Priest, Sweet Andy Scott y BC Sweet. Esto fue motivado porque nunca existió una verdadera lucha legal por los derechos y exclusividad del uso del nombre original, en vista de que cada uno lo usó de una forma diferente, aun cuando interpretaran los mismos éxitos por su cuenta.

Connolly murió el 9 de febrero de 1997 luego de largos y sucesivos padecimientos cardíacos y hepáticos (situación que mermó significativamente su carrera en solitario), y Tucker el 14 de febrero de 2002 a causa de la leucemia.

Dos de dichas bandas se encuentran todavía en existencia: la versión de EE.UU. de Sweet, fundada por el bajista original, Steve Priest, y la versión británica de Sweet, con Andy Scott.

Historia

Orígenes

Los orígenes de Sweet se remontan a 1965, en el Reino Unido con la banda Wainwright's Gentlemen, que incluía al baterísta Mick Tucker y al vocalista Ian Gillan.

El grupo se limitaba a presentarse en pequeños clubes del país tocando una mezcla de rhythm and blues y psicodelia. Gillan renunció en mayo de 1965 para unirse a Episode Six, y más tarde, a Deep Purple, donde se consagró.

La sustitución de Gillan fue con el vocalista Brian Connolly. Tucker y Connolly se quedaron con Wainwright's Gentlemen hasta principios de 1968.

Los primeros años

En enero de 1968, Brian Connolly y Mick Tucker abandonan Wainwright's Gentlemen para formar otra banda, a la que hacen llamar Sweetshop. Posteriormente, se contrató al bajista y vocalista Steve Priest, proveniente de una banda local llamada The Army, quien previamente había tocado con otra agrupación de Londres, The Countdowns. Frank Torpey, un amigo de Tucker, fue contratado para tocar la guitarra. No pasó mucho tiempo para darse a conocer en el circuito de bares y que lograran firmar con el sello discográfico Fontana.

A la vez, otra banda del Reino Unido publicó un sencillo con el mismo nombre de Sweetshop, por lo que ellos se vieron en la necesidad de cambiar el suyo al definitivo The Sweet. Su single “Slow Motion” (julio de 1968) no llegó a listas.

Con ello, Sweet fue liberado del contrato de grabación y Frank Torpey se marchó. Steve Priest explicó en su autobiografía que el guitarrista Gordon Fairminer se acercó para tocar con ellos cuando Torpey decidieron irse, pero declinó la oferta ya que sólo se recibían £ 15,00 por semana en ese tiempo.

Nueva formación y nuevo contrato de grabación

En 1969 se unió el guitarrista Mick Stewart y The Sweet firmó un contrato récord con la etiqueta Parlophone de EMI. Tres singles más estilo Bubblegum Pop fueron puestos a la venta, “Lollipop Man” (septiembre de 1969), “All You'll Ever Get from Me” (enero de 1970), y un cover de The Archies “Get on the Line” (junio de 1970), que no fueron éxitos. Stewart, a continuación, salió y fue reemplazado por el ex-Scafford, ex-Mule Mayfield y ex-The Elastic Band, el guitarrista Andy Scott, quien se quedó definitivamente y marcó un antes y un después en la historia de la agrupación.

Fuera de todos los miembros, Scott tuvo la experiencia más profesional (y fue el más brillante en su carrera posterior). Como miembro de The Elastic Band, él había tocado la guitarra en dos sencillos para la discográfica Decca: “Think of You Baby” y “Do unto Others”. También apareció en el lanzamiento del álbum en solitario de la banda “Expansions on Life”.

Con la nueva alineación (y la más reconocida) se logró un acuerdo con el hasta entonces desconocido equipo de productores y escritores compuesto por Nicky Chinn y Mike Chapman. Phil Wainman fue el productor ejecutivo. Este acuerdo también incluyó la distribución de discos por todo el mundo (a excepción de EE.UU.) y un contrato de grabación con RCA Records.

Sweet inicialmente trató de combinar varias influencias musicales, incluyendo la década de 1960 con grupos de pop chicloso como The Archies y The Monkees, con el uso de un rock más pesado orientado a grupos como The Who. The Sweet además utilizó el rico estilo de la armonía vocal de The Hollies con guitarras distorsionadas y una sección de ritmo pesado.

Esta fusión de pop y el rock duro seguiría siendo una marca central de la música de Sweet y prefigura la era “ Hair metal” de una década después.

Otra influencia de la década de 1960 en la música de The Sweet fue el baterista Sandy Nelson, quien parcialmente influyó en el estilo de tocar de Mick Tucker. En particular, el redoble que se escucha en canciones como “The Ballroom Blitz” y “The Man with the Golden Arm” contienen elementos del Top Ten de Billboard en 1961 de Nelson, “Let There Be Drums”.

Primera aparición

La primera aparición de Sweet con un álbum de estudio fue con el sello Music For Pleasure de EMI. Después de tres sencillos sin álbum y con poco éxito comercial bajo EMI Parlophone (previamente habían lanzado el álbum y sencillo junto al dúo The Pipkins llamado Gimme Dat Ding), Sweet finalmente encontró el éxito con el tema “Funny Funny”, lanzado en diciembre de 1970, casi un año antes de la salida del álbum que lo contenía, y fue el primero con el sello RCA Records.

A pesar de la inclusión en la cubierta del álbum recopilatorio The Sweet con Andy Scott, éste no era en realidad un miembro de la banda hasta “Funny Funny” y no apareció en ninguna de estas grabaciones. En enero de 1971, la banda hizo su debut en la televisión del Reino Unido en un programa llamado Pop Lift Off, interpretando dicho éxito.

El éxito internacional

En marzo de 1971, “Funny Funny” se convirtió en su primer hit internacional, escalando al Top 20 en muchas de las listas del mundo. Aunque el siguiente single, “All You'll Ever Get From Me” (mayo de 1971) fracasó y no se incluyó en el álbum, “Co-Co” (junio de 1971) se convirtió en otro éxito (UK #2). Sin embargo, el siguiente single, “Alexander Graham Bell” (octubre de 1971) fue sólo un éxito menor (UK #33).

El primer álbum oficial de Sweet fue titulado con el curioso y complejo nombre de Funny How Sweet Co-Co Can Be lanzado a finales de 1971, pero falló en las listas de ventas. Contiene una colección extrañamente entrañable de composiciones Chinn / Chapman (incluyendo “Chop Chop” y “Tom Tom Turnaround”) más un cover de Lovin`Spooful, “Daydream” y otro de The Supremes, “Reflections”.

El álbum, aunque fue bien recibido por los aficionados de la banda, no fue un serio contendiente para otras publicaciones en las listas, aunque RCA vendiera alrededor de 10 000 ejemplares. Cuando el LP se desvaneció en la oscuridad, los Sweet se vieron marcados por los críticos musicales como nada más que un Top 40 de sencillos de bandas.

Además, Chinn y Chapman obstaculizaron la oportunidad de sus miembros de tener más respetabilidad trayendo músicos de sesión (al estilo de The Monkees) para tocar en las grabaciones, a pesar de que los integrantes de Sweet eran musicalmente competentes.

Por este motivo, la relación entre Sweet y la dupla compositora era cada vez más tensa. Otra razón importante fue que ellos no estaban contentos con la imagen “chiclosa” que se estaba etiquetando sobre ellos. Ante la insistencia de la banda y como un cambio consciente, sus lados B aparecieron con temas más pesados, por ejemplo, “Done Me Wrong All Right”, el auto-escrito lado B de “Co-Co”, tema que sorprendió a algunos oyentes que habían odiado su sonido pop, pero amaba a su estilo de rock y se dieron cuenta que había más a la banda de lo que habían pensado.

Esta dicotomía de un “lado A chicle” y un “lado B de rock pesado” sólo servía para confundir a sus fans adolescentes. De hecho, en las actuaciones en directo el repertorio de The Sweet consistía en caras B, con canciones y popurrís de varios temas de rock and roll clásicos; rara vez fueron los sencillos lado A marca Chinn/Chapman los que tocaron en directo.

En febrero de 1972, “Poppa Joe” fue lanzado y se detuvo en las listas del Top 10 del Reino Unido en el número 11. Los siguientes dos singles del año fueron “Little Willy” y “Wig Wam-Bam”, tema que alcanzó el número 4 en la misma lista. “Little Willy” alcanzó un sorprendente número 3 en la Billboard Hot 100 de Estados Unidos después de una reedición en 1973, convirtiéndose en el mayor éxito del grupo entre el público estadounidense. Aunque “Wig Wam-Bam” se mantuvo en gran medida fiel al estilo de las grabaciones anteriores de Sweet, las voces y guitarras tenía un sonido más duro, más rock que se justificó en gran parte porque fue el primer sencillo de Sweet en que los miembros reales de Sweet tocaron.

Este aspecto en muchos sentidos fue una sola transición, preparando el camino para el cambio de énfasis musical que se produjo en enero de 1973, con el hit “Block Buster!” (el imperativo de “Block Buster!”, más tarde fue a menudo falsamente asociado a las bombas de Blockbuster, aludiendo a los sonidos de sirena de la Segunda Guerra Mundial). Fue el sencillo más exitoso del grupo en el Reino Unido, el cual rápidamente alcanzó el número 1 en las listas del país. “Hell Raiser” fue lanzado en mayo y alcanzó la posición 2, el éxito fue repetido por los singles posteriores, " The Ballroom Blitz" (septiembre de 1973) y “Teenage Rampage” (enero de 1974).

Mención aparte merece el potente " The Ballroom Blitz" (o sólo conocido como Ballroom Blitz) para muchos el tema más representativo de Sweet, canción escrita (como era lo usual) por el dúo Chinn/Chapman y lanzada previamente como sencillo en septiembre de 1973, fue número 1 en Australia y Canadá, número 2 en el Reino Unido y número 5 en Estados Unidos. En España fue traducida como “Alboroto en el salón de baile”. Fue incluida en la versión americana de Desolation Boulevard, y no se encuentra en la versión británica original.

Como la popularidad del grupo creció, Sweet tuvo un apretado calendario de presentaciones en el Reino Unido y en el resto de Europa con apariciones promocionales en televisión, incluidos numerosos programas británicos como “Top of the Pops” y “Supersonic” en las franjas horarias de mayor audiencia.

Sweet pronto captó una atención notable de adolescentes. En una aparición de “Block Buster!” en un publicitado programa Top of the Pops, Priest suscitó quejas después de que apareció disfrazado con un uniforme alemán y mostrando un brazalete con una esvástica nazi.[1]

La banda también aprovechó la explosión del glam rock, rivalizando con Gary Glitter, T. Rex, Queen, Wizzard y Slade, etapa caracterizada por la ropa extravagante y botas de plataforma. Sin embargo, el auge del género empezó a decaer hacia finales de 1974 y con ello las agrupaciones más ligadas a éste.

La formación de una nueva imagen

En 1974 y en la cúspide de su fama, Sweet se había cansado del control artístico de Chinn y Chapman ejercido a lo largo de su carrera, por lo tanto, el grupo y Phil Wainman decidieron grabar sin el dúo. El segundo álbum Sweet Fanny Adams, fue su primer Top 40 en listas británicas de álbumes. La capacidad técnica de Sweet se demostró por primera vez cuando escribió canciones hard rock como “Sweet FA” y “Set Me Free”. Sweet también dejó su imagen glam rock en favor de una más convencional apariencia hard rock. En respuesta a las críticas musicales en el Reino Unido, ellos se concentraron en demostrar sus talentos musicales con piezas escritas por ellos mismos.

En el cuidado LP “Sweet Fanny Adams” (primero para la banda llamándose sólo como Sweet) el grupo apareció con sus características y agudas voces en armonías, lo cual fue una tendencia que continuó en todos los álbumes de Sweet. Al igual que otras bandas contemporáneas del Reino Unido como T. Rex y Queen, Sweet se ha reconocido como uno de los principales exponentes de las armonías de tono alto durante la década de 1970.

Durante las sesiones para el álbum Brian Connolly fue herido en una pelea en Staines High Street, Londres. Su garganta estaba gravemente herida y su capacidad de cantar muy limitada. Priest y Scott debieron llenar con su propia voz como principal en algunos temas (“Into The Night” y “Restless”), mientras Connolly, bajo tratamiento de un especialista de Harley Street logró completar el álbum.

La banda no dio a conocer el incidente para no perjudicar las ventas del disco y luego dijeron a la prensa -después de editado el material- que se cancelaron todas las presentaciones debido a que Connolly tenía una infección de garganta.

Desolation Boulevard

A inicios de 1974, Sweet recibió una aclamación pública de parte del guitarrista de The Who, Pete Townshend. La banda también fue frecuentemente citada por ellos, siendo una de sus principales influencias; era frecuente que Sweet interpretara un popurrí de sus temas en sus conciertos durante muchos años. A invitación de Townshend, Sweet fue citado para abrir un concierto de The Who, quienes estaban tocando en el campo de fútbol del Charlton Athletic.

En una actuación programada en The Valley, Londres, en junio de 1974, las graves contusiones en la garganta de Connolly les impidió el cumplimiento de la función. Algunos críticos sostienen que nunca la voz de Connolly se recuperó después de este incidente, y no fue capaz de cantar con la fuerza y la pureza que había en su álbum y singles previos. Hasta casi finales de ese año, el vocalista fue capaz de actuar en vivo a plenitud.

Un segundo álbum fue lanzado en 1974 llamado Desolation Boulevard, prácticamente el punto culminante en la carrera de la agrupación. Uno de los temas de este álbum fue un cover de The Who: “My Generation” (no está presente en la versión de EE.UU. del mismo álbum). Este disco, producido por Mike Chapman en lugar del ahora difunto Phil Wainman, fue grabado en apenas seis días y ofreció un sonido más crudo “en vivo”.

El primer single del LP, el heavy-melódico “The Six Teens” (julio de 1974) fue un éxito Top 10 en el Reino Unido, Alemania y Países Bajos. Sin embargo, la publicación del single posterior, “Turn It Up” (noviembre de 1974) sólo alcanzó el lugar 41 en las listas del Reino Unido. “Turn It Up”, recibió una mínima radiodifusión en el Reino Unido y fue prohibida por algunas estaciones de radio debido a ciertas líricas polémicas: el contenido de “el sonido horrible de Dios” y “por el amor de Dios, voltea hacia abajo” fueron considerados “no aptos para la escucha de la familia”.

The Sweet Singles Album y Strung Up

En 1975, RCA lanzó un álbum recopilatorio llamado The Sweet Singles Album (en Australia y Nueva Zelanda solamente). Este LP destaca dos grabaciones individuales, incluyendo los éxitos “The Ballroom Blitz”, “Teenage Rampage”, “Block Buster!” y “Hell Raiser”. El disco coincidió con su gira de Australia y Nueva Zelanda y fue un éxito de ventas. Un álbum doble, Strung Up fue lanzado en noviembre (salvo en EE.UU.), el cual contiene un disco en vivo (el primero para la banda) grabado en el Reino Unido en diciembre de 1973. El segundo disco fue una compilación de canciones publicadas anteriormente y sencillos lado B (además de una nueva canción por Chinn y Chapman: “I Wanna Be Committed”).

También al final del año Andy Scott lanzó su primer single en solitario titulado “Lady Starlight”. Esto fue acompañado por un videoclip en solitario de Scott tocando la canción (una versión alternativa posterior se sumó a las versiones para Japón y EE.UU. en el disco de 1976 Give Us A Wink, y la del CD de Andy Scott “30 Years” con otra versión alternativa. Esta canción también apareció en Desolation Boulevard, pero con un suave remix.

Escribiendo y produciendo su propio material

En 1975, Sweet volvió a los estudios para volver a organizar y grabar un pop más orientado al estilo de la canción “Fox On The Run”, que apareció originalmente en 1974 en el LP Desolation Boulevard. El tema fue el primer sencillo de Sweet, totalmente escrito y producido por sus cuatro integrantes; “Fox On The Run” (marzo de 1975), fue lanzado en todo el mundo y se convirtió instantáneamente en su mayor éxito de ventas, alcanzando el número uno en Alemania y Australia, número dos en el Reino Unido y los Países Bajos y el número cinco en los EE.UU. (en la edición en 1976 ).

La siguiente canción fue “Action” (julio de 1975), llegó al Reino Unido a la posición 15 (desde 1975, todos los discos editados por RCA y Polydor publicaron el nombre de la banda simplemente como Sweet).

A partir de ese momento confiaron en su propia composición y la capacidad de producción, Sweet pasó la segunda mitad de 1975 en Musicland en Múnich, Alemania, donde se registró el álbum Give Us A Wink! (el cuarto de estudio) con el ingeniero de sonido alemán Reinhold Mack, quien más tarde grabó con Electric Light Orchestra y co-produjo para Queen.

Sin embargo, esto coincidió con un descenso considerable e inevitable en el éxito del grupo.

Disminución de la popularidad

Enero 1976 vio el lanzamiento de “The Lies In Your Eyes”. Este single no tuvo mucho éxito en todo el mundo, excepto en algunas partes de Europa y Australia. Como resultado de su falta de suceso, Australia fue el único país donde se publicó el segundo sencillo “4th of July”. Give Us A Wink! fue el primer álbum totalmente producido y escrito por ellos mismos y fue lanzado en marzo de 1976.

Durante ese año, Sweet intentó ganar popularidad en los Estados Unidos mediante la promoción de su nuevo material discográfico con un apretado programa de conciertos de más de cincuenta fechas. Durante una aparición en Santa Monica Civic Auditorium en Santa Mónica, California, el 24 de marzo, Sweet tocó “All Right Now” (clásico de Free) con Ritchie Blackmore, como un homenaje para conmemorar la muerte del guitarrista de dicha banda, Paul Kossoff.

El segundo single del LP, “The Lies In Your Eyes” entró en el Top 10 en Alemania, los Países Bajos y Australia, pero sólo alcanzó el puesto 35 en las listas británicas.

Entre octubre de 1976 y enero de 1977 Sweet escribió y grabó el nuevo material en el Kingsway Recorders y los estudios Audio Internacional de Londres, para su siguiente álbum. El primer single del álbum aún no publicado fue “Lost Angels”, este single fue sólo un éxito en Alemania.

En abril de 1977, Off The Record fue puesto a la venta, y se convirtió en el último LP de Sweet bajo la etiqueta RCA. El siguiente single del álbum, “Fever of Love”, representó para la banda la partida en una dirección hacia un estilo algo más euro pop hard rock. En este álbum, Sweet volvió a trabajar de nuevo con el ingeniero de “Give Us A Wink!”, Louis Austin, quien más tarde sería ingeniero de Def Leppard en su álbum debut de 1980, “On Through The Night”.

Los años 1976 y 1977 presentaron a Sweet con dos álbumes más orientados al acto teatral glam metal. Discos como “Give Us A Wink!” y “Off the Record” fueron, sin duda los LP de estudio más pesados de la agrupación. De hecho, en la lista Top 20 de EE.UU. Top 20 Chart entraron con “Action” como el grupo más duro, junto con “Stairway To The Stars”, el cual fue el sencillo final para el sello RCA en agosto de 1977.

Ruptura con RCA y cambio de estilo

Sweet rompió con RCA a finales de 1977. El primer álbum para el nuevo sello Polydor, Level Headed (para muchos críticos su obra maestra), presentó a Sweet experimentando mediante la combinación de rock y los sonidos clásicos “ a-la-clavesin”, un enfoque similar al de la banda británica Electric Light Orchestra (ELO). En efecto, el tema “Love Is Like Oxygen” se confunde a menudo con una canción de ELO.

En gran parte el álbum fue grabado en Château d'Hérouville cerca de París, Francia. La citada canción (y principal) dura casi 7 minutos en su versión de LP y presenta una brillante interpretación de guitarra acústica de Andy Scott, como nunca se había escuchado. En su versión para radio este intermedio aparece editado.

El resultado del disco ”Level Headed” representó una nueva dirección musical desde su influenciado estilo rock a lo Led Zeppelin, a una mezcla con baladas acompañadas de una orquesta de 30 piezas. La balada, "“Lettres d'amour”, destacó un dueto entre Brian y el cantante emergente Stevie Lange (que se convertiría en el principal vocalista del grupo Night en 1979).

Mientras que la banda había visto a Andy Scott y Steve Priest cantando ocasionalmente en sólo algunas pistas de los álbumes previos, en éste su intervención vocal es mucho más significativa, en detrimento de la participación líder de Connolly, quien ya presagiaba abandonar a sus compañeros al no involucrarse de lleno como en otros trabajos. De hecho, el escocés sólo intervino en la mitad de las canciones del álbum.

Con la adición del período de sesiones y giras, se incorporaron como músicos el teclista y guitarrista Gary Moberley y Nico Ramsden respectivamente, Sweet emprendió una breve gira europea y escandinava seguido de un único concierto en tierras británicas en el Hammersmith Odeon de Londres el 24 de febrero de 1978, el que sería prácticamente su despedida con la exitosa alineación.

En efecto, “Love Is Like Oxygen” (enero de 1978) fue su último Top 10 en el Reino Unido, EE.UU. y Alemania. Scott fue también nominado para un Ivor Novello Award por la co-composición de esta canción. Otro sencillo del álbum, “California Nights” (mayo de 1978), con Steve Priest como el vocalista, alcanzó el puesto 23 en las listas alemanas y fue el último suceso relevante en la carrera de los Sweet.

Salida de Brian Connolly

Entre marzo y mayo de 1978 Sweet tuvo una extensa gira por los Estados Unidos. En esta ocasión, sin embargo, se había reducido al estado de una banda de compañía para un tour de Bob Seger and the Silver Bullet Band.

La gira incluyó una fecha desastrosa en Birmingham, Alabama, en la que estuvieron los ejecutivos de Capitol Records entre el público asistente para ver a Brian Connolly dar una actuación ebrio e incoherente, que concluyó anticipadamente con su colapso en el escenario, dejando el resto del grupo para que tocara sin él. Este suceso marcó negativamente el futuro del grupo.

Sweet se reagrupó en Inglaterra antes de la reanudación del tour programado a finales de mayo de 1978, abandonando el acompañamiento musical a Seger y otras actuaciones para bandas como Foghat y Alice Cooper, hasta que reaparecieron en el Reino Unido a principios de julio de ese año.

El cuarteto comenzó a trabajar en su próximo álbum a mediados de agosto, con sesiones de composición en el Clearwell Castle. Lamentablemente, el alcoholismo de Brian era cada vez más problemático e influyó en las malas relaciones de sus compañeros hacia él.

Aunque todos los miembros de Sweet vivieron el estilo de vida de rock extremo durante los años 70 —con el alcohol, las drogas y las mujeres, entre otras cosas—, los otros no fueron tan gravemente afectados como Connolly. Andy Scott dijo a la revista Mojo en 2008: “Creo que se hubiera sabido que era un problema [con Brian] ya en la primera gira de EE.UU. En 1975 decíamos: ‘Vamos a intentar tener un día no potable’ [sin licor], pero era difícil”. Esta situación motivó el prematuro y acelerado deterioro en la salud de Connolly, que propició un ataque cardíaco masivo en 1981, cuando sólo contaba con 36 años de edad, del cual nunca se repuso por completo.

A finales de octubre de 1978 Sweet llegó al estudio de The Town House, en Shepherds Bush, Londres para escribir y grabar nuevo material para su siguiente álbum.

Una serie de pistas con Connolly fueron registradas, pero se consideraron de calidad insatisfactoria y sus contribuciones fueron borradas del disco posterior Cut Above The Rest —nombre por demás sugestivo, puesto que terminaron editándolo como un trío y con la re-grabación del material—, el séptimo en la carrera de la agrupación. [2]

Dos últimos temas donde se escuchaba la voz principal de Brian (notablemente con menor energía), “That Girl” y “Play All Night”, se recuperaron de las sesiones aunque nunca se publicaron oficialmente. De hecho, Connolly no aparece en los créditos del álbum, a pesar de que era un miembro de la banda en ese momento. “Play All Night” fue regrabada con Priest en los vocales para el LP y “Log One (That Girl)” fue publicada finalmente en el disco recopilatorio Platinum Rare que contiene algunas canciones inéditas de Sweet.

El 23 de febrero de 1979, se anunció la salida oficial y definitiva de Brian Connolly del grupo. Públicamente, él dijo que seguiría una carrera en solitario con un interés en la grabación de country rock.

Sweet continuó como un trío con Tucker, Scott y Priest (este último ahora tanto tocando el bajo como en la voz principal). Scott dijo que Ronnie James Dio, que acababa de partir de Rainbow, fue abordado en enero de 1979 para unirse como nuevo cantante del grupo. Pero Priest lo niega. En cualquier caso, Dio terminó uniéndose a Black Sabbath poco tiempo después.

El teclista Gary Moberley continuó colaborando con el grupo en el escenario y en grabaciones, así como el guitarrista Ray McRiner también se sumó para su gira en 1979. Ambos contribuyeron con las canciones para su próximo álbum, Waters Edge, que fue lanzado en Europa bajo ese título y como Sweet VI en América.

Un álbum final de estudio, llamado Identity Crisis (otro título que reflejaba lo que sucedía con la banda) fue grabado entre 1980 y 1981 y con él Sweet llevó a cabo su último show en vivo en la Universidad de Glasgow, Escocia, el 20 de marzo de 1981. Los dos discos reportaron ventas muy flojas, y los críticos los terminaron por enviar al olvido.

Sweet oficialmente desapareció en 1982, en vista de la relativamente poca popularidad que despertaba la agrupación ante una audiencia que ya tenía otras preferencias musicales.

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