Supervolcán

Mapa de supervolcanes conocidos en todo el mundo:       Índice de explosividad volcánica (IEV) 8       Índice de explosividad volcánica (IEV) 7

Supervolcán es un término que se refiere a un tipo de volcán que posee una cámara magmática mil veces más grande que la de un volcán convencional[ cita requerida] y por ende posee las mayores y más voluminosas erupciones de la Tierra. La explosividad real de estas erupciones varía, si bien el volumen de magma erupcionado es suficiente en cada caso para alterar radicalmente el paisaje circundante, e incluso para alterar el clima global durante años, con un efecto cataclísmico para la vida, llamado invierno volcánico, similar al que pudiera tener un invierno nuclear.

El término fue acuñado en el año 2000 por los productores del programa de divulgación científica Horizon de la cadena televisiva BBC, para referirse específicamente a este tipo de erupciones. Esta investigación dio a conocer el tema ante el público no especializado, permitiendo así otros estudios en la misma línea referentes a los posibles efectos de los supervolcanes. En principio, supervolcán no es un término técnico usado en vulcanología, aunque ya desde el año 2003 ha sido empleado en varios artículos. Aunque no hay definido un tamaño mínimo para un supervolcán, hay al menos dos tipos de erupciones volcánicas que pueden ser identificadas con supervolcanes: erupciones masivas y grandes provincias ígneas.

Comparativamente, un supervolcán puede ser considerado como tal cuando en una sola erupción expulsa más de 50 veces la cantidad de material que expulsó el Krakatoa.[ cita requerida]

Al igual que el resto de volcanes, los supervolcanes se alinean en los bordes convergentes de las placas tectónicas, donde una placa se hunde debajo de otra, pero también se forman por las llamadas plumas mantélicas. La mayor parte de los supervolcanes de la Tierra están en el Cinturón de Fuego del Pacífico, donde están la mayoría de los límites convergentes del mundo.[ cita requerida]

Pero un supervolcán no se trata sólo de un volcán grande, la principal diferencia entre estos es que el supervolcán no se ve, se trata de una acumulación subterránea de magma y sólo ve en la superficie en forma de una gran depresión como una caldera.[ cita requerida] Lo que ocurre es que al no poder liberar presión por estar bajo tierra, el magma va acumulándose, "inflando" el terreno, aumentando la presión espectacularmente hasta que estalla. Se sabe que en el supervolcán del Yellowstone, explosiones anteriores lanzaron rocas de tamaño considerable que podrían haber llegado desde América hasta Europa.[ cita requerida]

Grandes provincias ígneas

Una gran provincia ígnea (LIP, del inglés Large igneous province) es una extensa región basáltica a escala continental, resultado de extensas coladas de lava basáltica. Estas regiones pueden ocupar, al originarse, varios millones de kilómetros cuadrados, y tener volúmenes del orden del millón de kilómetros cúbicos. En varios casos, la mayoría del material se asienta durante un extenso pero geológicamente corto periodo de menos de un millón de años de duración.

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