Sundiata Keïta

Nació en el año 1190 en Niani situado en Manden, actual Guinea, y murió en el año 1255.

Biografía

La historia de Sundiata Keita es esencialmente conocida por la epopeya contada de generación en generación hasta nuestro días a través de los djelis ( bardos).

El Maghan Naré Kon Fatta fue un rey mandinga, faama del pequeño reino de Niani en África occidental. Un día, recibió la visita de un cazador adivino el cual predijo que una mujer fea le daría un día un hijo el cual se convertiría en un gran rey. Naré Konaté ya estaba casado con Sassouma Berté y tenía un hijo llamado Dankaran Touman. Así pues, algunos años más tarde, cuando dos cazadores llegados del país de Do le presentaron a una mujer fea y jorobada, llamada Sogolon Kédjou, se acordó de la predicción y se casó con ella. Su segunda mujer dio a luz a un hijo que fue bautizado Sundiata Keita. Fue un niño tullido durante toda su infancia, incapaz de mantenerse de pie.

Tras la muerte del padre en 1218, Dankaran Toumani Keita, el primer hijo tomó el poder a pesar del deseo del difunto rey para que se respetara la predicción. Sundiata y su madre (que había dado a luz a dos hijas y había adoptado al hijo la tercera mujer de Naré Kon Fatta) eran objeto de desprecio por parte del nuevo rey y de la madre de éste. Después de una afrenta contra su madre, Sundjata con siete años de edad, consiguió ponerse de pie: la leyenda cuenta que recobró milagrosamente el uso de las piernas cuando tocó el bastón real. Pero la ira de Sassouma Berté y de Dankaran Touman condujeron a Sundjata, su madre y sus hermanas al exilio en el reino de Mema.

Soumaoro Kanté, el rey sosso, atacó el reino Manden y Dankaran Touman Keita, temiendo por su vida, tuvo que huir. Según la tradición, Soumaoro llevó a cabo una decena de expediciones en el curso de las cuales masacró a once de los hijos del anterior maghan, Naré Kon Fatta, salvo Soundiata Keita.

Los manden fueron a buscar a Sundiata Keita en su exilio. El joven príncipe se convirtió en alguien muy popular entre los mandingas, pues esperaban de él que un día acabara con los invasores sossos. Esta popularidad en aumento inquietó a Soumaoro, a quien los brujos habían predecido: Tu vencendor nacerá en Malí. Para escapar de su venganza, Sundjata se refugió en la casa de un soberano vecino, amigo suyo, el cual reinaba en Wagadou, al sur del país. Allí, espero el momento favorable para liberar su reinado.

Sundjata se entrenó desde joven en la técnica tiro con arco. Durante años vivió con la idea de vengar la masacre de su familia. Un día, un emisario le da a conocer la revuelta de los manden contra Soumaro Kanté.

Reunió guerreros, conquista Fouta-Djalon y lanza el ataque contra el reino sosso. Para conocer el secreto de la invulnerabilidad de Soumaoro Kanté, envía a su hermana Djegue que, según la tradición, conoce el secreto de que sólo una flecha llevando el espolón de un gallo blanco podrá matar al rey de Sosso. Así hizo Sundiata con la ayuda de los magos que estaban a su servicio.

Reagrupó los ejércitos de los diferentes pequeños reinos en lucha contra los sosso, y consiguió vencer al ejército de Soumaoro Kanté, era el 1235 en Kirina. Soumaro Kanté desapareció tras una montaña Kulikoró.

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