Suplemento dietético

Imágenes de TAC de una tableta de multivitaminas "A-Z" por la compañía alemana Abtei.

Los suplementos dietéticos (llamados también "suplementos nutricionales", "complementos nutricionales", "suplementos alimenticios") según estableció en una ley aprobada por el Congreso de los Estados Unidos en 1994 es el que:[2]

  • Se consumen por vía oral.
  • Contienen un "ingrediente alimenticio" destinado a complementar la alimentación. Algunos ejemplos de suplementos dietéticos son las vitaminas, los minerales, las hierbas (una sola hierba o una mezcla de varias), otros productos vegetales, aminoácidos y componentes de los alimentos como las enzimas y los extractos glandulares.
  • Vienen en diferentes presentaciones, como comprimidos, cápsulas, cápsulas de gelatina, líquidos y polvos.
  • No se presentan como sustituto de un alimento convencional, ni como componente único de una comida o de la dieta alimenticia.
  • Se identifican como suplementos dietéticos en la etiqueta.

Los suplementos dietéticos se venden en tiendas de comestibles, tiendas de productos dietéticos, y en farmacias.


Motivos de su ingesta

En 2002 se publicó un estudio científico en los Estados Unidos para saber por qué se toman suplementos dietéticos (en las categorías de vitaminas/minerales y hierbas medicinales/suplementos naturales) y dieron sus razones para hacerlo:

Suplementos: ¿por qué tomarlos?[3]
Vitaminas/ Minerales  % de respuestas Hierbas medicinales/Suplementos  % de respuestas
Bueno para la salud 35 Bueno para la salud 16
Suplemento dietético 11 Artritis 7
Vitamina/suplemento mineral 8 Mejora la memoria 6
Prevención de la osteoporosis 6 Energía 5
Recomendado por el médico 6 Refuerzo inmunitario 5
Prevención de resfriados/ influenza 3 Articulaciones 4
No sabe/no especifica la razón 3 Complementa la alimentación 4
Refuerzo inmunitario 2 Ayuda a dormir mejor 3
Recomendado por amigo/familia/medio de comunicación 2 Próstata 3
Energía 2 No sabe/no especifica la razón 2
Otras razones 22 Otras razones 45
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